A medida que aumentan los conflictos escolares, ¿qué mensajes envían los adultos a los niños?

A medida que aumentan los conflictos escolares, ¿qué mensajes envían los adultos a los niños?

Los niños descubren más de lo que muchos adultos se dan cuenta. Y los mensajes que reciben, incluso los que los adultos no tienen la intención de enviar, pueden dejar una marca duradera en sus vidas.

Entonces, cuando los padres están molestos por las políticas de la pandemia o las decisiones del plan de estudios que amenazan con la violencia en las redes sociales o gritan tanto que interrumpen las reuniones de la junta escolar, ¿qué aprenden los niños sobre este comportamiento?

¿Y qué pasa cuando los padres van aún más lejos, apareciendo en el campus durante el día escolar para protestar en persona?

Estos incidentes perturban la tranquilidad de estudiantes y educadores, dice Ronn Nozoe, director ejecutivo de la Asociación Nacional de Directores de Escuelas Secundarias. La organización publicó recientemente una petición exigiendo una mayor protección federal contra la hostilidad de los padres y miembros de la comunidad.

“Estas cosas tienen un profundo efecto negativo en la cultura y el clima de la escuela y en la percepción de la gente de la escuela como un refugio seguro”, dice Nozoe. “Estas cosas pueden pasar de ser tranquilas y seguras a realmente aterradoras en un abrir y cerrar de ojos. Puede sobrevenir una situación de pánico.

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A largo plazo, los conflictos sobre las políticas escolares pueden moldear las actitudes políticas de los estudiantes de hoy a medida que crecen, dice J. Celeste Lay, profesor asociado de ciencias políticas en la Universidad de Tulane. Es demasiado pronto para decir exactamente cómo, dice, y puede diferir para cada estudiante.

“Nuestra investigación indica que incluso los niños pequeños internalizan el entorno que ven a su alrededor, para bien o para mal”, dice Lay.

«Todo el mundo está en cáscaras de huevo»

Las disputas sobre las políticas escolares, como si las máscaras deberían ser obligatorias en los edificios escolares, se intensificaron durante la pandemia, hasta el punto de que los líderes escolares buscan ayuda del gobierno federal. Además de la petición de los directores, la Asociación Nacional de Juntas Escolares envió recientemente una carta a la Casa Blanca solicitando apoyo para hacer frente a «el creciente número de amenazas de violencia e intimidación que están ocurriendo en todo el país».

Los directores están bien entrenados para manejar situaciones difíciles y preocupaciones de los padres, dice Nozoe, pero últimamente los conflictos se han intensificado, lo que ha llevado a escenas extraordinarias. Compartió varios ejemplos, pero se negó a proporcionar nombres para la seguridad de los educadores.

En una escuela secundaria de Arizona, según Nozoe, varias personas ocuparon el mostrador de recepción durante varias horas, exigiendo que a un estudiante que había sido puesto en cuarentena se le permitiera regresar a clase. Algunos de los manifestantes han sido arrestados y el director de la escuela está siendo acosado en línea.

En otra escuela, dice Nozoe, un padre entró al edificio y le pidió a la enfermera de la escuela que eximiera a su hijo de usar una máscara. El padre no se fue hasta que fue acompañado por el oficial de recursos escolares.

«Es realmente aterrador y totalmente inaceptable», dice Nozoe. “Los niños lo han presenciado o escuchado. El personal teme que esto vuelva a suceder. Todo el mundo está en cáscaras de huevo.

Estas intervenciones también pueden ser contraproducentes para lograr lo que algunos padres que protestan dicen que quieren: un regreso a las condiciones de aprendizaje «normales» para sus estudiantes.

“Lo último que deberían hacer es interrumpir una escuela que causa bloqueos e interrumpe el aprendizaje”, dice Nozoe. «En realidad, están evitando que eso suceda al causar estas interrupciones».

«Reanudan este conflicto»

Lo que los niños aprenden en la escuela sobre ciudadanía y participación en la sociedad va mucho más allá del material que se les presenta en clase. Ir a la escuela es a menudo la primera y más larga experiencia que tienen los niños con una institución gubernamental. Los expertos dicen que esto significa que las escuelas influyen fuertemente en las actitudes y comportamientos que los niños desarrollan hacia otras instituciones gubernamentales.

“No todo el mundo va a la escuela pública, pero la gran mayoría va a las instituciones públicas para ir a la escuela. Pasan todo el día allí, desde los cinco hasta los 18 años ”, dice Lay. «La frecuencia de exposición, la duración de la exposición cada día y la cantidad de años de exposición tienen efectos realmente profundos».

Así como el trato que los niños reciben en la escuela puede influir en sus ideas y acciones posteriores, lo que ven que hacen los padres también puede moldear fuertemente sus percepciones.

“Los patrones que vemos en términos de interacción entre padres y otros adultos en nuestro mundo con estas instituciones nos dicen mucho sobre qué esperar”, dice Kelly Siegel-Stechler, investigadora principal del Centro de Información e Investigación sobre Cívica. Aprendizaje y compromiso. “Si participan en las escuelas o si hay una PTA sólida, puede ser muy positivo. Si existe una relación antagónica o un sentimiento de desconexión, puede ser realmente desagradable y conducir a una disminución de la autoeficacia de los jóvenes.

Si bien es demasiado pronto para que los investigadores lo midan, Lay dice que es probable que los niños aprendan de la forma en que algunos adultos expresan sus preocupaciones sobre la educación y la pandemia «de una manera que no es saludable para la sociedad». Los niños pueden adoptar comportamientos sobre cómo reaccionar ante el estrés, cómo reaccionar ante las personas con las que no están de acuerdo o actitudes hacia los maestros que han cambiado de positivas a negativas durante la crisis de salud.

“En este momento, en una de esas comunidades que están muy en contra de las máscaras y tienen grandes protestas en las reuniones de la junta escolar, se están apoderando de esa división”, dijo Lay. “En algunos casos se convirtió en violencia y conflicto verbal, gritos y apodos. Especialmente adolescentes y adolescentes, se dan cuenta de este conflicto. «

Sin embargo, no todos los niños aprenderán la misma lección de la discordia. Lo que los niños recuerdan depende de quiénes son, así como de las creencias y comportamientos de los adultos en sus hogares y vecindarios. Investigaciones anteriores sugieren que si los niños se identifican como minorías políticas en una comunidad, crecerán y estarán menos interesados ​​en la política y serán más tranquilos en las discusiones políticas, dice Lay. Y un niño cuyo padre ha muerto de COVID-19, por ejemplo, puede obtener un significado diferente de una batalla de la junta escolar por las máscaras que un niño cuyo padre está liderando la protesta.

Mientras los científicos políticos reflexionan sobre el futuro, los directores están ocupados tratando de seguir aprendiendo todos los días. Nozoe dice que los padres son bienvenidos en la escuela siempre que actúen como buenos modelos a seguir, «para no causar interrupciones, una gran conmoción y asustar a todos en el edificio».

«Si la gente estuviera dispuesta a sentarse a la mesa y tener conversaciones seguras y ordenadas que sirvan de modelo para los niños: ‘Así es como se comportan los adultos, así es como podemos estar de acuerdo en estar en desacuerdo y ser corteses al abordar nuestros puntos», eso es lo que buscan todas las escuelas. «, dice Nozoe.

Por ahora, los directores dicen que están más preocupados por el comportamiento ruidoso de los adultos que de los estudiantes.

“Hablo con los directores todo el tiempo. Todos dicen lo mismo: los niños están bien. Son resistentes ”, dice Nozoe. “No siempre cumplen, pero entienden. «