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Ahora Paul Wedgwood quiere inspirar a la próxima generación

PorLaura Suarez

Feb 26, 2021
Ahora Paul Wedgwood quiere inspirar a la próxima generación

“Si puedo terminar dirigiendo una empresa de capital privado después de que me echaron de la escuela a los 15 años y dejé la educación sin una calificación, muchas otras personas también pueden hacerlo”, dice Paul Wedgwood, fundador de Supernova Capital. Haciendo que funcione bien, podría agregar Wedgwood: Supernova acaba de completar su primera salida, vendiendo al desarrollador polaco de videojuegos Flying Wild Hog por 137 millones de dólares, 15 veces lo que pagó por la compañía.

Ciertamente ha sido un camino largo y tortuoso hasta este punto. Wedgwood es mejor conocido como el ex director ejecutivo de Splash Damage, el desarrollador de juegos que cofundó en Bromley, al sureste de Londres, en 2001. Pero Splash fue su tercer intento de iniciar una empresa: dos compañías anteriores habían tenido finales ignominiosos. Wedgwood temía estrangular sus ambiciones empresariales. “Después del segundo fracaso, tuve que reunirme con el receptor oficial en Croydon y esperaba una compra total”, recuerda. «De hecho, este funcionario me dijo que tomara lo que aprendí de esos fracasos y comenzara de nuevo».

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Era una instrucción con la que Wedgwood podía identificarse. Al crecer en una finca municipal de Londres, aprendió algunas lecciones difíciles sobre la resiliencia. Y después de ser expulsado de la escuela por «jugar con las computadoras», se embarcó en un papel como ingeniero de campo en ciencias de la computación, a pesar de su mala experiencia. Un rápido ascenso en las filas lo vio trabajar para el gobierno y en la ciudad. “Me di cuenta de que no necesitaba un título en informática para trabajar en el sistema informático del número 10 de Downing Street y comencé a pensar en qué más podía lograr”, dice.

Splash Damage fue la salida perfecta para esta ambición, complaciéndose en la pasión de Wedgwood por los videojuegos, aprovechando su experiencia en TI en los negocios y el sector público, y brindando una nueva aplicación para las habilidades de comunicación que había adquirido durante un pasaje como presentador de televisión en un video. espectáculo de juegos. Parte de la atracción fue comenzar el negocio con amigos con los que había trabajado anteriormente para desarrollar juegos por diversión. “Ese sería mi mensaje para cualquiera que desee seguir mi camino”, dice Wedgwood. «Encuentra la única cosa por la que te levantarías de la cama por la mañana, incluso si no te pagaran, porque tendrás la pasión para hacer que funcione».

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Sin embargo, el asunto distaba mucho de ser sencillo. Durante las casi dos décadas de Wedgwood al mando, Splash Damages ha desarrollado una serie de grandes éxitos, que incluyen Wolfenstein: territorio enemigo, Doom 3, Quake Wars y Borde. Pero también ha coqueteado con el colapso en varias ocasiones: Wedgwood estima que ha habido al menos siete períodos de crisis en los que la empresa podría haber quebrado.

Fueron estas experiencias las que devolvieron a Wedgwood a la educación, aunque de forma autodidacta. Comenzó a devorar la teoría de la administración y los negocios para dominar los conceptos básicos de la ejecución de Splash Damages como un éxito comercial y no solo como un trabajo de amor. Desde las habilidades de contabilidad administrativa hasta la política de recursos humanos, Wedgwood se dio cuenta de que necesitaba profesionalizar el negocio.

“La lección más importante que aprendí fue que al enfocarme en la felicidad del personal, todo lo demás seguiría, incluida una mejor productividad y mayores ingresos”, dice. «Eso no significa malcriar a sus empleados, pero debe comprender qué los motiva y cómo puede alinear su propósito con las ambiciones de la empresa».

Wedgwood también decidió que la transparencia y la integridad personal eran esenciales. Comenzó a ser más abierto con el personal sobre las finanzas de la empresa, incluso viendo los detalles de su saldo bancario en las pantallas de la empresa. “Si su negocio tiene problemas, no intente ocultárselo a su personal”, dice. «Cuando les dices esto, de repente tienes 200 mentes para aplicar a sus problemas».

Es este énfasis en el bienestar del personal lo que Wedgwood atribuye en última instancia al éxito de Splash Damages. De los aproximadamente 300 premios que la empresa otorgó en su día, el que más le enorgullece es su aparición en la lista del Sunday Times de las 100 mejores empresas para trabajar en 2018. “Nada mal para una empresa que ya había visto su el personal se va por nuestro estilo de gestión autocrático ”, enfatiza.

El éxito comercial siguió rápidamente. En 2016, la empresa china Leyou Technologies ofreció comprar la empresa por alrededor de $ 150 millones y Wedgwood decidió que la oportunidad de asegurar su seguridad financiera de por vida era demasiado buena para perderla. Finalmente renunció a la empresa dos años después.

Ingrese a Supernova Capital, el próximo acto en la carrera comercial de Wedgwood. «Buscamos encontrar empresas en la misma situación en la que estuvo Splash: con grandes ideas pero en una situación de estrés». La retórica de Wedgwood es que codificó las lecciones que aprendió en Splash Damages, incluido el enfoque en los empleados, y que este marco se puede utilizar para ayudar a las empresas con dificultades a desarrollar su potencial.

La experiencia Flying Wild Hog ha confirmado esta opinión, argumenta Wedgwood. El desarrollador polaco estaba perdiendo dinero cuando Supernova lo adquirió hace dos años y medio. En el momento de su venta en diciembre, la compañía estaba obteniendo una ganancia de $ 10 millones por año y había crecido de 90 empleados a más de 250. “Lo mejor que les dijimos fue que comenzaran a hacer los juegos que estaban haciendo nuevamente. Me gustó , en lugar de intentarlo. para desarrollar cosas que pensaban que le gustaría al mercado ”, dice Wedgwood.

Ahora el desafío es encontrar más de estas empresas y trabajar con muchas de ellas a largo plazo, y Wedgwood no muestra signos de querer retirarse. “Tengo más dinero del que necesito, pero soy igual de apasionado y necesito una meta”, dice. «Estamos pensando en cómo podemos mantener las empresas por más tiempo mientras encontramos formas de que la administración se beneficie del valor que crean».

Mientras tanto, el mensaje de Wedgwood es simple. Cualquiera con pasión, determinación y convicción puede lograr lo que tiene, insiste. «Cualquier otra cosa que puedas aprender en el camino».

Laura Suarez

Geek, tengo más de 16 años de experiencia en desarrollo web y también me he expandido a publicaciones impresas, medios y publicidad. Siempre trato de desafiarme a mí mismo para lograr las ambiciones que anhelo. Si desea saber más, póngase en contacto.

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