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Al facilitar que las mamás pidan alimentos orgánicos para bebés en línea, creó una marca de inicio de rápido crecimiento.

PorLaura Suarez

Feb 27, 2021
Al facilitar que las mamás pidan alimentos orgánicos para bebés en línea, creó una marca de inicio de rápido crecimiento.

Muchas mujeres embarazadas planean preparar comida orgánica casera para bebés para sus niños pequeños, hasta que den a luz y descubran que no tienen tiempo. El enfoque de bricolaje se ha vuelto aún más difícil desde la llegada de la pandemia del coronavirus, y muchas mamás están haciendo malabarismos con el cuidado infantil con la escuela en línea para otros niños y trabajando desde casa.

Jessica Sturzenegger, de 31 años, ha creado un negocio para hacerles la vida más fácil. Su empresa con sede en San Francisco, Amara, cofundada en 2016 con la chef Vicki Johnson, vende platos orgánicos de larga duración como «Kale Puré de papas» y «Apple Maqui Berry» que se deshidratan en un tazón. Proceso patentado que conserva ambos sabor y textura después de que los consumidores agregan agua, leche materna o fórmula. Amara también vende una variedad de yogures derretidos y una caja de «Baby’s First Meal».

“Siempre decimos: ‘Hecho en casa es lo mejor. Permítanos sugerirle la siguiente mejor opción ”, dice Sturzenegger.

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Amara es una de las muchas empresas de alimentos para bebés naturales y orgánicos que han prosperado durante la pandemia, con más consumidores comiendo más en casa y pidiendo comestibles en la web. Una señal de la tendencia, Neptune Wellness, que tiene una cartera de marcas, anunció en febrero la adquisición de Sprout Foods, una empresa de alimentos orgánicos para bebés de rápido crecimiento.

Mientras tanto, los consumidores están cada vez más atentos a lo que se incluye en la comida de sus bebés. El Subcomité de Monitoreo y Reforma de la Cámara sobre Política Económica y del Consumidor publicó un informe en febrero que indica que «la comida comercial para bebés está contaminada con niveles significativos de metales pesados ​​tóxicos, incluidos arsénico, plomo, cadmio y mercurio. enjuiciamientos por presunta violación de las leyes nacionales de protección al consumidor.

Sturzenegger, quien alguna vez consideró convertirse en chef, encontró que la compañía era perfecta para una amante de la comida como ella. Nació en Suiza, su madre es suiza, antes de que su familia se mudara a Pensilvania. A sus dos padres les encantaba cocinar y ella creció acostumbrada a comer comidas recién preparadas. “La comida era una gran parte de nuestro hogar”, dice ella. “Cenaste a las 8 pm y te sentaste alrededor de la mesa durante dos horas. Vendrían amigos. La mesa de la cena tenía diez personas.

Sturzenegger inició el negocio consultando con mujeres emprendedoras en Startup-Chile, una aceleradora de Santiago creada por el gobierno de Chile, bajo el programa de becas Princeton PiLA.

Cuando Sturzenegger notó una brecha en el mercado de alimentos para bebés, solicitó a Startup-Chile ella misma y obtuvo $ 40,000 para comenzar. Posteriormente, Amara recaudó fondos adicionales de amigos y familiares y cerró una ronda de recaudación de fondos de más de $ 2 millones en marzo de 2020. Hoy, Amara tiene tres empleados a tiempo completo.

Amara ha despegado, y con la marca ahora vendida en 1,000 tiendas, así como a través de su propio sitio web, se espera que el mercado mundial de alimentos secos para bebés experimente una tasa de crecimiento anual compuesta de alrededor del 13.5% de 2021 a 2026, según Global. Estimaciones del mercado: los inversores están tomando nota. La última ronda de financiación de la compañía en marzo de 2020 atrajo al ex presidente del grupo Hershey CPG, al distribuidor Pharmapacks y a Moses Ventures, un fondo de inversión.

“Hemos visto que el valor de compra promedio se disparó”, dice Sturzenegger. «Mucha gente nos ha encontrado en línea».

No obstante, el mercado de alimentos orgánicos para bebés no es fácil de ingresar, con grandes actores como Gerber, Earth’s Best y Happy Baby bien establecidos. Así es como lo hicieron Sturzenegger y su equipo ultradelgado.

Construya una confianza mental. Cuando Sturzenegger fundó Amara, rápidamente se dio cuenta de cuánto necesitaba aprender más sobre la industria. Utilizando Facebook y LinkedIn para establecer contacto, se acercó a los expertos: «Soy la reina de las llamadas en frío», dice, y también les pidió a sus amigos que se presentaran.

Fue así como encontró a profesionales como la nutricionista y los ingenieros en alimentos que la guiaron. “Siempre he estado rodeada de expertos y personas que saben mucho más que yo”, dice. Aunque al principio no podía permitirse contratar personal a tiempo completo, descubrió que muchos de los profesionales que necesitaba estaban disponibles para consultas.

Tómate el tiempo para perfeccionar tu producto. Para entregar alimentos para bebés deshidratados que tuvieran muy buen sabor cuando se rehidrataron, Sturzenegger y su equipo tuvieron que desarrollar los métodos correctos, un proceso minucioso. “La tecnología subyacente es muy compleja”, dice. «No es nada que puedas producir en tu propia cocina».

Para complicar el desafío, estaba su deseo de hacer que las comidas fueran asequibles: menos de $ 3 por comida, a diferencia de los $ 5-9 por comida que ofrecen otras marcas emergentes. “Tiene que ser algo accesible que la gente pueda usar día tras día”, dice.

Junto con su nutricionista e ingenieros alimentarios, químicos y un fabricante farmacéutico, ella y Johnson desarrollaron gradualmente un proceso para hacerlo y ahora tienen una patente pendiente. “Fue muy importante encontrar creyentes desde el principio que entendieran la visión y lo que quería hacer con ella”, dice ella.

Ponga los sistemas adecuados en su lugar. Una de las tareas más importantes para el equipo fue identificar a 15 proveedores que pudieran proporcionar los ingredientes orgánicos de alta calidad que necesitaba Amara. Sturzenegger quería que la experiencia de comer los alimentos empaquetados de la compañía fuera similar a la versión fresca. “Con nuestras bananas, si las abres, huele a bananas”, dice. Se necesitó más tiempo dedicado a la creación de redes y a las llamadas en frío.

Para proteger la propiedad intelectual de la empresa, Amara ha optado por difundir el proceso de fabricación entre varios socios. “Nos da mucho más control, pero también complica las cosas”, dice. Un gerente de operaciones ahora trabaja exclusivamente con proveedores y ayuda a la empresa a lidiar con la escasez de ingredientes durante la pandemia.

Al final, tomó alrededor de tres años desarrollar los primeros productos de Amara y preparar la primera pequeña producción de la compañía, incluso con un chef involucrado en el desarrollo de recetas desde el primer día. “Los bebés son una categoría muy sensible”, dice ella.

Esté preparado para tomar el trabajo de campo. Mientras Sturzenegger se puso en contacto con las tiendas e irrumpió en Whole Foods y otros mercados, estuvo disponible para hacer demostraciones de productos, en lugar de contratar a alguien para que hiciera este trabajo de campo.

Descubrió que era una excelente manera de construir la marca allí y tomar el pulso al mercado. “Hubo meses en los que hice tres demos al día”, recuerda.

Manténgase abierto a oportunidades inesperadas. Aunque necesitaba fondos para crecer, Sturzenegger inicialmente se mostró reacio a asumir demasiado capital privado, por temor a que algunos inversores no compartieran su compromiso con la calidad. “Siempre les digo a los inversores que no reduciré los ingredientes”, dice. Entonces, al principio, se centró principalmente en hacer que cada dólar valiera la pena (la marca creció principalmente a través del boca a boca) y en aprovechar al máximo el talento independiente cuando necesitaba ayuda.

Sin embargo, permaneció abierta a la recaudación de fondos. Estaba lista para asistir a una reunión cuando el director ejecutivo de Pharmapacks la llamó después de notar que su esposa, que había preparado comida para bebés para su primer hijo, se había mudado a Amara para el segundo. “Él dijo: ‘Mi esposa está obsesionada con tu comida. ¿Puedo pasar?’ ella recuerda. Pharmapacks se convirtió entonces en inversor.

Nunca olvide quién está comprando su producto. Amara se lanzó originalmente en Amazon y en tiendas, pero ahora vende a través de su propio sitio web, que Sturzenegger codificó ella misma. Descubrió que era otro canal útil para el mercado. “Más que nada, esta es nuestra oportunidad de hablar directamente con las mamás, lo cual ha sido increíble”, dice ella. «Siento que sabemos más sobre nuestras mamás y por qué nos compran».

Sturzenegger reserva tiempo cada viernes para llamar a clientes aleatorios de la lista de correo de la compañía para recibir comentarios. “A veces están felices de hablar. A veces preguntan: ‘¿Por qué me llamas?’ ella dijo.

Puede sonar como algo que delegaría el CEO de una startup de rápido crecimiento, pero es una de sus principales prioridades. Encuentra que le ayuda a mantenerse en contacto con sus principales clientes.

“Puede perderse tanto en los números que perder el enfoque en a quién está vendiendo”, dice Sturzenegger. «Los padres realmente saben lo que quieren, lo que necesitan».

Cuando desee marcar la diferencia en una industria muy competitiva, es importante ir un paso por delante.

Laura Suarez

Geek, tengo más de 16 años de experiencia en desarrollo web y también me he expandido a publicaciones impresas, medios y publicidad. Siempre trato de desafiarme a mí mismo para lograr las ambiciones que anhelo. Si desea saber más, póngase en contacto.

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