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Ayudar a los compradores a comprar de forma más saludable: Merryfield

PorLaura Suarez

May 6, 2021
Ayudar a los compradores a comprar de forma más saludable: Merryfield

Cualquiera que haya decidido comer mejor conoce el desafío de lograr ese objetivo. Los alimentos que son buenos para nosotros a menudo pueden ser difíciles de encontrar e incluso más difíciles de determinar basándose únicamente en el empaque. Con demasiada frecuencia, las cuestiones relacionadas con la alimentación saludable no son una cuestión de voluntad, sino de conocimiento y acceso.

Resolver estas preguntas presenta una oportunidad para las empresas con visión de futuro que pueden ayudar a las personas a encontrar los alimentos adecuados con mayor facilidad, y Merryfield pretende ser una empresa de ese tipo. Recientemente hablé con Joe Dickson, cofundador y director de normas y políticas de Merryfield, y Errol Schweizer, miembro del Consejo Limpio de Merryfield, sobre la misión de la empresa con sede en Boston y el proceso de vincular a los compradores preocupados por la salud con los fabricantes. de alimentos enfocados en la salud. ellos están buscando.

María Juetten: ¿Cuándo empezaste en Merryfield?

Joe Dickson: Lanzamos Merryfield a principios de 2018. Conocí a nuestro fundador y director ejecutivo, David Mayer, en 2017 cuando nos presentó un amigo en común. David tenía una idea muy convincente sobre cómo usar la tecnología para ayudar a los tenderos a elegir mejores productos, y su pasión por la idea era poderosa y contagiosa. Después de muchas conversaciones muy acaloradas sobre cómo transformar el panorama de los productos alimenticios envasados ​​(CPG) en un lugar más limpio y saludable, me vendieron y abandoné Whole Foods Market después de 20 años para unirme a Merryfield como cofundador.

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Juetten: ¿Qué problema resuelves con la creación de Merryfield?

Errol Schweizer: ¿Cómo se crea un surtido de productos orientado a la salud y el bienestar, con visión de futuro y orientado a objetivos fuera de una tienda de comestibles? ¿Cómo permite que alguien encuentre y compre tales productos, sin importar dónde viva o compre? ¿Y cómo relaciona estos altos estándares de calidad con las tecnologías y capacidades de la era digital?

Dickson: Nunca ha habido opciones de etiquetas limpias, orgánicas y más naturales disponibles en las tiendas minoristas convencionales, pero es muy difícil para los consumidores saber en qué marcas y productos confiar. Queremos ayudar a las personas a elegir con confianza productos que coincidan con sus valores, de marcas orientadas a objetivos que realmente merecen su confianza. Y queremos ayudar a las mejores marcas a destacar, contar sus historias a los consumidores y construir relaciones más profundas y significativas con los consumidores.

Las plataformas de cupones digitales existentes ofrecen incentivos transaccionales a corto plazo, mientras que nuestra plataforma basada en recompensas tiene como objetivo retener y desarrollar relaciones duraderas recompensando a los usuarios cada vez que compran un producto de nuestras marcas. Más allá de su valor monetario, estas recompensas sirven como símbolos y recordatorios de que nuestros usuarios marcan la diferencia con cada compra de nuestras marcas miembro.

Juetten: ¿Quiénes son sus clientes y cómo los encuentra?

Dickson: Tenemos dos grandes grupos de “clientes”, nuestros consumidores usuarios y las marcas que componen nuestro colectivo. Nuestros usuarios son compradores de comestibles que desean elegir marcas y productos que coincidan con sus valores; muchos de ellos han llegado a Merryfield a través de nuestras marcas miembro, que promueven Merryfield como un programa de lealtad con sus clientes, y muchos más a través de redes sociales y digitales de pago. anuncios. y boca a boca.

Las marcas que componen nuestro colectivo son todas marcas impulsadas por objetivos que operan con altos estándares. Si una marca tiene incluso un producto en su gama que no cumple con estos estándares, no trabajamos con esa marca. Muchos de nuestros miembros son marcas pioneras que Errol y yo conocemos desde nuestros días en la industria natural y orgánica. También nos han presentado a las marcas a través de marcas miembros existentes, en ferias comerciales (antes de Covid) y buenas llamadas en frío de LinkedIn a la antigua.

Juetten: ¿Cómo ayudaron los proyectos pasados ​​y / o la experiencia con este nuevo proyecto?

Schweizer: He estado en el negocio de productos naturales desde la década de 1990 y he trabajado en restaurantes, comercio minorista, mercados de agricultores, TSC, ONG y jardines comunitarios. Después de una década como responsable de compras nacionales, tenía el compromiso de mejorar la calidad y la accesibilidad del suministro de alimentos, pero quería continuar este trabajo de diferentes maneras, incluida una buena política alimentaria, startups innovadoras, comercio electrónico y nuevas tecnologías. Aporté a este proyecto mi profundo conocimiento de las tendencias alimentarias, los ingredientes, las estrategias de precios y la experiencia minorista, así como mis conexiones y credibilidad en la industria.

Dickson: Mi experiencia pasada en Whole Food Market me ha ayudado enormemente a iniciar Merryfield. He estado trabajando en estándares en la industria de productos naturales durante aproximadamente 20 años; dirigí el equipo de Estándares de calidad global en Whole Foods, que lidera las políticas de la empresa en todo, desde ingredientes prohibidos hasta sostenibilidad, desde mariscos hasta certificación orgánica. También he trabajado con organizaciones como Non-GMO Project, el Programa Orgánico Nacional del USDA y NSF International para establecer estándares y programas de certificación de vanguardia.

Entender las cadenas de suministro altamente complejas, los programas de certificación y los sistemas de producción ha sido fundamental para mi trabajo de establecer estándares para guiar a las marcas en Merryfield y para mantener un colectivo de marcas verdaderamente orientado a objetivos.

Juetten: ¿Quién está en tu equipo en Merryfield?

Dickson: Estoy increíblemente orgulloso del equipo que hemos construido en Merryfield; actualmente tenemos trece empleados y es un grupo de exalumnos de estrellas de compañías como American Express, Soul Cycle, Runkeeper / Asics, CVS Health, Vega Nutrition y muchas más. . Tuvimos la suerte de poder reunir un equipo maduro de líderes experimentados para construir rápidamente nuestra plataforma tecnológica, nuestra identidad y nuestro colectivo de marca.

Juetten: ¿Ha recaudado fondos?

Dickson: Si. Nuestros principales inversores hasta la fecha son nuestro CEO, los miembros fundadores de nuestro equipo y algunos inversores externos que apoyan a nuestro equipo, nuestra misión y lo que estamos construyendo.

Juetten: Las startups son una aventura: ¿cuál es tu historia de startups favorita?

Dickson: Soy partidario de las historias de inicio de nuestras marcas miembro impulsadas por objetivos, en diferentes etapas de crecimiento; todas tienen historias increíbles. Right Rice está revolucionando el plato con una alternativa al arroz rico en proteínas y a base de legumbres. Good Culture está interrumpiendo la categoría muy cansada del requesón con un producto increíble. Type: A ha creado un desodorante revolucionario sin aluminio que realmente funciona. Cada una de nuestras más de 45 marcas tiene una historia increíble relacionada y una gran parte de nuestra misión en Merryfield es dar vida a estas historias para nuestros usuarios.

Juetten: ¿Cómo mide el éxito y cuál es su logro favorito?

Schweizer: Tengo experiencia en administración de categorías, por lo que los números son más importantes para mí porque muestran lo que la gente compra, no lo que dice o piensa. El éxito y el crecimiento de las tendencias de sustentabilidad como la orgánica, con más de $ 50 mil millones en ventas anuales, así como las de productos no transgénicos, han sido impulsados ​​por los clientes que compran estos productos y prueban que tales cadenas de suministro eran necesarias. En mis roles anteriores, miré los datos semana tras semana, año tras año para probar esta tesis, y los clientes no se han rendido. Y tienden a duplicar esas tendencias durante las crisis, donde los orgánicos experimentan un gran crecimiento durante la pandemia y los no transgénicos experimentan su mayor aumento en años. Estoy convencido de que lo orgánico es el futuro del suministro de alimentos y que los no transgénicos desempeñan un papel importante para garantizar que los transgénicos estén contenidos y etiquetados.

Juetten: ¿Algún consejo para nuevos fundadores o directores ejecutivos en modo de crecimiento?

Dickson: Siéntete muy cómodo con la incertidumbre. No tema pedir consejo: los comentarios de los líderes de su industria son valiosos y esenciales, pero recuerde confiar en sus instintos. Y poder articular tu misión, tu objetivo y tu razón de existir de una manera que motive, enfoque y energice a tu equipo. Y si no puede, refine su misión y objetivo hasta que pueda.

Juetten: Y, por supuesto, ¿algún desafío de propiedad intelectual o historias de terror para compartir? Pueden ser anónimos.

Dickson: Afortunadamente, no hay problemas de propiedad intelectual que informar aquí. Pero trabajando con marcas de alimentos durante los últimos 20 años, he visto más de unas pocas. Solo diré que antes de imprimir decenas de miles de etiquetas, siempre debe obtener un asesoramiento reglamentario y de propiedad intelectual realmente bueno. ¡Siempre!

Juetten: ¿Cuál es la visión a largo plazo de su negocio?

Dickson: Quiero que nuestra empresa desempeñe un papel real a la hora de catalizar la transformación de la industria alimentaria hacia productos más limpios, mejores y más saludables. Queremos apoyar marcas y productos que sean verdaderamente sostenibles, limpios, orgánicos, no transgénicos, criados humanamente, de comercio justo y que realmente cumplan las promesas que hacen en la etiqueta. Ayudamos a coordinar a los consumidores que desean generar un impacto positivo con productos y marcas que realmente lo hacen. Los productos más limpios deben ser la norma, estar ampliamente disponibles y ser accesibles y asequibles para todos, y estamos construyendo una plataforma para que esto suceda.

Juetten: ¿Tiene algún consejo o comentario sobre cómo trabajar en el mundo tradicional para desarrollar este nuevo negocio?

Dickson: Hay muchas emociones en competencia acerca de dejar el mundo corporativo para unirse a una startup; es estimulante y aterrador, pero el arduo trabajo para crear una nueva solución a un problema real es profundamente satisfactorio. Pasar de una organización grande con tantos expertos especializados a una organización pequeña donde todos hacen todo es liberador y abrumador. Cualquiera que deje una gran corporación para comenzar un nuevo negocio, por supuesto, debe estar preparado para arremangarse, pero una de las cosas que me sorprendió fue lo aislante que puede ser, lo que la pandemia no ayudó, ciertamente no ayudó. Haga un esfuerzo concertado para cultivar su red profesional y personal, ya sea a través de las horas felices de zoom o las buenas llamadas telefónicas a la antigua. El contacto humano es importante, especialmente durante una transición tan grande.


Gracias a Joe y Errol por su conocimiento de la industria alimentaria: algunas lecciones excelentes sobre cómo vivir con la experiencia y asegurarse de que la misión y los valores sean la fuerza que los guíe. Personalmente, encuentro que encontrar buena comida es un desafío, ¡incluso sin una pandemia! #A partir de.

Laura Suarez

Geek, tengo más de 16 años de experiencia en desarrollo web y también me he expandido a publicaciones impresas, medios y publicidad. Siempre trato de desafiarme a mí mismo para lograr las ambiciones que anhelo. Si desea saber más, póngase en contacto.

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