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Cerrar la brecha de riqueza racial mediante la propiedad comunitaria de los centros comerciales

PorLaura Suarez

Abr 29, 2021
Cerrar la brecha de riqueza racial mediante la propiedad comunitaria de los centros comerciales

El año pasado, Lyneir Richardson, promotor de desarrollo económico e inversionista en bienes raíces de Chicago, decidió que era hora de fortalecer la misión de su compañía. Richardson fundó Chicago TREND Corp. cinco años antes para otorgar préstamos a empresarios de color, para ayudarlos mejor a abrir negocios y desarrollar la economía en los vecindarios urbanos.

Pero con la pandemia y su costo particularmente alto para los estadounidenses negros, así como las protestas contra la injusticia racial, ha reajustado su enfoque: ayudar a las personas de color a poseer bienes raíces comerciales, creando así riqueza, al tiempo que permite que los vecindarios prosperen y las comunidades locales sienten que tienen un interés en ese éxito. “Queremos que la gente tenga un sentido de orgullo y pertenencia”, dice. “Este es nuestro objetivo: facilitar esta apropiación”, dice.

Con ese fin, acaba de cerrar un centro comercial de $ 6.2 millones en Baltimore, parcialmente financiado con fondos recaudados a través de una campaña de crowdfunding de más de 100 inversionistas locales.

En pos del mismo objetivo

Richardson comenzó a trabajar para un banco como abogado, un trabajo que le parecía «aburrido como el infierno», dice, con una excepción: los pequeños préstamos que el banco otorgaba a las pequeñas empresas. Así que se fue y se involucró en varios esfuerzos de desarrollo económico y de bienes raíces, incluidos nueve años al frente de su propia empresa de desarrollo de bienes raíces en Chicago y cuatro años a cargo del desarrollo económico en Newark, trabajando para el alcalde de la época, Cory Booker.

Desde 2014, ha sido el Director Ejecutivo del Center for Urban Entrepreneurship and Economic Development en Rutgers Business School, un programa que apoya a mujeres y personas de color que inician sus propios negocios. “He perseguido el mismo objetivo de proporcionar capital a las personas que otros pasan por alto y subestiman”, dice.

Fundó Chicago TREND en 2016 con fondos de MacArthur Foundation y Chicago Community Trust, así como de pequeñas organizaciones, como American Baptist Home Mission Society y Living Cities. La financiación total finalmente alcanzó los $ 15 millones.

Algunas de sus inversiones incluyeron una estructura de casi 12,000 pies cuadrados en el vecindario históricamente próspero de Bronzeville de Chicago, que contará con dos teatros, con el objetivo de convertirse en un epicentro para la comunidad; un desarrollo de uso mixto en el antiguo sitio de viviendas sociales, la escuela primaria y el centro comercial que incluirá una tienda de comestibles y otros minoristas, así como unidades residenciales; y una propiedad en el lado oeste de Chicago, donde un popular restaurante propiedad de negros en el opulento lado norte de la ciudad abrirá un segundo lugar y espacio para eventos.

Un año de claridad

Pero luego llegó 2020. En marzo, Richardson tuvo claro que había una necesidad urgente de encontrar nuevas formas de cerrar la brecha de riqueza racial, y la propiedad de bienes raíces comerciales era una respuesta. En mayo, después de las protestas y los saqueos que siguieron al asesinato de George Floyd, dio un nuevo paso: participar en un desarrollo que permitiría a las comunidades de color sentirse comprometidas, tanto financiera como personalmente, en sus vecindarios. “El año pasado ha sido un año de claridad”, dice. «Hay disturbios civiles porque la gente no tiene conexión con estos activos y no es propietaria de estos activos».

Para ello, ha decidido expandirse en tres sectores de negocio: servicios de asesoría a pequeñas empresas, servicios de asesoría en desarrollo orientados a impulsar proyectos de desarrollo inmobiliario en barrios minoritarios y adquisición de centros comerciales, realizados en alianza con empresarios negros y miembros de la comunidad. Específicamente, significó comprar centros comerciales en comunidades negras y estructurar esos acuerdos trabajando con inversionistas de la comunidad local. Richardson hizo todo el trabajo inicial, como identificar las propiedades y evaluar el sitio. Entonces, si eso tenía sentido, Chicago TREND tenía hasta el 50% de la financiación disponible para los inversores locales.

La atención se centró en los centros comerciales de barrio «no increíbles», como dice Richardson. En otras palabras, sus inquilinos son establecimientos que venden los servicios necesarios, como una oficina de seguros o una peluquería, que es poco probable que sean absorbidos por Amazon.

Crowdfunding comunitario

La inversión más reciente es en el centro comercial Walbrook Junction de 47,000 pies cuadrados en West Baltimore. Para ayudar a financiarlo, Richardson hizo una lluvia de ideas: ¿por qué no abrir la oportunidad de inversión a la comunidad en su conjunto, en lugar de a unos pocos inversores locales? Entonces, a partir de febrero, lanzó una campaña de crowdfunding en Small Change, solicitando una inversión mínima de $ 1,000. Después de que una historia sobre el proyecto Baltimore Sun, el interés se ha disparado. En 48 horas, la campaña se suscribió en exceso, con 330.000 dólares recaudados de alrededor de 130 inversores.

En cuanto a Richardson, esto es solo el comienzo. Siente que ha probado el concepto y ahora quiere crecer. Con eso en mente, habla con propietarios de centros comerciales en Carolina del Norte, Houston, Cleveland y Cincinnati. «Tenemos alrededor de $ 15 millones en activos y queremos que sean $ 100 millones durante los próximos 18 meses», dice.

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Laura Suarez

Geek, tengo más de 16 años de experiencia en desarrollo web y también me he expandido a publicaciones impresas, medios y publicidad. Siempre trato de desafiarme a mí mismo para lograr las ambiciones que anhelo. Si desea saber más, póngase en contacto.

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