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Cómo dos ejecutivos de CPG utilizaron sus conocimientos para poner patas arriba la industria del vodka

PorLaura Suarez

May 19, 2021
Cómo dos ejecutivos de CPG utilizaron sus conocimientos para poner patas arriba la industria del vodka

La creación de seguidores leales es el santo grial de todas las marcas de consumo del mundo. Siempre me sorprende cómo pueden surgir nuevas marcas, no más que en el sector de las bebidas espirituosas con toda su ferocidad. Una marca que he seguido con interés es Frankly Organic Vodka, una empresa que se enorgullece de la transparencia de los ingredientes y la misión filantrópica de devolver el 1% de sus ingresos al bienestar animal a través de su programa Frankly Fido.

Recientemente me senté con Philip y Kristen Risk, los cofundadores de Frankly, con sede en Austin, Texas, para hablar sobre cómo han cultivado un vodka 100% orgánico artesanal y galardonado que ha logrado un notable crecimiento del 971% a pesar de su lanzamiento en un período económico tumultuoso.

Philip Risk, cofundador y CEO de Frankly, originario de Indiana y apasionado por la excelencia empresarial ética, fundó Sublime Marketing Group en 2006 y ha ocupado numerosos puestos de ventas y marketing en empresas como Samsonite, General Electric, Con Edison Solutions, NorthPole y Equipo de viaje de la bahía. Kristen Risk, cofundadora y vicepresidenta sénior de comunicaciones de marketing, nació en Connecticut, pero se crió en el extranjero, incluida Italia, antes de trabajar en empresas y nuevas empresas como Samsonite y American Tourister. Ambos aportan una actitud práctica a su nuevo negocio.

Felipe: “Mientras asumo el rol de CEO, ¡tenga en cuenta que somos una pequeña empresa! Eso también incluye marketing, desarrollo de productos, empaquetado, precios; como una startup joven, todos hacemos un poco de todo. »

Kristen: «Mis responsabilidades se encuentran en las relaciones públicas, la publicidad y la filantropía, mientras trabajo en estrecha colaboración con nuestro departamento de marketing para crear planes y estrategias de marketing coherentes».

La idea de Frankly surgió de una extensa investigación en la industria de los productos envasados ​​para el consumidor (CPG) y las bebidas espirituosas, lo que llevó a la conclusión de que la transparencia de los ingredientes era una rareza. Ambos fundadores encontraron preocupante no saber exactamente qué contenían las bebidas que estaban ingiriendo.

Felipe: “Buscábamos algo un poco más emocionante y siempre hemos tenido un estilo de vida saludable y somos muy conscientes de lo que comemos. Mi esposa es italiana, así que todo está hecho a mano desde cero, sin colores artificiales ni nada. Dejamos Nueva Inglaterra y nos mudamos a Arizona, y es un estilo de vida diferente cuando sales. Estábamos corriendo maratones y entrenando, usando productos orgánicos y finalmente nos involucramos mucho con los ingredientes de trabajo.

Francamente, es la primera marca de bebidas espirituosas del mundo que incluye ingredientes, así como contenido nutricional, en su etiqueta. Todos sus ingredientes provienen de pequeños agricultores que utilizan prácticas agrícolas sostenibles y evitan el uso de pesticidas y herbicidas sintéticos. Esto ha llevado a Frankly a ganar varios premios, incluido el prestigioso Concours Mondial des Spiritueux en San Francisco y el Concours Mondial des Vins et Spiritueux en Nueva York.

Felipe: “Analizamos el espacio de las bebidas después de pasar casi dos años investigando el mercado y encontramos una oportunidad de producto única que no se aprovechó. Actualmente, no existen requisitos de etiquetado de productos en la industria, lo que representa una gran oportunidad perdida de ser transparentes con los consumidores. Al igual que los alimentos que comemos, los consumidores están más educados que nunca y quieren saber qué están ingiriendo en sus cuerpos. ¡Es solo una bola de nieve desde allí!

El desarrollo del producto final condujo a un enfoque único del proceso de producción.

Felipe: “Cuando miras el espacio del vodka, alrededor del 70 por ciento es original, luego alrededor del 30 por ciento de sabor. Hace 10 años hubo una gran afluencia de vodkas aromatizados hasta el punto de que, francamente, se volvió un poco tonto. Entonces, cuando buscábamos desarrollar el primer licor funcional del mundo, miramos el espacio de las bebidas y pensamos: «¿Cuáles son los mejores sabores año tras año?» Lo que hicimos fue crear capas, con frutas reales, raíces reales y plantas reales para crear sabores profundos. «

Kristen: “De hecho, comenzamos a retroceder, quiero decir, comenzamos con los aromas reales que habíamos anticipado o pensamos que queríamos, así que comenzamos con jugos de frutas. Comenzamos a trabajar con una mujer que comenzó el primer jugo prensado en frío, una prestigiosa tienda minorista en Arizona, y ella nos ayudó a desarrollar los jugos ella misma, y ​​luego comenzamos a agregar ingredientes funcionales. Hicimos muchas pruebas de sabor durante unos ocho meses y lo reducimos a cuatro sabores. Hicimos esto durante casi nueve meses y luego contratamos a un nuevo maestro destilador: ¡descubrió cómo cultivar adecuadamente la producción de vodka!

Los dos fundadores creen que su imagen de marca ha sido un factor importante en este éxito, luego de un cambio de nombre fortuito a mitad de camino.

Kristen: “Contratamos una empresa de marca boutique en San Diego, California, que se especializa en productos orgánicos. Realmente fue un proceso de ir y venir y pedirles que proporcionaran diferentes iteraciones de fuentes, y cómo era nuestra marca, ¡pero hay una pequeña historia allí! Nuestro nombre originalmente se llamaba Frank, pero tuvimos que cambiar nuestro nombre. Cambiamos el nombre a Frankly, que en realidad es «vive honestamente» o «vive honestamente». Realmente tiene más sentido para nosotros, porque antes mucha gente diría, ¿qué es, «Frank Sinatra», etc.? »

Felipe: “Realmente queríamos destacar en la forma en que marcamos y, en última instancia, comercializamos el producto. Trajimos gente a las tiendas para ver si nuestra etiqueta llamaba su atención sobre nuestro producto, tal como hicimos con los grupos focales de degustación. Soy un gran partidario del producto que tiene que ser el mejor producto. «

Desde el inicio de la marca en 2018, Kristen y Philip han expandido rápidamente su alcance de 13 estados en 2020 a 45 estados en 2021, incluido un próximo lanzamiento a nivel nacional en Whole Foods. Este es el resultado de un arduo trabajo.

Kristen: «Estás como, wow, ¿cómo te va?» Quiero decir, ambos somos profesionales experimentados, pero en este momento está más allá de tus sueños más locos. Es tripas y chirridos todos los días. Me gusta mucho.»

Felipe: “Es curioso, cuando comenzamos pensamos que íbamos a implementarlo de inmediato, pero rápidamente nos enteramos de que había desafíos regulatorios y de distribución que diferían según el estado. Los desafíos de legalidad asociados con la contracción de distribuidores en los últimos años debido a fusiones y adquisiciones han hecho que las aguas sean aún más turbias. Hace años había muchos distribuidores, mientras que hoy son realmente tres. Por lo tanto, tienen mucho más poder para elegir con qué marcas trabajar, y luego ha tenido una gran afluencia de pequeñas marcas artesanales. Teníamos este gran producto y la financiación adecuada, listo para funcionar. Afortunadamente, encontramos uno en Arizona y lo lanzamos primero en Texas y Arizona. En Texas, ninguno de los grandes quiso hablar con nosotros. Finalmente, todos los distribuidores llamaron a nuestras puertas. ¡Nuestra resiliencia ha sido la clave de nuestro éxito! »

A pesar de ser una pequeña empresa emergente, Frankly también se compromete a devolver algo tanto como sea posible.

Kristen: «Donamos el 1% a organizaciones de bienestar animal en muchas formas diferentes, ya sea a través de la legislación o a través de refugios.

Felipe: “Para nosotros fue importante presentar nuestro mensaje de filantropía y transparencia a todos los niveles, y realmente nos permitió captar la atención de las grandes cadenas nacionales. Hemos pasado de 5 a 21 empleados ahora. Dirigimos este negocio como una Fortune 500 porque de ahí venimos. Los procedimientos, los procesos y la reflexión constante sobre cómo podemos hacer que el negocio sea más fluido en todos los aspectos, ya sea de producción, ventas, procedimientos o marketing, han llevado a un éxito aún mayor. »

Los especialistas en marketing y los emprendedores pueden aprender mucho del crecimiento de Frankly centrándose en comprender a los consumidores y al mercado para desarrollar su producto. Su éxito se debe a la gran atención a los detalles y al esfuerzo por trabajar con los más altos estándares a pesar de su tamaño relativamente pequeño. También es fundamental desarrollar un producto que les ayude a aprovechar sus principales diferenciadores de bienestar y transparencia, y a perseguir una misión filantrópica fundamental, que incluye el apoyo a los pequeños productores y agricultores. Les deseo la mejor de las suertes y espero que sigan creciendo.

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Laura Suarez

Geek, tengo más de 16 años de experiencia en desarrollo web y también me he expandido a publicaciones impresas, medios y publicidad. Siempre trato de desafiarme a mí mismo para lograr las ambiciones que anhelo. Si desea saber más, póngase en contacto.

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