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Cómo esta estación de esquí está teniendo un impacto positivo y un cambio en la industria de la recreación al aire libre

PorLaura Suarez

Mar 4, 2021
Cómo esta estación de esquí está teniendo un impacto positivo y un cambio en la industria de la recreación al aire libre

Las empresas de recreación al aire libre tienen una responsabilidad única con el medio ambiente, ya que su trabajo depende de la salud del planeta y de las condiciones meteorológicas predecibles. Sin embargo, algunas empresas del sector están haciendo más daño que bien cuando se trata de sostenibilidad, dañando la tierra en la que operan en lugar de protegerla. Para las empresas de recreación invernal, como las estaciones de esquí, invertir y abordar eficazmente la acción climática es esencial para el funcionamiento continuo de la empresa. Y, debido a que la clientela es mayoritariamente blanca y acomodada, la conversación sobre raza e inclusión es de alto perfil y duradera.

Taos Ski Valley, Nuevo México, está trabajando para hacer que la industria de la recreación al aire libre sea más sostenible e inclusiva. La estación de esquí está involucrada en varias iniciativas de desarrollo sostenible y está comprometida con la diversificación de su fuerza laboral. Taos es la primera y única estación de esquí en convertirse en una empresa certificada B, lo que significa que sus prácticas y operaciones han cumplido con los rigurosos estándares sociales y ambientales establecidos por la organización sin fines de lucro B Lab. El complejo también obtuvo la certificación LEED para su hotel de nueva construcción The Blake, desarrolló un programa de sostenibilidad detallado conocido como Taos Verde, adoptó prácticas de reclutamiento antirracistas y promovió la equidad económica en todos los ámbitos de su negocio, todo dentro del marco de su lema, «Esquí el cambio».

Recientemente, hablé con David Norden, CEO de Taos Ski Valley, como parte de mi investigación sobre negocios impulsados ​​por objetivos, para aprender más sobre las muchas iniciativas que está liderando la compañía y para discutir cómo la industria de recreación al aire libre puede operar en un entorno ambiental. y entorno social. dirección positiva.

Como estación de esquí, su negocio depende en gran medida del medio ambiente. ¿Puede decirme qué está haciendo Taos Ski Valley para apoyar la sostenibilidad?

La sustentabilidad es esencial para nuestro negocio y todo lo que hacemos se evalúa en el contexto de cómo afecta nuestro medio ambiente. Nuestro programa Taos Verde, que lanzamos hace varios años, abarca todas nuestras iniciativas de sostenibilidad. Una de las iniciativas más importantes es nuestro nuevo esfuerzo de planificación energética Net Zero 2030. Somos muy afortunados en Taos, Nuevo México de estar en lo alto y tener algo de sol, por lo que este es el entorno perfecto para nosotros: energía solar. Nuestro proveedor local, Kit Carson Electric Cooperative, planea proporcionar 100% energía solar durante el día para 2022 para toda la comunidad, que nos incluirá a nosotros.

Liderado por The Nature Conservancy, Taos Ski Valley también es un miembro activo y signatario del Rio Grande Water Fund que se enfoca en la ecología forestal y la salud del agua. Estamos participando en acciones forestales saludables para apoyar esto.

Además, hacemos todo lo que está a nuestro alcance para sacar a la gente de sus coches y utilizar el transporte público desde nuestra estación. Hemos introducido un sistema de transporte para trasladar mejor a las personas que utilizan el transporte público. Conduzco un coche eléctrico y tenemos cargadores eléctricos instalados en la estación.

Finalmente, hace dos años, Taos Air se lanzó para mejorar la accesibilidad en el norte de Nuevo México. Cuando comenzamos a crear el caso comercial, no podíamos ignorar el impacto de carbono de una aerolínea. Dijimos: «Estamos tratando de crear un movimiento aquí, por lo que podría parecer extraño iniciar una aerolínea». Luego dijimos: «Si vamos a hacerlo, será mejor que lo hagamos de la manera correcta».

Nos hemos asociado con otra empresa B, Native Energy de Burlington, Vermont, para identificar compensaciones de carbono y ahora estamos invirtiendo en las praderas de Colorado que compensan con precisión el impacto de la aerolínea. Tenemos una aerolínea con cero neto y creo que es la primera aerolínea del mundo en tener un cero neto.

Las estaciones de esquí pueden ser negocios complicados porque tenemos varios tipos de negocios a lo grande: atención al cliente, restaurantes, un hotel. Por lo tanto, debemos buscar todo tipo de formas diferentes de mantener prácticas sostenibles: reducir el uso de plástico en nuestro hotel, reducir el desperdicio de alimentos en nuestros restaurantes, reducir el uso de energía en nuestras operaciones de fabricación de nieve. Todos se suman.

En nuestro sitio web, tenemos una lista de 101 iniciativas que estamos emprendiendo que destacan nuestros compromisos ambientales y sociales. Y estos esfuerzos están funcionando. Cada año hay un premio de la industria, el Golden Eagle Award for Environmental Excellence; lo hemos ganado dos veces en los últimos tres años.

Para ejecutar un negocio verdaderamente enfocado, debe concentrarse tanto en los factores ambientales como en los sociales. ¿Cuáles son las iniciativas sociales emprendidas por Taos Ski Valley?

Sabemos que el esquí es principalmente una clientela blanca y acomodada. Hace cuatro o cinco años empezamos a preguntarnos: «¿Qué estás haciendo para crear más diversidad e inclusión?» Y creo que la respuesta es que debes dejar de hablar y empezar a actuar. Eliminamos el salario mínimo y creamos un salario digno. Usamos el Estándar de salario digno del MIT para nuestros trabajadores de nivel de entrada. Hemos estudiado activamente la equidad salarial y hemos realizado ajustes para garantizar que todos los que hacen el mismo trabajo en nuestro complejo reciban el mismo salario, independientemente de su raza o género.

La diversidad también se presenta en diferentes formas. El verano pasado, trabajamos con el Departamento de Rehabilitación Vocacional de Nuevo México, trabajando con adultos jóvenes que lucharon en su juventud, ya sea por discapacidades o traumas emocionales, lo que les impide avanzar hacia la universidad o un entorno laboral. Por tanto, hemos puesto en marcha un programa de formación profesional este año. Fue sorprendente la cantidad de energía positiva que generó para el resto de nuestro personal tener a estos trabajadores aquí.

Hacemos un trabajo contra el racismo en nuestros comités ejecutivos y continuamos haciendo avanzar la conversación, lo que puede resultar incómodo para muchas personas. Fuimos uno de los primeros miembros de Camber Outdoors, una organización dedicada a la justicia, la equidad, la diversidad y la inclusión para la industria del aire libre.

También me animaron mucho los clips cortos más recientes que salieron del Festival de Cine de Telluride este año. Son asombrosos. Duran entre cinco y diez minutos y hay muchas películas sobre la diversidad al aire libre.

Descubrimos que estos pasos hacia la equidad y la diversidad también son beneficiosos para nuestro negocio. Si bien gran parte de la industria del esquí tiene dificultades para encontrar empleados, hemos visto un aumento en las solicitudes y el interés en trabajar para Taos Ski Valley. Nuestros huéspedes también están tomando nota. Los turistas quieren gastar su dinero en un destino que represente sus valores, y escuchamos cómo el compromiso de Taos con la sostenibilidad y la justicia influye en su decisión de venir a esquiar a nuestro resort.

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Laura Suarez

Geek, tengo más de 16 años de experiencia en desarrollo web y también me he expandido a publicaciones impresas, medios y publicidad. Siempre trato de desafiarme a mí mismo para lograr las ambiciones que anhelo. Si desea saber más, póngase en contacto.

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