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Cómo la carrera entre vacunas y variantes de COVID está afectando la reapertura de escuelas

PorLaura Suarez

Feb 24, 2021
Cómo la carrera entre vacunas y variantes de COVID está afectando la reapertura de escuelas

El presidente Biden ha hecho de la reapertura de las escuelas K-12 una de sus principales prioridades durante los primeros 100 días de su administración, o para fines de abril. Con las vacunas COVID-19 implementadas en todo el país, hay esperanzas de que esto suceda.

Pero también hay un sentido adicional de urgencia. Están surgiendo nuevas cepas del coronavirus y las distribuciones y administraciones de vacunas han experimentado contratiempos.

«Actualmente estamos en una carrera entre la distribución de vacunas y la generalización de estas variantes», dijo Asaf Bitton, médico, investigador de salud pública y director ejecutivo de Ariadne Labs, un centro conjunto para la innovación de sistemas de salud.

Aún así, Bitton sigue siendo cautelosamente optimista sobre el calendario de Biden para regresar a la escuela. Desde la primavera pasada, Ariadne Labs, en asociación con The Learning Accelerator y la Fundación One8, ha colaborado en Project Parabola para crear un conjunto de consejos y herramientas de salud y seguridad para ayudar a los líderes empresariales a tomar decisiones informadas sobre la reapertura. Agregue a eso los esfuerzos de vacunación en curso, así como la ayuda del clima más cálido, y cree que hay una buena posibilidad de «obtener unos buenos meses de aprendizaje en persona» más adelante esta primavera.

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Bitton se une a nosotros en el podcast de EdSurge esta semana para discutir los esfuerzos actuales de vacunación, lo que sabemos sobre las nuevas cepas de coronavirus y cómo estos factores darán forma a la probabilidad de que la escuela vuelva a abrir este año.

A continuación se muestran los aspectos más destacados de nuestra conversación, editados para mayor claridad. Escuche la entrevista completa para el episodio de esta semana en Apple Podcasts, Overcast, Spotify, Stitcher, Google Play Music o donde sea que escuche podcasts o use el reproductor en esta página.

EdSurge: ¿Qué sabemos hasta ahora acerca de las variantes más nuevas del virus y si los niños y los jóvenes pueden ser o no más susceptibles a ellas?

Bitton: Hay dos grupos principales de variantes: uno en el Reino Unido y otro en Sudáfrica. El británico es importante porque podría ser un 30 o incluso un 50% más transmisible que las principales cepas que flotan en los Estados Unidos y eso significa que más personas por interacción contraerán el virus. Ahora bien, no está claro si el virus en sí es más letal. Según los primeros informes, la variante británica no es ni más grave ni más letal, sino que simplemente causa más daño debido a más infecciones acumuladas.

La variante sudafricana también es más transmisible. Probablemente suene más serio y hay otro tema que nos está poniendo bastante nerviosos. A diferencia de las variantes del Reino Unido, parece que responde menos a algunas de nuestras terapias, como los anticuerpos monoclonales … Existe una buena evidencia preliminar de que las variantes del Reino Unido están cubiertas por vacunas. Las variantes sudafricanas provocaron una menor respuesta de anticuerpos en las personas vacunadas, pero probablemente suficientes anticuerpos para protegernos.

¿Qué significa esto para las escuelas?

Asaf Bitton, director ejecutivo de Ariadne Labs

Pasaremos mucho tiempo esta primavera y verano pensando y hablando sobre las variantes. Es probable que la variante británica, y quizás menos probable que la variante sudafricana, sea la cepa dominante en los Estados Unidos en la primavera. Esto nos obliga a vacunar a la mayor cantidad de personas posible.

Si bien es posible que nos hayamos estancado y estamos comenzando a ver una caída en la cantidad de casos en los Estados Unidos, podría retroceder el tiempo si estas nuevas cepas se afianzan y tienen un gran impacto en las escuelas. En el Reino Unido, se habla de cerrar escuelas hasta Semana Santa debido a la transferibilidad de estas variantes.

Ahora, si podemos vacunar a suficientes personas para prevenir estas cepas, o estirarlo un poco más para que no se conviertan en la cepa dominante, tenemos muchas más posibilidades de continuar la tendencia a la baja en los casos. Y a la pregunta más importante de todos: «¿Cuándo volvemos a la normalidad?» Somos afortunados de tener muchas más clases presenciales el próximo otoño, o tal vez incluso a fines de la primavera.

El presidente Biden ha dicho que quiere reabrir las escuelas dentro de los 100 días de su administración, que sería a fines de abril. Con base en los esfuerzos de vacunación en curso hasta ahora, ¿es esto posible?

Creo que es para la mayoría de las comunidades. Pronto entraremos en las fases de distribución de la vacuna, donde los maestros y otro personal esencial de primera línea recibirán la vacuna, en febrero y marzo, y realmente animo a las personas a que se vacunen … Dígaselo a las personas que más lo necesitan La enfermedad y la perspectiva de la edad , así como el riesgo de exposición, como maestros, conductores de autobuses y otro personal de primera línea, son críticos y críticos para permitir la reapertura de las escuelas.

Hay otra parte de esto que es realmente importante. Este virus, como la mayoría de los coronavirus, se propaga con mayor eficacia en invierno, en aire seco y frío … En abril, el cambio de clima, cuanto más continuaba la vacunación, mayor era la necesidad continua de que las personas se tomaran en serio el enmascaramiento y el distanciamiento, además de una respuesta estatal y del gobierno federal más coordinada … todos estos son factores convergentes que deberían, a menos que las variantes nos superen, continuar reduciendo los casos.

Entonces, va a tener más personas vacunadas. Probablemente tendrá un número de casos menor, y ahora conocemos el manual sobre cómo tener vacantes escolares seguras en general. Creo que los educadores y los funcionarios de educación deben observar de cerca los datos, pero piense en obtener unos buenos meses de aprendizaje en persona. Tal vez realicen actividades escolares durante algunas partes del verano para intentar compensar el aprendizaje perdido. Perdimos mucho el año pasado, y creo que tenemos que pensar mucho para intentar recuperar algo de eso.

¿Cuál es el mayor obstáculo para que los educadores reciban las vacunas?

No tenemos un plan de distribución de vacunas centralizado. Ni siquiera estoy seguro de que podamos decir que tenemos 50 … Es un espacio muy complejo en este momento en el que algunos estados están avanzando y haciendo un muy buen trabajo con sus dosis de vacunas asignadas. Pero no todos están en la misma línea de tiempo. Asistimos a una situación americana clásica heterogénea, muy variable, con puntos brillantes y menos que brillantes.

Los funcionarios de educación deben ayudar a su personal a encontrar las mejores formas de vacunarse, que serán diferentes en los diferentes estados. Algunos estados pueden enviarlo a estadios para vacunarse; en otros, podría ser más rápido y fácil con la atención primaria; otros pueden pasar por apoyos de salud pública locales. Las personas deben ser pacientes, pero también deben concentrarse urgentemente en encontrar múltiples formas de obtener esta vacuna.

¿Qué les da esperanza y optimismo de que superaremos esto sin contratiempos ni grandes sorpresas?

Como empresa, hemos realizado una hazaña increíble al construir, probar y entregar vacunas que se encuentran entre las mejores de todos los tiempos en términos de eficacia. Y lo hicimos en menos de 11 meses. El lanzamiento de la vacuna es torpe y aburrido, sí, pero estamos vacunando a tasas comparables a las de algunos otros países del mundo en la actualidad. Estamos en aumento: un sentido de coordinación detrás de un manual sobre lo que funciona y lo que es seguro para la enseñanza en persona. Y creo que ahora hemos entendido lo importante que es la enseñanza en persona para los estudiantes y educadores, lo esencial que es para las comunidades, los padres, la economía, la salud nutricional y la salud mental.

Todos tenemos estas fuertes corrientes en la dirección correcta, con vacunas efectivas para llevarnos a nuestro objetivo común, que es llevar a nuestros niños y educadores a las escuelas en algún momento el próximo otoño. Diga: “Estamos de regreso. Hacemos esto juntos. Ha llegado la escuela. No creo que jamás verán niños y maestros tan emocionados por tener un día escolar aburrido.

Obtenga más información sobre el episodio de podcast completo de esta semana. Escuche el episodio de esta semana en Apple Podcasts, Overcast, Spotify, Stitcher, Google Play Music o donde sea que escuche podcasts, o use el reproductor en esta página.

Laura Suarez

Geek, tengo más de 16 años de experiencia en desarrollo web y también me he expandido a publicaciones impresas, medios y publicidad. Siempre trato de desafiarme a mí mismo para lograr las ambiciones que anhelo. Si desea saber más, póngase en contacto.

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