Cómo Linda Alvarado pasó de ser un trabajo manual a una de las mujeres autodidactas más ricas de Estados Unidos

Cómo Linda Alvarado pasó de ser un trabajo manual a una de las mujeres autodidactas más ricas de Estados Unidos

Este magnate de Denver ha desafiado las convenciones rompiendo las puertas de la construcción, la comida rápida y las Grandes Ligas de Béisbol. Está muy lejos de la casa de adobe de dos habitaciones de su familia sin plomería interior.

LOSinda Alvarado camina, como un político, a su asiento en el Juego de Estrellas de las Grandes Ligas de Béisbol de 2021, y se detiene para besarse o charlar con todos, desde Roy que trabaja en el puesto de concesión hasta el gerente financiero de los Rockies de Colorado, Hal Roth. Cuando comienza un tributo previo al juego a Hank Aaron, ella publica en su teléfono una foto de sí misma con el difunto toletero del Salón de la Fama. «El béisbol está en mi sangre», dice. Vestido con un traje morado que combina con el color dominante del uniforme de los Rockies, Alvarado es más que un fanático más. A instancias del entonces gobernador de Colorado, Roy Romer, se convirtió en miembro del grupo inversor original del equipo en 1991. Su participación era un 1% minúsculo, pero significativo: fue la primera propietaria latina de la MLB y la primera autodidacta. dueña femenina. «No fue mi marido», dijo. «Fui yo. Mi dinero.»

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Desde entonces, la influencia y el dinero de Alvarado solo han crecido. Hoy, su toque se puede ver en todo Denver. Su propiedad Alvarado Construction ayudó a construir el Mile High Stadium de la ciudad, el estadio donde juegan los Denver Nuggets y el Aeropuerto Internacional de Denver, entre otros lugares emblemáticos. También construyó la mayoría de los 258 Yum! Restaurantes de marca (Taco Bells, Pizza Huts y KFC) operados por Palo Alto Inc., una empresa de franquicia propiedad en un 51% de Alvarado y en un 49% de su esposo, Robert. Es esta última empresa la que representa la mayor parte de su fortuna de 230 millones de dólares, lo que la convierte en una de las 100 mujeres autodidactas más ricas del país.

Alvarado dice que ha tenido éxito al no dejarse distraer por el “pensamiento convencional”. Esto es lo que la llevó a experimentar con una serie de innovaciones, entre ellas un nuevo diseño de Taco Bell para espacios urbanos reducidos que ubica la cocina en el segundo piso, con un sistema de cinta transportadora de carga robótica y bandejas que llegan al piso inferior.

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La historia de Alvarado es todo menos convencional. Comenzó su vida en 1951 como Linda Martinez en una casa de adobe de dos habitaciones en las afueras de Albuquerque, Nuevo México; no había agua corriente excepto cuando se inundaba todos los veranos. “Pensé que todos iban a ir a la Cruz Roja para las vacaciones de verano”, bromea.

Los padres de Alvarado fueron constructores por naturaleza. Su padre, un pastor protestante de México que trabajaba en seguridad en el Laboratorio Nacional Sandia, había construido esta casa de adobe él mismo. Su madre solía recitar, casi como un mantra: «Empieza pequeño, pero piensa muy grande« (comience poco a poco, pero piense en grande).

Más raro que su impulso de emigrar fue la determinación de Martínez de ahorrarle a su hija las tareas domésticas «femeninas» para que pudiera concentrarse en sus estudios. Como el menor de seis hermanos y la única niña, Alvarado tuvo que hacer deporte con sus hermanos. «Tienes seis hijos, tienes un equipo», dijo su padre. Cuando un entrenador de secundaria le dijo a Alvarado que las niñas no pueden participar en el salto de altura, su madre fue a la escuela para exigir el cambio. Alvarado ganó el salto de altura y el premio a la atleta femenina del año, un tributo a su desempeño en muchos deportes, incluido el softbol.

Tal físico llevó a Alvarado a dar lo que resultó ser un paso crucial hacia una carrera en la construcción: mientras estudiaba economía con una beca en Pomona College en California, rechazó la sugerencia de un administrador de trabajar en la biblioteca o la cafetería y pidió unirse. el equipo de campo. al lugar. Ella dice que explicó su elección de esta manera: “No tengo que usar esos dolorosos zapatos de niña. . . . Me voy a broncear y me pagarás por trabajar con todos estos hombres solteros ».

La experiencia de mantenimiento de terrenos abrió la puerta para que Alvarado consiguiera un trabajo en una empresa de gestión de la construcción de Los Ángeles después de graduarse en 1973. Eso, y un pequeño subterfugio, cree que tiene una entrevista porque solo usó sus iniciales en la candidatura. disfrazándola de amable. Este es un método que utilizará más adelante cuando firme las licitaciones de construcción.

Algunos miembros de los equipos de construcción, todos masculinos, la llamaron «chica espía» y publicaron dibujos toscos de un Alvarado desnudo en macetas portátiles en el lugar. Sin embargo, le encantaba ver surgir un edificio de los planos y decidió que había encontrado una carrera.

Tomó cursos de estimación, topografía y planificación computarizada y se mudó a Colorado con su esposo (su primera cita fue un juego de los Dodgers). En 1976, a los 24 años, inició su propio negocio, convencida de que sus habilidades informáticas podrían darle una ventaja. «Me dijeron que estaba condenada al fracaso por el doble golpe de ser hispana y ser mujer», recuerda. «Pero pensé para mí mismo en matemáticas, cuando multiplicas dos negativos, obtienes un positivo». Después de que seis bancos le negaron un préstamo, los padres de Alvarado le prestaron $ 2,500, sin decirle antes de que ella les reembolsara que habían pedido prestado contra su casa al 24% de interés. Como su madre había predicado, comenzó a cavar cunetas y aceras y a construir marquesinas de autobuses. Finalmente, obtuvo un préstamo garantizado por la Administración de Pequeñas Empresas. Su gran éxito llegó en 1983 cuando Joy Burns, otra rompe barreras que fundó el Women’s Bank of Colorado, la contrató para renovar el Burnsley Hotel de 17 pisos y 80 habitaciones en el centro de Denver.

Una gran prueba tuvo lugar en 1992, cuando dos herreros que instalaban una viga cayeron y murieron mientras Alvarado Construction estaba construyendo una torre de oficinas en el aeropuerto de Denver. Como todo el trabajo se detuvo por una investigación de OSHA, Alvarado tuvo que defenderse de otros contratistas que estaban pescando para volver al trabajo. “Tuve que reconstruir mi reputación”, dice.



Hoy, su empresa de construcción tiene oficinas en Arizona, California, Colorado y Nuevo México y construye proyectos para Kaiser Permanente, Xcel Energy y PG&E.

Tan decidida como estaba a iniciar un negocio de construcción, Alvarado se metió en la comida rápida casi por accidente. En 1984, estaba desarrollando un centro comercial en una zona deteriorada de Denver y estaba tratando de reclutar una cadena de comida rápida de marca. Taco Bell, entonces propiedad de PepsiCo, no se arriesgaría. Pero la cadena acordó que los Alvarado podrían abrir una operación de franquicia allí, y Robert estaba ansioso por dirigirla. Unos años más tarde, cuando Taco Bell se ofreció a volver a comprarlo, la pareja se negó y pidió otras ubicaciones.

Hoy, su Palo Alto es el 28º operador de franquicias de restaurantes más grande del país, con $ 325 millones en ingresos anuales principalmente de unidades ubicadas en Colorado, Nuevo México y California. ¡Viejo Yum! El CEO Greg Creed dice que Alvarado se ha ganado el respeto de sus compañeros franquiciados al compartir «las cuerdas», desde mejores materiales para las unidades de construcción hasta iluminación LED más atractiva e inspecciones con drones.

Además de reducir el tiempo que lleva construir nuevos restaurantes, los Alvarado probaron todo, desde quioscos de control digital y lavavajillas hasta formatos de restaurante completamente nuevos. Construyeron un prototipo del concepto Taco Bell Cantina, que vende cerveza y artículos de menú premium y tiene televisores para practicar deportes con el objetivo de crear un lugar familiar para relajarse. Alvarado también ha construido un prototipo de un spin-off de Taco Bell llamado Live Más (llamado así por el eslogan de marketing de la cadena, que significa “Live More”) y está experimentando con la transformación de contenedores de envío en Taco Bells emergentes.

En cuanto a las franquicias, la división del trabajo de los Alvarado es clara. Robert dirigió las operaciones de restaurantes, aunque más recientemente su hijo mayor, Rob, un graduado de la Escuela de Hostelería y Catering de Cornell y también con un MBA y una licenciatura en derecho, ocupó este puesto. Alvarado sigue siendo responsable de lo que sabe y ama: comprar terrenos y construir en ellos. «Me mantengo alejado de las palabras de cuatro letras: cocinar, lavar, espolvorear.»