¿Cómo logró Portland una victoria universal en prekínder?  Empezamos con los fundamentos

¿Cómo logró Portland una victoria universal en prekínder? Empezamos con los fundamentos

La formulación de políticas, como una pintura multicolor de Jackson Pollock cubierta de salpicaduras, es un arte desordenado. Pero cuando obtiene el equilibrio adecuado, no tiene precio y vale la pena examinarlo más de cerca.

Hace casi un año, en mi parte del país, el condado de Multnomah, Oregon, que incluye la ciudad de Portland, sucedió algo extraordinario. Nosotros hecha encuentre el equilibrio adecuado. Después de casi una década de organización, defensa, planificación y ensayo y error, hemos adoptado una iniciativa de Preescolar para Todos. Y no cualquier iniciativa, una que ha sido diseñada cuidadosa y cuidadosamente para poner a las familias con el menor apoyo en la primera línea y poner a los educadores de la primera infancia en pie de igualdad con sus contrapartes desde el jardín de infantes hasta el jardín de infantes, el grado 12. Esperamos que ahora sirva como un modelo potencial para la programación preescolar universal y gratuita en los Estados Unidos.

Nuestra iniciativa, aprobada por los votantes en noviembre de 2020, aborda la desigualdad racial y algunas de las partes más complicadas del ‘trilema’, como a veces se le llama, de lograr una alta calidad para los niños a un precio asequible. Para las familias y un salario digno para los maestros. .

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Alineamos los estándares de calidad con los sistemas de aprendizaje preescolar del estado, luego fuimos más allá al prohibir las suspensiones y expulsiones preescolares (que afectan de manera desproporcionada a los niños negros y morenos) y brindamos apoyo para el desarrollo del comportamiento a los proveedores de cuidado infantil y a los padres. Hemos tratado de proteger el suministro y el costo del cuidado infantil para niños desde el nacimiento hasta los 3 años mediante la incorporación de subsidios a los proveedores de cuidado infantil que ofrecen estos espacios. Y hemos priorizado los apoyos para los cuidadores familiares (también conocidos como proveedores de atención domiciliaria) que tienen ingresos desproporcionados y no son blancos. (Demasiados programas preescolares universales en los Estados Unidos, a pesar de sus mejores intenciones, ignoran estos elementos esenciales, y los educadores, las familias y los jóvenes estudiantes terminan sufriendo).

Decir que estamos orgullosos de estos logros políticos sería quedarse corto. Pero no llegamos allí solo porque la investigación mostró el camino o porque los tomadores de decisiones tenían ideas. Como muestra un nuevo informe sobre nuestra victoria, nuestro éxito puede atribuirse a algo aún más fundamental y esencial que tanta gente echa de menos.

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Vuelta a los origenes

Investigadores de Dialogues in Action (DIA), una empresa de investigación y estrategia con sede en Portland, entrevistaron a 44 personas involucradas en el esfuerzo de Preescolar para Todos de Multnomah. Su informe posterior, «Un camino hacia el éxito», que se publicó en septiembre, comparte las claves de la victoria; lecciones aprendidas; y lo que salió bien cuando la crisis, el conflicto y la pandemia convergieron.

En tant que l’un des architectes de l’initiative moi-même, soutenant les formidables efforts locaux menés par les parents, il est intéressant de réaliser avec le recul ce qui se passait en temps réel pour faire avancer la mesure aux électeurs et gagner el campo.

Cuando digo que nuestros esfuerzos se han centrado en los elementos más básicos y esenciales, me refiero a nuestro compromiso con la equidad racial, la voz de la comunidad y los padres y la construcción de coaliciones de base. Pero la integración de estos componentes puede ser más fácil de decir que de hacer, o peor aún, planificar y nunca priorizar, si no ignorar por completo. De cualquier manera, la investigación afirma que ¿Cómo? ‘O’ ¿Qué centramos estos hicieron una diferencia real en la política y la victoria.

Por ejemplo, preguntamos al principio – y de hecho a lo largo de nuestros nueve años de esfuerzo – «¿Qué es lo mejor para TODOS nuestros niños, especialmente aquellos que están más lejos de la oportunidad ahora»? Esto nos ha proporcionado un valor compartido claro para alinear experiencias de vida variadas, perspectivas diversas y puntos de vista divergentes en la mesa.

En los primeros días del esfuerzo, fue un gran avance para el grupo examinar y afirmar colectivamente los datos que muestran que estos son niños de color, aquellos cuyo primer idioma no es el inglés y / o niños que viven en la pobreza, quienes deberían ser nuestra prioridad. Estos niños obtuvieron puntajes desproporcionadamente más bajos en las pruebas de tercer grado y una mayor representación en nuestra población sin hogar y hambrienta, entre otros indicadores de alta necesidad. Esta población prioritaria, afirmada en una votación de nuestro estatuto colectivo, allanó el camino para un esfuerzo específico que, en última instancia, serviría a todos los niños de nuestra comunidad, pero que primero serviría a los que tienen menos oportunidades y menos apoyo.

Establecer las bases

Nuestra victoria final no fue un éxito de la noche a la mañana. Trabajé personalmente junto con los padres y los líderes de organizaciones comunitarias durante más de nueve años antes de ganar la iniciativa en noviembre pasado.

Al principio, la investigación sobre los beneficios de la educación y el cuidado universales de la primera infancia fue clara, pero, como actores dispares, carecíamos de una misión colectiva, una estrategia centrada y un poder compartido. Una de nuestras primeras tareas fue unirnos y crear un “gran Estados Unidos”, como me gustaba llamarlo, que nos unió bajo un mismo paraguas para trabajar hacia nuestros objetivos comunes durante los primeros años. Establecer esa base fue esencial para la resistencia que se necesitó para lograr nuestra sólida política y nuestra gran victoria.

Otra parte fundamental de nuestro éxito fue comprender y aprovechar todos los recursos disponibles, no solo el dinero o el poder posicional.

Aunque he sido parte de este esfuerzo como líder de la fundación / filantropía de Social Venture Partners, los recursos financieros y la capacidad intelectual proporcionados por mi organización nunca se han considerado más importantes que la experiencia y el punto de vista de los demás. Petra, una madre latina que participó en el grupo de trabajo como representante clave del Consejo de Responsabilidad de los Padres, llevó adelante la experiencia familiar; Andrea, Directora Ejecutiva de Family Forward Oregon, aportó experiencia en la negociación de victorias políticas y fortaleza en la defensa; y muchos otros han contribuido con las redes sociales, las noticias o el poder político.

Al seleccionar una gran red de personas involucradas y la forma en que se involucraron, pudimos diseñar una política que funcionara para las familias que algún día ingresarían al sistema de educación de la primera infancia y ganarían la campaña de una manera que parecía como una victoria de toda la comunidad, no solo la de un legislador.

Adaptación constante

Nuestro largo arco de progreso no ha sido fácil ni lineal. Nunca fue el trabajo de una persona ni la firma de un político. Hubo momentos en los que parecía que estaba en peligro de morir porque había demasiadas otras prioridades de la comunidad en el centro del escenario.

Hasta aproximadamente un año antes de que enviáramos nuestra iniciativa a los votantes, había dos esfuerzos preescolares universales separados en marcha en el condado de Multnomah, avanzando por vías paralelas, pero dirigidos por diferentes grupos con diferentes orígenes y objetivos. Esto, naturalmente, creó conflictos entre nosotros que corrían el riesgo de destruir el potencial de una victoria preescolar universal para cualquiera de los grupos. La pandemia y el clamor de la comunidad por la justicia racial antes de las elecciones también podrían haber distraído la atención o descarrilado nuestros esfuerzos, pero en cambio se convirtieron en razones para impulsarlo. Los investigadores llamaron a estas «adaptaciones en el camino». Estoy aquí para decirles que la adaptación fue la única constante en nuestro esfuerzo, y debo subrayar y enfatizar la importancia de actores dedicados y diversos enfocados constantemente en una estrategia para avanzar en la meta, así como en la facilitación profesional. Y consistente para unir y enfocar a los actores involucrados.

Por supuesto, nuestro trabajo aún no ha terminado. La victoria fue dulce, pero el éxito solo se logrará cuando nuestro programa se implemente con integridad y cuando veamos pruebas claras de que, de hecho, satisface las necesidades de las familias y las escuelas de nuestra comunidad. Este trabajo ya ha comenzado.

Mientras tanto, esperamos que muchas otras comunidades echen un vistazo a lo que ya hemos logrado en el condado de Multnomah y reproduzcan nuestras políticas integrales para beneficiar a los niños, las familias y los maestros. La victoria final, sin embargo, sería tener nuestro métodos replicado y mejorado, en la educación de la primera infancia u otras áreas de políticas, no solo porque ayuda a los niños, las familias y los educadores, sino porque alza voces inaudibles, hace que todos sean cómplices de la victoria y crea vínculos entre personas que de otra manera no tendrían ningún propósito o promesa de hacerlo. trabajar juntos.

Así como las bellas artes se aprecian con el tiempo, como un original de Jackson Pollock, estos beneficios continúan rindiendo dividendos para nosotros como comunidad. Sé que también lo harían por otras comunidades.