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¿Cómo será la universidad en septiembre?

PorLaura Suarez

May 14, 2021
¿Cómo será la universidad en septiembre?

No empecemos de nuevo.

Pregúntele a cualquier estudiante universitario, profesor o administrador: nadie quiere revivir el año académico pasado.

Pero indague un poco más profundo, y lo que no quieren repetir difiere en formas sutiles pero importantes. Y eso significa que el desafío para los administradores de educación superior será elaborar planes para el campus de otoño que mantengan a los estudiantes en el centro, pero que también abarquen las preocupaciones de toda la comunidad de su institución.

Un tema que se debate acaloradamente dentro de las comunidades de educación superior: ¿Se debería invitar a los profesores, o incluso obligarlos, a enseñar en persona y en línea en el otoño?

La forma en que los profesores y los estudiantes respondan a esta pregunta depende en gran medida de sus experiencias durante el año pasado.

En Laredo College en Texas, por ejemplo, la rectora Marisela Rodríguez Tijerina describe cómo las clases “académicas” tradicionales llegaron completamente en línea incluso cuando algunos programas profesionales universitarios continuaron en persona durante la pandemia de COVID. Estas clases incluyeron programas de ciencias de la salud y aplicación de la ley, todos grupos que requieren que los estudiantes demuestren sus habilidades para obtener sus credenciales.

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Esto llevó a dos conjuntos diferentes de experiencias para profesores y estudiantes: los que impartían los programas que continuaban tenían que trabajar con la administración de Laredo para crear formas de enseñanza que siguieran los protocolos establecidos por los Centros para el Control de Enfermedades. Instituyeron controles de temperatura, cuestionarios de exposición y un centro operativo de salud y seguridad con personal para manejar incidentes virales y otras medidas.

“La facultad se ha vuelto creativa”, dice Rodríguez Tijerina, transformando lo que alguna vez fueron procesos relacionados con el papel en procesos digitales.

Laredo ha visto algunos casos de COVID durante el año pasado. Pero los protocolos han mantenido a raya al virus. “Ningún compañero tiene COVID”, dice Rodríguez Tijerina. Como resultado, los instructores que han enseñado en persona se sienten muy cómodos con la idea de regresar al campus por completo.

En contraste, los educadores en Laredo que se quedaron en casa y enseñaron exclusivamente en línea son más cautelosos al regresar. Para darles una mejor ventana sobre cómo trabajar en estas nuevas condiciones, los instructores de ciencias de la salud en Laredo abren sus aulas e invitan a sus compañeros académicos a observar y practicar literalmente el manejo del aula con tres o seis pies de distancia social.

Lo que aún es difícil de decir, agrega Rodríguez Tijerina, es dónde querrán estar los estudiantes en el otoño.

Los administradores de cada institución hacen preguntas similares, evaluando lo que se ha aprendido sobre la pedagogía en línea con un sincero deseo de volver a conectar a los estudiantes y profesores en persona.

El año pasado, la Universidad Estatal de Arizona amplió los límites de la forma en que apoya el aprendizaje a distancia: cada salón de clases está equipado con tecnología que podría permitir a un instructor transmitir una clase en vivo. Los maestros compartieron historias de las prácticas de enseñanza más efectivas en línea. La Provost’s Office ha creado una amplia colección de recursos para ayudar a los profesores. Un aprendizaje que los estudiantes, ya sea en clase o en línea, parecieron agradecer: dividir las lecciones en incrementos de 15 minutos, seguidos de 15 minutos de diálogo en clase.

Centrarse directamente en la salud mental, tanto la salud mental de los estudiantes como de la facultad, puede ser otro aspecto positivo a largo plazo que surja del año pasado. Asimismo, la pandemia ha obligado a los administradores y educadores a reconocer que los estudiantes enfrentan desafíos mucho más difíciles que otros simplemente por ser estudiantes, porque carecen de las herramientas que necesitan para la enseñanza (desde el acceso a Internet hasta el transporte) o porque el resto de sus vidas pasa estrés adicional y demandas sobre ellos.

Los administradores esperan que una parte de los estudiantes opte por continuar con el aprendizaje a distancia, incluso cuando las clases están abiertas. Esto aumenta la carga de los educadores para comunicarse bien con los estudiantes y enseñarles bien, sin importar dónde se encuentren.

Y los propios administradores también pueden trabajar en entornos híbridos y presenciales. «Creo que colectivamente tendremos una perspectiva diferente sobre la combinación entre cara a cara y a distancia», dijo Kim Wilcox, rectora de la Universidad de California en Riverside, en una entrevista de podcast con Bridget Burns, directora ejecutiva de University Innovation Alliance . «Nous avons la possibilité de réfléchir de manière plus globale à ce problème en face à face et à distance, non seulement dans la salle de classe, mais dans le reste de l’université elle-même, et dans notre engagement avec les autres dans la comunidad.»

Hablar sobre las lecciones aprendidas, tanto positivas como negativas, está en el centro de una conferencia en línea gratuita organizada por la Universidad Estatal de Arizona el próximo mes llamada REMOTE Summit. (Divulgación completa: soy miembro de la junta asesora que ayuda a crear el evento).

¿Respuestas fáciles? No. Pero a través de una conversación enriquecedora, los maestros, administradores y estudiantes hacen planes para el próximo período académico.

Laura Suarez

Geek, tengo más de 16 años de experiencia en desarrollo web y también me he expandido a publicaciones impresas, medios y publicidad. Siempre trato de desafiarme a mí mismo para lograr las ambiciones que anhelo. Si desea saber más, póngase en contacto.

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