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Cómo tres organizaciones sin fines de lucro conectan a los niños con varios mentores durante la pandemia

PorLaura Suarez

Abr 12, 2021
Cómo tres organizaciones sin fines de lucro conectan a los niños con varios mentores durante la pandemia

El viernes 13 resultó contener más de la cantidad habitual de mala suerte supersticiosa en marzo de 2020. Ese día, millones de maestros y familias en los Estados Unidos se enteraron de que no regresarían a la escuela el lunes siguiente. A medida que los ejecutivos se enfrentaban a la información emergente sobre COVID-19, una semana de descanso se convirtió en dos semanas, luego en un mes, luego en un cambio al aprendizaje a distancia y al trabajo para la mayoría de las personas durante un período prolongado de tiempo, algunos de los cuales continúan hasta el día de hoy.

COVID-19 ha provocado grandes cambios en el aprendizaje, no solo en el sistema escolar, sino para todos los que apoyan el bienestar y el desarrollo de los niños. Esto incluye a los padres y otros miembros de la familia, así como al sector privado, organizaciones sin fines de lucro, asociaciones y personas afectadas.

Soy cofundador de una pequeña organización sin fines de lucro, Connected Camps, una de las pocas organizaciones que ya ofrecía un aprendizaje totalmente virtual basado en proyectos para niños a principios de 2020. Sabemos que los niños todavía necesitan espacios para aprender y jugar. sus compañeros, pero también necesitan entablar relaciones con mentores y adultos de confianza que puedan ayudarlos a desarrollar sus intereses de maneras nuevas y emocionantes.

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No siempre es fácil, especialmente durante una pandemia mundial. Pero durante el año pasado, un puñado de organizaciones educativas ha ampliado y adaptado su capacidad para conectar a los estudiantes con varios mentores y áreas de interés. Juntos, estamos aprovechando la tecnología de formas únicas para forjar conexiones que durarán mucho más allá de la pandemia.

Campamentos conectados: demanda creciente = oportunidad para la equidad de la fuerza laboral

La misión de Connected Camps es crear una comunidad global en línea donde los niños puedan construir, codificar, jugar y aprender unos de otros, guiados por los valores fundamentales de equidad e inclusión. Nuestro enfoque se enfoca en involucrar a los niños a través de plataformas de juegos populares como Minecraft y Roblox y aprovechar el poder de los expertos en tecnología universitaria para actuar como mentores cuasi-pares para los jóvenes, niños, de 8 a 14 años.

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Los cursos en línea como el nuestro estaban ganando popularidad como espacios para que los niños se diviertan mientras desarrollan habilidades tecnológicas y de ciudadanía digital y aprenden sobre arte, historia, ciencia y más. Cuando ocurrió la pandemia, los campamentos virtuales respondieron repentinamente a otra necesidad vital: permitir que los niños jugaran entre ellos, mantenerlos físicamente distantes y seguros, pero socialmente conectados. La pandemia ha provocado un aumento en la demanda de oportunidades en línea, y en mayo de 2020 luchamos por mantenernos al día con una enorme demanda de cinco veces para nuestros campamentos y cursos en línea.

Pero incluso mientras nos esforzamos por dar la bienvenida a estos nuevos estudiantes, reconocimos este crecimiento como una oportunidad para luchar contra la equidad de la fuerza laboral. En lugar de apuntar de manera estereotipada a universidades y estudiantes de « élite » para nuestros expertos en tecnología, como hacen muchos campamentos de tecnología comercial, reclutamos a través de oficinas de acceso e inclusión académicas, incluso de numerosas instituciones que sirven a hispanos como la Universidad de California, Irvine y la Universidad de California , Riverside, así como varios colegios y universidades históricamente negros. Nuestro formato en línea significa que podemos reclutar asesores estudiantiles de instituciones de educación superior en todo el país.

La diversidad de nuestra base de empleados beneficia tanto a los asesores en edad universitaria como a los participantes más jóvenes. Los niños se benefician de ser supervisados ​​por adultos jóvenes cuyos antecedentes pueden diferir de los suyos. Los campistas y los consejeros dejan nuestros programas con una visión más amplia de quién “pertenece” a STEM y cómo se vería una carrera en STEM.

Grâce à un partenariat avec DreamYard, dont les programmes locaux aident les élèves du secondaire à explorer les possibilités d’éducation et de carrière du 21e siècle, Connected Camps a formé un groupe de jeunes du Bronx au printemps et à l’été de l’ año pasado. Rudy Blanco, su Director de Programas de Emprendimiento y Juegos, dijo: “Los asesores virtuales, moderadores y mentores en línea serán los constructores de comunidades del mañana. Al construir un equipo diverso de jugadores de comunidades subrepresentadas, podemos cambiar la narrativa y la dirección de toda una industria. «

Hemos logrado nuestro objetivo de equidad de contratar un grupo diverso de asesores, con una mayoría de grupos subrepresentados en el campo de la tecnología. De las 96 consejeras que trabajaron para nosotros durante el verano, el 61% se identificaron como consejeras de color y el 35% como mujeres (26% como mujeres de color).

En 2020, más de 20,000 niños se unieron a nosotros en Connected Camps para experiencias tecnológicas y juegos sociales para mantenerse conectados y comprometidos cuando están atrapados en casa. Para cualquier organización, el crecimiento explosivo de las oportunidades de mercado es una forma de lograr objetivos financieros. Como organización impulsada por una misión, también hemos utilizado este crecimiento para lograr objetivos de equidad y diversidad a través de la intencionalidad en las asociaciones y el reclutamiento.

Directores científicos: mayor posibilidad de vínculos profesionales

Chief Science Officer es un programa de desarrollo de liderazgo que enseña a los jóvenes cómo abogar por sí mismos y por experiencias de aprendizaje significativas en STEM. Cuando el COVID-19 llegó a los Estados Unidos la primavera pasada, los mismos directores de ciencias (estudiantes de sexto a duodécimo grado) rápidamente aprovecharon la tecnología de manera positiva para llenar el vacío creado por la falta de capacitación y educación en programas presenciales.

En medio de graves desafíos, los directores científicos han encontrado formas creativas de innovar y llevar a cabo su misión. En tiempos normales, los obstáculos que van desde el transporte hasta los conflictos de horarios con la escuela a veces pueden dificultar la participación de algunos estudiantes. Durante la pandemia, el cambio a Zoom para las reuniones de capacitación y planificación permitió que se incluyera a más estudiantes en los eventos.

Un ejemplo de un nuevo programa lanzado por directores de ciencias en 2020 es el programa de educación virtual dirigido por estudiantes, «Zoom in the Science». Estos videochats presentaron a profesionales de STEM discutiendo sus trayectorias y experiencias académicas y profesionales. Varios profesionales han demostrado cómo personas de diferentes orígenes, etnias y géneros, han desarrollado carreras exitosas como biólogos marinos, pilotos, astronautas, geólogos y más. Estas sesiones en vivo fueron grabadas y puestas a disposición como video bajo demanda para aquellos que no pudieron asistir en el momento del evento.

El estudiante que desarrolló el programa lo hizo para establecer conexiones entre las OSC cuando la pandemia dificultaba las interacciones sociales. Los estudiantes pudieron obtener información valiosa sobre una variedad de trayectorias profesionales y experiencias profesionales mientras se conectaban a las llamadas y animaban a sus compañeros a mantener su pasión por la ciencia y el aprendizaje. Estudiantes de Estados Unidos y México, Kenia y Kuwait se unieron a las convocatorias y descubrieron carreras en STEM y otras culturas, abriendo oportunidades para estos estudiantes que quizás nunca hubieran existido sin la pandemia.

Roadtrip Nation: ayudar a las personas a aclarar sus sueños y metas

Roadtrip Nation comenzó en 2001 cuando sus tres fundadores, que acababan de terminar sus estudios universitarios, se dieron cuenta de que aún no sabían qué querían hacer con sus vidas. Viajaron por el país en una autocaravana verde, entrevistando a una amplia variedad de personas para averiguar cómo encontraron su camino en la vida. Lo que comenzó como una serie documental se lanzó como un curso en línea en septiembre de 2020, aprovechando el aprendizaje virtual para crear una trayectoria profesional productiva y perspicaz.

«Nuestros programas en línea utilizan el poder de la narración de historias para ayudar a los estudiantes a verse a sí mismos en carreras que coinciden con sus objetivos e intereses y ampliar el alcance de sus posibilidades futuras, pero esta exposición es solo el primer paso», dijo el presidente de Roadtrip Nation, Mike Marriner. “¿Cómo pueden los estudiantes llevar lo que aprenden al mundo para intentar aplicarlo en sus propias vidas? Los estudiantes necesitan estas oportunidades y experiencias profesionales más que nunca. »

Eso es lo que motivó el proyecto en el centro del curso centrado en los estudiantes de Roadtrip Nation, donde los estudiantes entrevistan a una persona real en una carrera sobre la que quieren aprender más. Esta oportunidad de hablar con alguien, establecer una conexión y ganar la experiencia de participar de una manera diferente más allá del aula, real o virtual, desarrolla las habilidades del mundo real de los estudiantes, su red y su confianza cuando realmente lo necesitan. reforzar.

Aunque el concepto ha existido durante 20 años, la pandemia ha llevado a los equipos a expandir la versión en línea, Roadtrip Nation Experience, a través de nuevas asociaciones. Con el apoyo de AT&T y Google, Roadtrip Nation ahora también se centra en las habilidades digitales. A través de su proyecto de entrevista y con la ayuda de lecciones adicionales en habilidades digitales aplicadas, los estudiantes adquieren habilidades en la gestión de proyectos, la realización de investigaciones en línea, el envío de correos electrónicos y la comunicación profesional, la colaboración digital, la videoconferencia y la creación y formateo de documentos.

Roadtrip Nation ha ampliado sus asociaciones con varias organizaciones, como Workforce Councils y Community Colleges, para garantizar que sus recursos y cursos sean accesibles para los jóvenes que luchan con opciones profesionales cuando se gradúan e ingresan a la fuerza laboral durante una pandemia.

Reemplaza la fatiga con conexiones inspiradoras

Todos estos ejemplos implican un uso creativo de plataformas virtuales para continuar una práctica antigua: conectar a los niños con mentores que inspiran, educan y amplían su imaginación de lo que es posible. Como sufrimos de «fatiga del zoom», estos son recordatorios de la oportunidad única que nos ofrecen los sitios en línea: la capacidad de conectarnos con otros a través de distancias y diferencias y de aprender a distancia, sabiduría de otros que quizás no conozcamos localmente.

Los educadores profesionales siempre tendrán un papel vital en la educación de los niños, pero durante mucho tiempo he defendido el valor de una amplia gama de «héroes del aprendizaje» en la vida de los jóvenes. Nuestra investigación en el Laboratorio de Aprendizaje Conectado sobre el aprendizaje comprometido e impulsado por intereses ha demostrado que los jóvenes prosperan cuando están conectados con comunidades de interés, mentores y compañeros que comparten pasiones y objetivos.

El cambio al aprendizaje electrónico en 2020 ha creado una oportunidad única, así como un imperativo, para que las organizaciones amplíen las redes de mentores con los que los niños pueden conectarse. Incluso mientras la pandemia retrocede y tememos recuperarnos de la pérdida de aprendizaje académico, espero que los líderes no olviden el valor de las conexiones en línea que nos han sostenido durante los días oscuros de 2020. El mundo en línea brinda una oportunidad no solo para los continuidad de los objetivos educativos tradicionales, sino también para ampliar nuestras posibilidades de conexión e inspiración.

Laura Suarez

Geek, tengo más de 16 años de experiencia en desarrollo web y también me he expandido a publicaciones impresas, medios y publicidad. Siempre trato de desafiarme a mí mismo para lograr las ambiciones que anhelo. Si desea saber más, póngase en contacto.

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