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Cómo un líder de B Corp apoya el cambio de sistema para ayudar a crear un mundo mejor

PorLaura Suarez

May 5, 2021
Cómo un líder de B Corp apoya el cambio de sistema para ayudar a crear un mundo mejor

Muchos modelos de desarrollo se apresuran a responder a la pregunta «¿Cómo podemos erradicar la pobreza?» sin preguntar primero «¿Por qué existe esta pobreza?» Centrarse solo en la primera pregunta ha llevado a las desventuras de ayuda comunes de las que escuchamos: pueblos con escuelas nuevas pero sin capacidad para emplear maestros, sistemas de agua averiados que ninguno de los lugareños puede reparar, economías locales borradas debido a las importaciones y . alternativas, etc. Por ejemplo, la planta procesadora de pescado del lago Turkana en quiebra de 22 millones en Kenia, o el proyecto de 60 millones enfocado en erradicar la desnutrición en Bangladesh.

Otro desafío es que la asistencia para el desarrollo a veces se dirige al gobierno para mantener el control burocrático en lugar de aumentar los medios de vida de las personas o permitir la libertad económica. Esto a veces puede conducir a una corrupción total; La apropiación indebida de la ayuda para el desarrollo del presidente Moisés de Haití es solo un ejemplo.

Los enfoques de desarrollo más eficaces identifican los síntomas de la pobreza al tiempo que abordan las causas fundamentales y tienen en cuenta la cultura local.

Recientemente tuve la oportunidad de aprender más sobre World Centric, una organización fundada en 2004 como una organización sin fines de lucro enfocada en reducir la injusticia económica y la degradación ambiental al albergar oradores, mostrar documentales y crear redes comunitarias. En 2005, World Centric vendió productos de comercio justo y compostables para evitar aceptar donaciones o subvenciones. En 2009, la innovación y la venta de artículos compostables para catering se convirtieron en el foco principal que los llevó a convertirse en una empresa social con fines de lucro, y en 2010 obtuvieron la certificación B Corporation.

Si bien no muchas organizaciones se están moviendo de una organización sin fines de lucro a otra con fines de lucro, Aseem Das, fundador y director ejecutivo de World Centric, me dijo que “convertirnos en un negocio con fines de lucro fue relativamente sencillo porque no habíamos recibido ninguna donación o subsidio público mientras estábamos en lucro. A finales de 2008, pasábamos la mayor parte de nuestro tiempo vendiendo productos compostables frente a actividades educativas y nos habíamos convertido principalmente en un negocio. «

Pero su misión social se había mantenido: desde el principio, World Centric se había comprometido a donar al menos el 25% de las ganancias a organizaciones sin fines de lucro sociales y ambientales. Das me habló de la misión de la empresa: “Esperamos crear un cambio duradero, para las personas y el planeta, al asociarnos con organizaciones sin fines de lucro comprometidas con el desarrollo comunitario; satisfacer las necesidades básicas mientras se abordan las lagunas en el sistema que crearon esas barreras en primer lugar. «

Como parte de mi investigación sobre empresas sin fines de lucro, tuve la suerte de ponerme al día con Das, Shawn Cheung, fundador y director ejecutivo de Raising The Village, uno de los socios sin fines de lucro de World Centric y Janae Lloyd, directora de Impacto en World Central. . A continuación se muestra un extracto revisado de nuestra discusión en línea.

Christopher Marquis: ¿Puede explicar por qué se fundó World Centric y su modelo de cambio?

Janae Lloyd: World Centric nace con la misión de estar al servicio de las personas y del planeta. Cada año, donamos al menos el 25% de nuestras ganancias a organizaciones que se esfuerzan por brindar acceso a artículos básicos como alimentos, agua, atención médica, educación y saneamiento; no solo brindando asistencia, sino también ayudando a crear un cambio en el sistema en la raíz de estos problemas. Este tipo de otorgamiento de donaciones requiere que primero identifiquemos los ciclos que crean una falta de estas necesidades básicas, y luego nos asociemos con organizaciones que han diseñado, desarrollado y verificado intervenciones basadas en evidencia para evitarlo.

Aseem Das: Vivimos en un mundo de excesos por un lado y por otro en un mundo de extrema escasez donde millones de personas mueren por no tener acceso a las necesidades básicas. Es fácil olvidar estas grandes disparidades en ingresos y recursos y cómo se relacionan. En World Centric, utilizamos nuestras ganancias para reducir estas disparidades y reducir nuestro impacto en el medio ambiente.

¿Puede describir su enfoque en el «cambio de sistemas»? ¿Cómo afecta esto la forma en que desarrolla y diseña proyectos?

Lloyd: Muchos investigadores definen el cambio de sistema como la implementación de un proceso o intervención para cambiar la estructura y el status quo de un sistema en particular. Para World Centric, esto significa identificar los sistemas cíclicos que mantienen a las personas en la pobreza y financiar el trabajo de socios sin fines de lucro para cambiar esa trayectoria.

¿Cuáles son algunos ejemplos de estos proyectos? ¿Puede contarnos más sobre el impacto que espera de su trabajo en estos sistemas? ¿Cómo mides esto?

Lloyd: World Centric tiene tantos socios increíbles que demuestran este trabajo, pero para responder a la pregunta, me encantaría presentarles a uno de ellos, Shawn Cheung, fundador y director ejecutivo de Raising the Village (RTV). RTV trabaja con comunidades rurales de última milla en África subsahariana que experimentan múltiples desventajas.

Shawn Cheung: No se puede luchar de manera sostenible contra la pobreza sin un enfoque multidimensional, lo que hacemos a través de nuestro modelo de cambio. Nos enfocamos en eliminar los obstáculos inmediatos a la escasez, como el acceso al agua y la salud; crear oportunidades para la generación de ingresos a través de la agricultura, la ganadería y el acceso al crédito; y creación de capacidad local para la sostenibilidad. La forma en que creemos que los sistemas cambian se traduce en la forma en que operamos como parte del ecosistema en el que trabajamos.

En 2020, World Centric financió generosamente uno de nuestros proyectos en el clúster de Kabukanga en el distrito de Kagadi en el oeste de Uganda. Las 10 aldeas tenían un nivel de ingreso familiar promedio de $ 0,43 / día, muy por debajo de la línea de pobreza extrema de $ 1,90 / día. También tenían fuentes de agua insalubres, lo que provocó un alto brote de enfermedades transmitidas por el agua, servicios de salud remotos, instalaciones y prácticas deficientes de higiene y saneamiento, y otros problemas sociales resultantes de la pobreza extrema.

Con base en las necesidades identificadas por las comunidades y evaluadas a través de nuestros estudios de línea de base, desarrollamos nuestro proyecto enfocado en realizar capacitaciones en WASH, educación financiera, hogares saludables y agricultura; construcción de letrinas; rehabilitar y proteger las fuentes de agua; proporcionar diversos cultivos e insumos orgánicos para mejorar el rendimiento para la generación de ingresos y el consumo, proporcionar insumos para el ganado y organizar clínicas de salud con agentes de extensión gubernamentales.

Con este enfoque multidimensional, 447 de nuestras aldeas asociadas aumentaron el ingreso y el consumo de sus hogares de 0,95 USD / día a 2,20 USD / día en 24 meses y redujeron su Índice de Salida de la Pobreza (IPP) por debajo del promedio nacional de 20 por año. 4. A pesar de las crisis de desarrollo causadas por la pandemia mundial, nuestros hogares asociados pudieron mantenerse por encima de la línea de pobreza extrema de 1,90 USD / día.

Lloyd: Medidas como estas son una parte fundamental de cómo World Centric determina la financiación. Nuestros socios establecen sus resultados esperados y luego informan sobre ellos a lo largo de la vida del proyecto. Realizamos un seguimiento de las proyecciones frente a los resultados reales para determinar si la intervención está funcionando.

Menciona que una parte importante del enfoque de cambio del sistema es identificar las causas fundamentales de los problemas. ¿Puede explicar esto con más detalle?

Lloyd: Ejemplos de causas fundamentales de la desigualdad económica incluyen la falta de acceso a oportunidades económicas, apoyo del gobierno y necesidades básicas (agua, educación, saneamiento, vivienda). El cambio climático exacerba los ciclos de pobreza, especialmente en comunidades donde no se dispone de recursos para mitigar los efectos de esta degradación ambiental. Es un excelente ejemplo de cómo los problemas sociales y ambientales están indisolublemente vinculados y requieren soluciones integrales. Nuestros socios sin fines de lucro ayudan a profundizar nuestra comprensión de las causas fundamentales de cada problema abordado por su trabajo.

Das: Las causas fundamentales también pueden ser de varias capas. Trabajamos principalmente con comunidades rurales / agrarias donde existe una falta de infraestructura básica para el acceso a agua potable, atención médica básica, educación y saneamiento. Estas comunidades dependen de pequeñas propiedades de tierra para la producción de alimentos, que está a merced del clima, la sequía y las inundaciones, lo que genera una producción agrícola inestable. La producción y los mercados de alimentos locales también son una fuente de ingresos para muchos. Cuando se interrumpe la producción de cultivos, comunidades enteras se quedan en busca de otro trabajo. Sin un ingreso estable, las comunidades no pueden obtener las necesidades básicas y, a menudo, los gobiernos no logran llenar los vacíos y proporcionar estos productos a quienes los necesitan. Creemos que un modelo de desarrollo impulsado por la comunidad con un enfoque integrado multidimensional (como lo permite RTV) para abordar múltiples áreas de necesidad es un paradigma eficaz para abordar las causas fundamentales que conducen a la falta de necesidades básicas.

World Centric es una empresa B Corp. ¿Cómo afecta esto su enfoque en el cambio de sistemas? ¿La Corporación B se enfoca fundamentalmente en cambiar los sistemas? ¿Hay algún ejemplo de cómo ser una empresa B ha dado forma a su trabajo de manera significativa?

Lloyd: B Corps, como movimiento colectivo, trabaja para mover la economía hacia un futuro más inclusivo y sostenible. Dentro de este ecosistema, los cuerpos B individuales realizan un trabajo de cambio de sistema. Por ejemplo, consultores de B Corps como Hella Social Impact y Sweet Livity que se enfocan en la justicia racial y el avance del cambio social; CPG Guayaki, que utiliza la producción de yerba mate para estimular la regeneración de la selva y apoyar la soberanía económica de las comunidades indígenas; y BLK & BOLD utilizando el café para generar impacto social y empoderar a los jóvenes desfavorecidos del país.

Das: El trabajo realizado por otros B-Corps es inspirador y estamos aprendiendo de este trabajo para mejorar y ajustar la forma en que vemos nuestro propio trabajo de impacto.

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Laura Suarez

Geek, tengo más de 16 años de experiencia en desarrollo web y también me he expandido a publicaciones impresas, medios y publicidad. Siempre trato de desafiarme a mí mismo para lograr las ambiciones que anhelo. Si desea saber más, póngase en contacto.

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