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Cómo un pueblerino fundó (y vendió) una gran empresa de biotecnología

PorLaura Suarez

Abr 24, 2021
Cómo un pueblerino fundó (y vendió) una gran empresa de biotecnología

Una de las cosas que más disfruto de mi carrera es la oportunidad de conocer gente de todo el mundo y de todos los ámbitos de la vida. Las historias son fascinantes. Recientemente, me presentaron al Dr. Jim Hengst después de que tres personas me dijeron que me reuniría con él. Cuanto más aprendí sobre su historia, más la encontré inspiradora y ambiciosa. Debido a que muchos especialistas en marketing sueñan con comenzar su propio negocio, pensé en dividir la historia en dos partes. La primera parte es cómo Hengst pasó de un comienzo humilde a construir una empresa de biotecnología multimillonaria. El segundo artículo explica cómo este crecimiento se debió en parte a la capacidad de Hengst para comprender los principios clave del marketing. A continuación comparto la historia de Hengst.

Kimberly A. Whitler: Ahora he escuchado de varias personas que debo escuchar su historia. ¿Puedes empezar con los primeros años y describir cómo era la vida en la casa Hengst?

Dr. Jim Hengst: Cuando nací, mis padres eran ambos oficiales navales. Papá se unió a la Marina nada más terminar la escuela secundaria en 1938. En su primer día, un oficial caminó por el cuartel y preguntó si alguien sabía escribir a máquina (para los jóvenes significaba escribir en algo llamado máquina de escribir). Papá comenzó a mecanografiar en la escuela secundaria y me dijo que mientras todos estaban haciendo fisioterapia y cavando letrinas, él estaba en una oficina con aire acondicionado. Almorzó con los oficiales y lo convencieron de que tomara los exámenes OCS (escuela para candidatos a oficiales). Luego fue enviado a King’s Point Merchant Marine Academy y obtuvo su BSME en 3 años. Pasó el resto de la guerra como ingeniero oficial en cargueros en el Atlántico Norte y en submarinos en el Pacífico Sur. En un momento resultó herido o herido y terminó en el hospital donde se conocieron mi madre, una enfermera de la Marina y él. Papá dejó el servicio activo, terminó como ingeniero jefe en Pabst en Peoria Heights y así fue como terminé en Washington IL. Papá fue una gran influencia … pasó mucho tiempo conmigo y mis hermanos y fue nuestro líder Scout durante mucho tiempo. Recuerdo que una vez al año papá se iba el sábado por la mañana y volvía a casa esa noche cubierto de mierda negra. Pabst tenía 6 calderas de carbón que proporcionaban vapor y electricidad y una vez al año las apagaban, enviaban equipos adentro con cepillos de acero para ‘redimensionarlas’. Las calderas todavía estaban por encima de los 120 grados. Era el trabajo más sucio y desagradable que tenían. El sábado por la mañana, papá fue el primero en entrar, el último en salir. Me dijo: “Puedes decirle a la gente que nunca les pedirás que hagan algo que no harás, pero no es suficiente, tienes que demostrarles que lo dices en serio.

Whitler: Después de la secundaria, ¿cómo te convertiste en un innovador?

Hengst: Crecí en la clase media en Washington, Illinois. En perspectiva, la ciudad «grande» cerca de Washington es Peoria, Illinois, que tiene una población de aproximadamente 180.000 habitantes.

Elegí Eureka College, una pequeña escuela de artes liberales en el centro de Illinois, más conocida por graduarse de Ronald Reagan, porque podía vivir en casa, viajar y trabajar a tiempo completo. Trabajé el segundo turno en St Francis mis primeros dos años y en el Protocor Hospital el tercer turno en mis últimos dos años.

En mi segundo año en Eureka, tenemos un nuevo presidente de ciencias y matemáticas, Steve Binkley. Trabajé a tiempo completo y todavía 12 horas a la semana con Steve. Un sábado, Steve y yo pasamos la mayor parte del día limpiando un almacén de productos químicos. Al final del día, me invitó a su casa a comer hamburguesas y cervezas. Estaba en la sala de estar mirando sus estanterías y vi a Binkley, Binkley, Binkley. Su esposa, Lois, salió de la cocina con otra cerveza y le pregunté si Steve había escrito todo esto. Ella me dijo que él escribió algunas, pero que editó la mayoría. Le pregunté qué había hecho Steve antes de Eureka y me dijo que era presidente de bioquímica y decano de la escuela de posgrado de la Universidad de I. Le dije que estaba impresionado. Dijo que si realmente quería quedar impresionado debería mirar esta foto. Era una foto de Steve y otros tres chicos aceptando el Premio Nobel. Steve era un tipo humilde y nunca saltó a su propio cuerno; tenía un consuelo interior. Aprendí mucho de eso.

Cuando me preparé para graduarme fui a ver a Steve, le dije que quería seguir sus pasos y le pregunté qué haría él si fuera yo. Me dijo que fuera a la Universidad de I y trabajara para Sheldon Dray en el departamento de microbiología. Solicité el programa y me rechazaron. Volví a Steve con un «¿y ahora qué?» Me dijo que me sentara y cogió el teléfono. Unos minutos después, me dijo que Sheldon estaba enviando sus felicitaciones por estar en el programa y que quería reunirse conmigo en Chicago el lunes para almorzar.

Whitler: ¿Qué pasó después de la universidad?

Hengst: Mientras estaba en la escuela de posgrado, no pude trabajar con regularidad, viajando al centro de Chicago todos los días. Trabajaba los fines de semana para mi tío Henry, que tenía un negocio fuera de Chicago. Henry era un tipo interesante. Capitán de su equipo de baloncesto en Kentucky cada cuatro años, todos declaran tres años. Tenía ofertas de becas completas en la U o K y la Universidad de Louisville, pero le dijo a la familia que no iría a la universidad. Se mudó a Chicago, se convirtió en soldador, un año después había ahorrado lo suficiente para comprar su propia máquina de soldar y comenzó a contratar gente. Hoy camina por IL y muchas de las señales de tráfico y los soportes de los puentes son los que construyó su empresa. Una vez me dijo: «No importa lo que hagas para ganarte la vida, encuentra algo que te guste y trabaja para ser el mejor».

Esta lección me ha servido bien.

Pasé 4 años como estudiante de posgrado de Sheldon, tenía 12 publicaciones y Sheldon me entregó a Malcolm Mitchell, director del Norris Cancer Center en la USC, donde tenía otras 12 publicaciones.

Ya estaba harto de la política universitaria y entré en el sector privado. Mi mejor trabajo fue en Boehringer Mannheim (ahora Roche Diagnostics). Estaba trabajando duro y tuve la suerte de ser identificado como uno de sus «chicos de oro» que querían preparar para la alta dirección. Recibí capacitación formal en finanzas y muchas otras cosas. Luego me incorporé a la alta dirección y me fui. Todavía recuerdo mirarme en el espejo un viernes, atarme la corbata, negar con la cabeza, pensando que sería feliz cuando terminara hoy. Fue el momento en que decidí irme. No aprecié la vida.

Ocupé el cargo de Presidente de Productos Celulares en Buffalo, NY. Unos años más tarde, adquirí la empresa y se convirtió en ZeptoMetrix. Durante los primeros años trabajé, comí y dormí. Pedí prestado tanto como pude y maximicé mis tarjetas de crédito, todo porque creía en lo que estaba haciendo.

Avance rápido. Aquí estamos un poco más tarde y soy muy afortunado de haber construido y vendido lo que se consideraría un negocio exitoso. ZeptoMetrix ha sido un gran éxito, principalmente debido a las excelentes contrataciones que he realizado. Aunque vendimos el negocio por cientos de millones de dólares, y yo tenía la mitad de su propiedad, nunca lo hice por el dinero. Para mí, ese fue el desafío profesional.

Whitler: Sé que no quieres hablar de eso, pero un amigo en común que insistió en que hablaras contigo me dijo que habías sido muy generoso con tu alma mater. Compartió conmigo una historia sobre lo que sucedió cuando Covid golpeó. En Eureka College, los entrenadores necesitaban $ 100,000 inmediatamente para cubrir las pruebas de Covid para los jugadores. Entiendo que fue la primera y la última persona en pedir dinero. No hablaré de otra filantropía, pero mi amigo indicó que esta es la punta del iceberg cuando se trata de su generosidad.

Hengst: Tiene usted razón. No me gusta hablar de eso. Me alegro de que hayamos podido proteger a los estudiantes atletas.

Whitler: OK, cambiemos de marcha. Para las personas que quieren ser un emprendedor exitoso, ¿qué consejo les darías?

Hengst:

1. Rodéese de empleados que sean mucho más brillantes y talentosos que usted. Interésate en ellos y en sus carreras y ayúdalos. Pon tu ego en tu bolsillo trasero y sé un mentor. Asegúrese de que sus empleados reciban la mejor capacitación que pueda pagar.

2. Esté preparado para hacer importantes sacrificios financieros y personales. Si desea una semana laboral de 40 horas, trabaje para otra persona.

3. Consiga un buen contralor y una empresa de contabilidad para mantener impecables todas sus finanzas y declaraciones de impuestos. Utilice un sistema de contabilidad que se adapte a su negocio. Un minorista tiene un sistema de contabilidad completamente diferente al de un fabricante.

4. Fracasarás y fracasarás a menudo. Piense en estos fracasos como meros desafíos profesionales, aprenda de ellos, siga adelante y asegúrese de poner las cosas en su lugar para que no vuelvan a suceder.

5. Sea una persona sencilla, honesta y con los pies en la tierra. Cuando la gente me llama Dr. Hengst, los corrijo y digo «Soy Jim». En situaciones difíciles, si eres honesto y solo dices lo que veo, generalmente se resuelven las cosas rápidamente.

6. Ne vous attendez pas à vivre de l’argent d’investissement ….. et ne renoncez pas à plus d’équité que nécessaire ….. une fois que vous avez donné 50%, vous n’êtes plus el jefe.

Únase a la discusión: @KimWhitler

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Laura Suarez

Geek, tengo más de 16 años de experiencia en desarrollo web y también me he expandido a publicaciones impresas, medios y publicidad. Siempre trato de desafiarme a mí mismo para lograr las ambiciones que anhelo. Si desea saber más, póngase en contacto.

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