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Construyendo una marca de leche de avena y café con funk y el planeta en mente

PorLaura Suarez

Jul 23, 2021
Construyendo una marca de leche de avena y café con funk y el planeta en mente

La leche de avena se ha convertido en una de las leches alternativas preferidas en el mercado, con más de $ 200 millones en ventas el año pasado. Se adelantó a la soja y está en el puesto número 2.

Minor Figures, con sede en el Reino Unido, espera tomar una porción de ese pastel con su leche de avena estilo barista, presentada en un empaque original que representa al CEO y al equipo central de la marca.

“Creo que la gente me miraría y pensaría que soy un poco raro. Y está bien ”, bromea Stuart Forsythe, un empresario australiano que fue uno de los cofundadores de la popular KeepCup antes de aventurarse en el mundo de la leche de avena.

Además de la marca divertida y caprichosa de Minor Figures, la compañía quiere adoptar un enfoque más ecológico. Teniendo en cuenta la experiencia de Forsythe con KeepCup, que fue diseñada para reducir el desperdicio en las cafeterías, esto no es ninguna sorpresa.

Es por eso que Minor Figures está en proceso de convertirse en una Corporación B, ha decidido invertir en compensaciones de carbono para ser carbono neutral y ofrece un producto elaborado con leche de avena orgánica (además de su oferta convencional para clientes más conscientes de los costos).

La avena, que se compra a varios proveedores en Europa, se ha procesado tradicionalmente en el Reino Unido y Australia para los mercados respectivos. Ahora, a medida que se expanden por los Estados Unidos, esperan fabricar más cerca de sus clientes aquí en Estados Unidos.

Sin embargo, la construcción de esta marca global llevó tiempo. Forsythe, su hermano y su hermana pasaron años construyendo KeepCup, llevándola lentamente desde Australia al mercado europeo. Les dio la oportunidad de pasar bastante tiempo en la industria del café de especialidad, aprendiendo sus métodos.

Cuando Forsythe llegó a Londres a finales de la década de 2000, recuerda que la escena del café de especialidad era muy pequeña: probablemente se podía contar la cantidad de cafés de especialidad en sus manos, dice. Desde entonces, la industria del café especial en Londres se ha disparado, al igual que la demanda de leches alternativas en los últimos años. Curiosamente, Forsythe comenzó Minor Figures en 2014 con los cofundadores Jonathan Chiu y Will Rixon para vender café frío, no necesariamente leche de avena (aunque eso es lo que ahora se está convirtiendo en sinónimo).

Junto con Raw Material, una empresa social con sede en Londres, compraron cafés premium para su cold brew listo para beber. Raw Material, que funciona de manera muy similar a un intermediario o comerciante de cafés especiales, se compromete a donar todas sus ganancias a la comunidad de productores de café. Forsythe eligió trabajar con el grupo, dice, porque sintieron que era una mejor opción que el comercio justo, poniendo más dinero en manos de los productores y agilizando el proceso de abastecimiento para ellos en Londres.

Durante casi 5 años, Minor Figures creció lentamente, las ganancias volvieron al negocio y recaudaron pequeñas cantidades de capital de familiares y amigos. No fue hasta hace poco que la empresa contrató a un inversor, que bebía café con su leche de avena en un café de Nueva York. “Se puso en contacto con nosotros, nos dijo que quería saber más y viajó a Londres poco después. No fue planeado en absoluto. »

Con una inversión de alrededor de $ 10 millones, la compañía estaba preparada para expandir su alcance e impulsar más su leche de avena, no el café esta vez. Y luego la pandemia golpeó en 2020: con la mayoría de los cafés cerrados, las cifras menores tuvieron que concentrarse en las ventas en línea y las tiendas de comestibles en lugar de los cafés.

“Fue un momento realmente difícil. Todos hemos asumido funciones adicionales en la empresa, haciendo malabares con diferentes responsabilidades. Nadie estaba seguro de su trabajo. Pero sobrevivimos. Y ahora, mirando hacia atrás, hemos construido un equipo bastante resistente ”, dice Forsythe.

En el proceso, continuaron su viaje para convertirse en una Corporación B y ahora son carbono neutral a través de compensaciones de carbono, que Forsythe dice que son puntos de referencia. De hecho, invitaron a los consumidores a ayudarlos a decidir qué proyectos apoyar a través de una encuesta informal en su blog, todo lo cual tiene que ver con la comunidad cafetera de una forma u otra.

“En general, creo que las empresas son responsables de hacer algo sobre el cambio climático. No podemos simplemente atribuir esa responsabilidad a los consumidores. También tenemos que hacer algo y liderar el camino.

La leche de avena ha sido documentada como una de las leches alternativas más respetuosas con el medio ambiente en el mercado: consume menos agua que las almendras, es más fácil de encontrar y puede atraer a una base de consumidores más grande (debido a las alergias a la soja y las nueces). Los productos lácteos tradicionales, según Forsythe, son más una industria «zombi», «respaldada por el gobierno». Y con la Generación Z y los Millennials que abogan por dietas basadas en plantas, él ve las leches alternativas como el camino a seguir.

A diferencia de otras ofertas de avena que tienen múltiples gomas y aglutinantes, Minor Figures intentó mantener su formulación más simple: agua, avena, aceite y sal principalmente. Diseñado pensando en el café, Forsythe dice que querían algo que realzara el sabor del café, sin alterarlo.

No obstante, el mercado de la leche de avena es competitivo y está abarrotado en este momento. Por lo tanto, Minor Figures optó por destacarse con una marca inusual: en lugar de la cultura del go-get it y el bullicio, cada uno de sus artículos, ya sea en la lata de leche de avena o en las latas listas para llevar. Bebida, presenta un dibujo que participa. en actividades más informales: tomar café, hacer burbujas, andar en patineta. Forsythe dice que sus redes sociales parecen «el hilo de un amigo. No todo es estigmatizado y bonito.

Si bien adopta un ambiente más lento y relajado, la compañía tiene objetivos ambiciosos, uno de los cuales es lograr cero emisiones de carbono mediante la cancelación de emisiones. «La compensación, nos damos cuenta, no es perfecta».

Pero ser optimista sobre el medio ambiente no es solo una postura moral, dice. “Esto es esencial para las empresas en el futuro. «

Puede parecer un objetivo noble para una empresa global que envía mercancías. Pero Forsythe dice que le gusta vivir según el consejo de su madre: «Muerda más de lo que pueda masticar, luego mastique como el infierno».

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Laura Suarez

Geek, tengo más de 16 años de experiencia en desarrollo web y también me he expandido a publicaciones impresas, medios y publicidad. Siempre trato de desafiarme a mí mismo para lograr las ambiciones que anhelo. Si desea saber más, póngase en contacto.

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