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Coursera es ahora una empresa pública. ¿Qué significa esto para la educación superior?

PorLaura Suarez

Abr 11, 2021
Coursera es ahora una empresa pública.  ¿Qué significa esto para la educación superior?

Los fundadores y directores ejecutivos de Coursera tocaron el timbre de apertura de la Bolsa de Valores de Nueva York hoy, ya que la empresa de aprendizaje electrónico se ha convertido en una empresa de tecnología educativa poco común que cotiza en bolsa. Y dado que se trata de una pandemia, el evento se realizó en línea y la campana fue virtual (quizás adecuada para un negocio de aprendizaje electrónico).

Por supuesto, el dinero que está recaudando la empresa es muy real: cerca de 520 millones de dólares. Pero, ¿qué significa el cambio para las universidades y el panorama de la educación superior?

EdSurge habló hoy con el CEO de Coursera, Jeff Maggioncalda, para preguntar qué planea hacer ahora esta compañía unicornio, valorada en más de $ 3.6 mil millones según PitchBook. Aquí están las conclusiones:

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Coursera ya tenía efectivo, pero ahora puede agregar … ¿más IA?

Aparentemente, Coursera se hizo pública con $ 275 millones en el banco, lo que elevó sus bóvedas totales a casi tres cuartos de $ 1 mil millones en efectivo, según Maggioncalda.

¿Por qué necesita todo esto?

Por un lado, más tecnología de enseñanza de robots entre bastidores.

“Siempre estamos integrando más inteligencia artificial en la experiencia de enseñanza y la experiencia de aprendizaje”, dijo. “Por el lado del aprendizaje, eso significa un aprendizaje más personalizado. Por el lado de la enseñanza, [it means] Paneles mejorados de rendimiento estudiantil que predicen la calificación de cada estudiante cada día y predicen la probabilidad de que los estudiantes se detengan. [out of] el programa de estudios.

Dijo que la afluencia también ayudará a expandir la integración de la plataforma con los sistemas de gestión del aprendizaje.

Cabe señalar que a pesar de todas las inversiones, la empresa aún no es rentable.

El crecimiento está a la orden del día

La compañía comenzó hace nueve años en medio de una exageración en torno a los MOOC gratuitos, o cursos masivos abiertos en línea, algunos de los cuales han atraído a cientos de miles de estudiantes cada uno. Esta ya no es una palabra de moda, y Coursera y sus competidores (incluida la organización sin fines de lucro edX, lanzada por Harvard y MIT), han cambiado a modelos comerciales lucrativos como vender bibliotecas de cursos en línea a empresas y gobiernos para que se puedan ofrecer a sus empleados. .

La combinación de formas en que Coursera llega a los estudiantes los ha llevado a reclamar 77 millones de estudiantes registrados en la plataforma. Pero escuchar a Maggioncalda hablar de eso, hace que ese número parezca pequeño.

«Todavía estamos en las primeras etapas de la escalera», dijo. «Hay 1.300 millones de personas en el mundo que estarán en edad de trabajar en los próximos 10 años».

Y los competidores provienen cada vez más de fuera de la educación superior tradicional.

Muchos cursos de Coursera se centran en áreas técnicas como la informática y la ingeniería, áreas en las que la IA califica fácilmente la tarea. Y en estos días, hay muchos jugadores nuevos que desafían a las universidades a ofrecer programas de grado no tradicionales que tienen como objetivo ayudar a los estudiantes a encontrar trabajos en campos técnicos.

Esta competencia de “no universidades” es de gran preocupación para las universidades con las que trabaja Coursera, dice Maggioncalda.

“Queremos asegurarnos de que Coursera sea un socio que permita que todos nuestros socios universitarios sigan [the competition] desde el exterior ”, dijo. «¿Van a empezar a ver que los estudiantes de ingeniería eligen otros tipos de programas», agregó, «porque el [college] los programas no evolucionan lo suficientemente rápido para satisfacer las demandas de los empleadores? «

Pero no hay planes para expandir el grupo élite de socios universitarios.

De las miles de universidades de todo el mundo, Coursera solo trabaja con 150 socios oficiales, en su mayoría las universidades más selectivas y ricas. Muchas otras universidades quieren crear cursos en línea para la plataforma, pero la empresa rara vez agrega otros nuevos. Es básicamente un nuevo tipo de grupo universitario, pero sin equipos deportivos, llámalo Coursera League. Y convertirse en una empresa pública no cambiará ese enfoque, aparentemente.

“Queremos ser realmente selectivos con la calidad”, dijo el director ejecutivo de Coursera. «Nuestro factor distintivo es la calidad de las instituciones y la calidad de las universidades».

Resulta que dependería de una «junta asesora» compuesta por miembros de esos 150 socios universitarios permitir la incorporación de nuevas universidades, dijo. Y tendrían pocos incentivos para atraer a más competidores en sus propias rutas.

Señaló que cualquier universidad puede usar la plataforma de la compañía para crear contenido de cursos, aunque esto es diferente de enumerar cursos en su catálogo público.

¿Está preocupado el director ejecutivo de Coursera por la disminución del aprendizaje en línea después de la pandemia?

A medida que las universidades esperan reabrir completamente los campus después de la pandemia, ¿no disminuirá un poco pronto el interés en el aprendizaje en línea?

Maggioncalda sostiene que la experiencia de probar en línea llevará a más estudiantes y universidades a seguir haciendo más aprendizaje en línea que antes, en un nuevo híbrido de virtual y presencial.

“Los estudiantes universitarios harán más en línea, especialmente los estudiantes internacionales y los adultos que trabajan que son mayores, tienen familias y tienen trabajo”, dijo. «Estarán buscando títulos universitarios y lo harán en línea».

Laura Suarez

Geek, tengo más de 16 años de experiencia en desarrollo web y también me he expandido a publicaciones impresas, medios y publicidad. Siempre trato de desafiarme a mí mismo para lograr las ambiciones que anhelo. Si desea saber más, póngase en contacto.

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