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¿Cuánto está gastando Estados Unidos en Edtech? Nadie lo sabe y eso es un problema

PorLaura Suarez

Abr 12, 2021
¿Cuánto está gastando Estados Unidos en Edtech?  Nadie lo sabe y eso es un problema

La industria de la tecnología electrónica estadounidense es enorme. Según nuestra estimación, las nuevas empresas y las empresas recaudaron $ 2.2 mil millones solo en 2020. Sin embargo, curiosamente, la cantidad que los distritos, los estados y el gobierno federal gastan cada año en estos productos es una variable desconocida.

Según un nuevo análisis publicado esta semana por Edtech Evidence Exchange, una organización sin fines de lucro con sede en la Universidad de Virginia, la cifra total también es de miles de millones, quizás entre $ 26 mil millones y $ 41 mil millones al año. Pero este rango es solo una estimación, y además una estimación conservadora.

La ambigüedad en torno al gasto en tecnología educativa duele más de lo que la mayoría de la gente cree, dice Bart Epstein, director ejecutivo de Edtech Evidence Exchange y profesor asociado de investigación en la Escuela de Educación y Desarrollo Humano de la Universidad de Virginia.

“La verdadera pregunta no es, ‘¿Cuánto estamos gastando? Dijo en una entrevista. “La verdadera pregunta es, ‘¿Qué obtenemos por cuánto gastamos? «»

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Sin transparencia sobre el gasto y los resultados de las tecnologías electrónicas, las escuelas y los estados no pueden compartir sus errores y éxitos. Los contribuyentes que pagan la factura de las nuevas inversiones no pueden ver qué tan efectivo es un producto, y las empresas no pueden ser responsables de las grandes promesas que hacen con respecto al progreso y los resultados de los estudiantes, que a veces se basan en una mala investigación y afirmaciones de mala calidad.

Igualmente preocupante, un distrito que busque comprar un nuevo programa de intervención en lectura no sabrá que en un condado vecino ese mismo software no está logrando avanzar en las tasas de alfabetización. Tampoco conocerán la cantidad y el rigor del desarrollo profesional y la capacitación de maestros necesarios para producir los mejores resultados en los distritos que ya están usando el programa.

“No aprendemos colectivamente unos de otros”, dice Epstein. «El resultado es que todo es único».

Esto es quizás más urgente que nunca, dice, ya que muchos distritos han pasado de usar la tecnología de manera ad hoc antes de la pandemia a incorporarla en cada clase y lección que enseñan. Sonja Santelises, directora ejecutiva de las escuelas públicas de la ciudad de Baltimore y alguien cuyo nombre fue nominado recientemente como posible candidato a secretaria de educación de los Estados Unidos, le dijo recientemente a Epstein que en su distrito, tal vez el 30 o el 40% de los estudiantes usaban tecnología en la escuela antes de marzo pasado. Ahora Epstein recuerda lo que dijo, es casi el 100% de los estudiantes y no prevé una reversión importante después de la pandemia.

“Antes, la tecnología era importante. Eso es esencial ”, dice Epstein.

La estimación del gasto en tecnología educativa de Edtech Evidence Exchange se basa en una investigación de 2019, que no tiene en cuenta la nueva demanda causada por la pandemia. Epstein dice que no le sorprendería saber que en 2020, Estados Unidos gastó colectivamente entre 60 mil millones y 75 mil millones de dólares en tecnología electrónica.

Es posible que nunca sepa qué tan lejos está su predicción, a menos que la industria cambie sus prácticas; lo que Epstein dice que debería suceder a través de la ley o la regulación porque no se alienta a los distritos a revelar sus gastos y usos.

Si el gobierno federal decide financiar la investigación o aprobar una legislación que le dé a esta industria «mucha luz», Epstein predice que, en general, podríamos ver un aumento neto en el gasto en tecnologías electrónicas. Sí, algunos distritos reducirían la cantidad de licencias que tienen con empresas de tecnología electrónica, tal vez reduciendo los cientos, si no más de mil, de productos electrónicos que el distrito escolar promedio usa cada mes. Pero en general, los distritos probablemente descubrirán que no pueden reducir los costos de desarrollo profesional y, sospecha Epstein, decidirán pagar por una mejor preparación de los maestros.

Citando a Yoda, Epstein dice que en edtech, es «hacer o no hacer». No hay prueba ”. Sin embargo, con demasiada frecuencia, los distritos escolares gastan generosamente en soluciones de tecnología educativa para escatimar en la capacitación necesaria para usar estos materiales como se espera.

“No tiene sentido comprar algo que no vas a implementar correctamente. Demasiadas escuelas piensan que el costo de la capacitación, el desarrollo profesional y el apoyo es opcional ”, dice Epstein, señalando que las escuelas pagarán $ 125,000 por una licencia pero rechazarán la capacitación de $ 25,000 recomendada con ella.

«Con demasiada frecuencia piensan que pueden ‘hacer que funcione’ por sí mismos y que las empresas están impulsando el proyecto de ley al proporcionar esta capacitación y apoyo», agrega. “Pero si compras un coche, los neumáticos no son opcionales. No ahorra dinero al no tener neumáticos en su automóvil. Todos se beneficiarían de una mejor comprensión del verdadero costo de propiedad. «

Si los distritos escolares compartieran sus propios datos sobre el gasto y el uso, todos, desde los distritos que gastan dinero en productos hasta los estudiantes que los usan, se beneficiarían.

Tal vez mil distritos estén usando una herramienta matemática, dice, y cada uno pasa por diferentes tipos y cantidades de capacitación con los maestros para prepararlos para usar la herramienta. Si estos distritos compartieran cómo era esta capacitación, en qué medida la habían realizado y en qué medida tuvo un impacto en el desempeño de los estudiantes, podrían encontrar un «punto óptimo». Quizás los distritos que solo hicieron unas pocas horas de desarrollo profesional tuvieron un éxito limitado con el producto, mientras que los distritos que realizaron ocho o más horas de desarrollo profesional vieron avances significativos en los puntajes de matemáticas de los estudiantes, con rendimientos decrecientes después de aproximadamente 12 horas o más de capacitación. .

De todos modos, esa es la idea. Por ahora, dice Epstein, tal compartir y apertura es poco más que una quimera.

“No sabemos qué funciona, dónde, por qué y en qué circunstancias”, dice exasperado. “Como resultado, muchas escuelas compran cosas con esperanza y oración y luego descubren que [they didn’t get] su dinero lo vale.

Agrega, en tono neutral: «No hay razón para creer que todo esto cambiará pronto».

Laura Suarez

Geek, tengo más de 16 años de experiencia en desarrollo web y también me he expandido a publicaciones impresas, medios y publicidad. Siempre trato de desafiarme a mí mismo para lograr las ambiciones que anhelo. Si desea saber más, póngase en contacto.

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