Damian Warner, el atleta más completo de los Juegos Olímpicos Tokio 2020

Damian Warner, el deportista más completo de los Juegos Olímpicos Tokio 2020

Solo nueve meses antes de los Juegos Olímpicos de Tokio, cuando el decatleta canadiense Damien Warner Recibió una terrible noticia: las instalaciones donde se entrenó, en la Universidad de Western Ontario, fueron cerradas, debido a la pandemia Covid-19. Además, no pudo viajar a entrenar en Estados Unidos, por el mismo motivo. El tres veces medallista mundial y tercero en los Juegos Olímpicos de Río 2016 se encontró en una situación extrema; Pero, como ha hecho tantas veces en su vida, no se rindió y su perseverancia tuvo la mayor recompensa: ahora es campeón y plusmarquista olímpico en Tokio 2020.

Génesis del mayor decatleta canadiense de todos los tiempos

Warner empezó a participar en el decatlón desde muy joven. En 2012, a los 23 años, participó en su primera cita de verano, en Londres. Terminó en quinto lugar, con 8442 puntos, y demostró tener el talento suficiente para competir con los mejores del mundo en este exigente evento.

Durante los siguientes cuatro años, ganó dos medallas de la Copa del Mundo en Moscú (bronce) y Beijing (plata), todavía a la sombra de otra leyenda del decatlón, el estadounidense Ashton Eaton. En los Juegos de Río 2016 estuvo cerca de la medalla de plata; pero el francés Kevin Mayer se recuperó de manera impresionante y dejó al canadiense en tercer lugar. En todo caso, Damien Warner hizo historia deportiva en su país, convirtiéndose en el segundo decatleta canadiense en alcanzar un podio olímpico, después de Dave Steen, también medallista de bronce, en Seúl en 1988.

LEER  No cometas errores

Las cosas no funcionaron Damien Warner entre 2017 y 2019, ya que se fue sin una medalla en la Copa del Mundo de Londres y los Juegos Británicos de la Commonwealth. Recuperó un poco su forma y ganó el título en los Juegos Panamericanos de Lima 2019, pero solo terminó tercero en la Copa del Mundo de Doha.

Artículo relacionado: La final de oro de la selección canadiense de fútbol femenino en Tokio 2020

Team Warner antes de Tokio

Damien Warner Soñé con otra medalla olímpica en Tokio; pero esa aspiración casi se vio frustrada por la pandemia. Desesperado, su entrenador Gar Leyshon se reunió con las autoridades de Londres, Ontario, y obtuvo los permisos necesarios para convertir una antigua instalación, el Farquharson Arena, con más de medio siglo de existencia, en un área de entrenamiento para Warner.

El antiguo edificio no estaba en las mejores condiciones. Warner apenas podía correr, ya que el recinto tenía solo 55 metros de largo; además, el frío era intenso. Pero nada de esto detuvo los entrenamientos del atleta. Además, cinco meses antes de Tokio, Warner y su pareja, Jen Cotten, dieron la bienvenida a su primer hijo, a quien llamaron Theo.

LEER  El gobierno de EE. UU. Apela un fallo que considera ilegal el programa de inmigración DACA

El ascenso del deportista más completo de los Juegos Olímpicos de Tokio 2020

En los Juegos Olímpicos de Estocolmo de 1912, el rey Gustavo de Suecia admiró los tremendos resultados del decatlón de Jim ThorpeÉl dijo «Señor, usted es el mejor atleta del mundo». Desde esa fecha, los campeones olímpicos de decatlón han recibido este título no oficial.

En tokio Damien Warner fue el atleta más completo, con un desempeño tremendo. En la primera prueba, los 100 metros, marcó 10,12 segundos, igualando su mejor tiempo en esa distancia.

Luego, en el salto de longitud, sorprendió a todos al alcanzar los 8,24 metros, un nuevo récord olímpico en esta modalidad del decatlón. Un dato curioso: con este tramo habría obtenido la medalla de bronce en el salto de longitud de atletismo en Tokio.

Posteriormente, en la estocada del balón, alcanzó los 14,80 metros, la mejor marca del año; pero perdió terreno frente a sus rivales, saltando alto solo por encima de los 2,02 metros, mientras que su principal oponente, el francés Mayer, superó los 2,08 metros. Al final del primer día, Warner corrió los 400 metros en 47,48 segundos. La canadiense terminó la jornada inaugural con 81 puntos por delante de la australiana Ashley Moloney.

LEER  Régimen rechaza solicitud de la OEA a la CPI de abrir investigación sobre crímenes de lesa humanidad en Venezuela

En el segundo día, Warner tuvo un buen comienzo, anotando 13,46 segundos en los 110 metros con vallas, su tercer récord olímpico en Tokio. Posteriormente, lanzando el disco, llevó la herramienta hasta los 48,67 metros, la tercera puntuación más alta entre todos los competidores. Se otorgó oro en el salto con pértiga.

Históricamente, ha sido el juego más débil de Warner; pero, en Tokio, logró 4,90 metros y con eso mantuvo la diferencia con sus rivales. En el lanzamiento de jabalina, marcó 63,44 metros y selló así su victoria. La despedida fue en los 1500 metros y aquí el canadiense entró en novena posición, pero con buen tiempo, para sumar 9018 puntos, ¡un nuevo récord olímpico!

Solo cuatro atletas de decatlón lograron cruzar la marca de los 9,000 puntos y Damien Warner El es uno de ellos. Su brillante actuación fue ampliamente celebrada en Canadá y lo convirtió en el abanderado de la delegación en la ceremonia de clausura de los Juegos Olímpicos.

A sus 31 años, Warner cree que aún le quedan nuevos retos por afrontar, por lo que aseguró que tiene previsto participar en los próximos Juegos Olímpicos, en París 2024.