¿De qué color es el sol en realidad (y no, no es amarillo)

¿De qué color es el sol en realidad (y no, no es amarillo)

Desde niños, cuando queremos dibujar el cielo, no dudamos mucho en elegir de qué color pintar el Sol: casi siempre lo dibujamos en amarillo.

Si queremos que sea más colorido, quizás le agreguemos rayas naranjas y rojas.

Y, si lo que estamos ilustrando es un amanecer o un atardecer, probablemente pintaremos el sol y el cielo un poco más naranja o rojo.

Sin embargo, nuestra estrella y el centro más cercano a nuestro sistema planetario no es amarillo, naranja ni rojo.

Son todos estos colores juntos y más.

Y es que, como todo cuerpo incandescente, el rey de las estrellas emite luz en un espectro continuo de colores.

Si lo miras con un prisma, puedes ver que la luz del sol se divide en rojo, naranja, amarillo, verde, azul, índigo y morado, es decir, todos los colores del espectro visible.

En otras palabras, ¡el Sol tiene los mismos colores que un arco iris!

De hecho, los arcoíris son ni más ni menos que la luz del sol que pasa a través de gotas de agua en la atmósfera que actúan como pequeños prismas.

Sin embargo, antes de empezar a dibujar un Happy Sun multicolor, debemos aclarar que no sería del todo correcto decir que también es multicolor.

sol
imágenes falsas

Porque, cuando se mezcla la luz de todos estos colores que emite el Sol, se obtiene una luz de un solo color, y es posible que se sorprenda de lo que es.

¿Quieres una pista?

Mira las nubes, que reflejan la luz del sol. No son ni amarillos ni multicolores. Son de color blanco, porque es el color que realmente emite el sol.

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¿Por qué lo vemos amarillo?

Cada color del espectro solar tiene una longitud de onda diferente.

En un extremo está el rojo, que tiene la onda más larga. Las ondas se acortan … de naranja, amarillo, verde, azul e índigo, hasta que llegan al morado, que tiene la onda más corta.

Los fotones o partículas de color de ondas más cortas están más dispersos y agitados que los de ondas más largas.

Sin embargo, dado que la luz viaja sin resistencia en el espacio, no hay nada que distorsione los fotones.

Por lo tanto, si miramos al Sol desde el espacio, los fotones llegan a nuestra corteza visual, la parte del cerebro responsable de procesar la información visual, simultáneamente y el resultado es que vemos luz blanca.

Este se considera el color «verdadero» del Sol.

Desde el espacio, el Sol aparece en su verdadero color: blanco. imágenes falsas

Por otro lado, cuando los rayos del sol atraviesan la atmósfera de la Tierra, ciertas moléculas en el aire distorsionan los fotones de onda más corta, lo que hace que los fotones de onda más larga nos alcancen antes.

“La atmósfera bloquea la parte más energética del espectro de luz, la que corresponde al ultravioleta y la zona azul”, explica Ángel Molina, autor del sitio de difusión astronómica El Diario del Astronomo.

“Así que, como una bombilla caliente, al eliminar algunos de los colores fríos de la luz, el resultado que vemos de la Tierra es un color más cálido, que tiende más hacia el tono amarillo”, dice.

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Pero, ¿por qué vemos el Sol en este tono amarillo y no en los colores de onda más largos como el rojo y el naranja?

Astrónomo uruguayo Gonzalo tancredi, un profesor de la Universidad de la República, dijo a BBC Mundo que debido a que los colores de onda más cortos se absorben con mayor fuerza, desde el púrpura al verde, el amarillo predomina en el espectro medio.

¿Un sol verde?

Tancredi también explicó por qué muchos sitios en Internet afirman que King’s Star es de hecho verde.

«Si haces un gráfico de espectro solar, parece una gran montaña y la cima es el área verde», dice.

Es decir, aunque los ojos humanos no pueden distinguir la diferencia entre los colores de la radiación solar, si los miramos con instrumentos especiales que permitan esta distinción, veríamos que la radiación verde es la más intensa (aunque con una diferencia muy leve).

Este detalle ayuda a explicar por qué vemos el Sol amarillo desde la Tierra, explica el astrónomo.

«Si quitas la parte azul y la parte de onda más corta de esta montaña, la cima se vuelve amarilla», dice.

Este mosaico del Sol de la NASA con fragmentos de imágenes capturadas en diferentes longitudes de onda muestra la variedad de colores que emite la estrella real (y que, en su conjunto, el ojo humano percibe como blanco)

¿Y los atardeceres rojizos?

Ya sabemos por qué vemos el Sol amarillo, a pesar de que emite luz blanca. Pero, ¿por qué parece que cambia de color cuando sale por la mañana y se acuesta por la tarde?

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Cualquiera que haya presenciado un amanecer o un atardecer habrá visto los impresionantes colores que emite nuestra estrella, que tiñe el cielo de naranja y rojo.

Esta es, nuevamente, una ilusión óptica creada por la interacción entre los rayos del sol y la atmósfera de la Tierra.

Ce qui se passe, c’est qu’au lever ou au coucher, le Soleil est à son point le plus proche de l’horizon et sa lumière traverse un plus grand nombre de molécules atmosphériques, de sorte que le blocage des couleurs bleutées est mas importante.

Este fenómeno que “colorea” nuestro cielo con diferentes colores en función del ángulo del Sol en relación con la Tierra tiene un nombre: se llama dispersión de Rayleigh.

Y su efecto más espectacular se ve al amanecer y al anochecer, cuando los colores con las olas más largas se ven aún más vívidos: rojo y naranja.

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EYEWIRE, INC

Esperamos que haya aprendido algo interesante de esta nota sobre nuestra fascinante estrella.

Eso sí: no podemos terminar sin recordarte primero que nunca debes mirar directamente al Sol, ni siquiera a través de un telescopio o binoculares, ya que esto podría ocasionar daños irreparables en tu visión e incluso provocar ceguera.

En este video, te recordamos cómo puedes ver un eclipse solar sin quemarte los ojos:

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