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El autor superventas David Baldacci comparte palabras de sabiduría para abogados que quieren ser novelistas

PorLaura Suarez

Dic 5, 2022

“No puedo decirte a cuántos eventos he ido”, dice David Baldacci, “y [lawyers] acércate a mí y dime: ‘¡Oh, Dios mío, escapaste de la cárcel! ¡Felicidades!'»

Se refieren a la fuga del abogado convertido en autor de la profesión legal. Este Baldacci se debe a su primera novela Poder absoluto. El lanzamiento de 1996 fue un gran éxito, y Baldacci saltó el muro en Holland & Knight en la capital de la nación.

Su tiempo en la carrera ha sido muy productivo. Después de un cuarto de siglo, el graduado de la Facultad de Derecho de la Universidad de Virginia ha publicado 47 libros para adultos y siete para lectores jóvenes. Ha vendido 150 millones de copias en todo el mundo. Sus títulos suyos, traducidos a más de 45 idiomas, han sido publicados en más de 80 países. El más reciente, Largas sombrasdebutó en octubre en el número 1 en la lista de libros más vendidos del New York Times.

Abundan las historias de abogados que recurren a la escritura de ficción con la esperanza de emular lo que ha logrado Baldacci. “Puedo ver dónde sería tentador”, dice Baldacci. Muchos abogados “están vendiendo [their] vida profesional en incrementos de horas, y simplemente te desgasta”. Las dos profesiones también tienen algo en común: “Cuando era abogado”, añade, “todo mi mundo eran las palabras”.

A principios de este año, Michael Kenny, un socio recientemente jubilado de Alston & Bird, dio el paso y publicó la historia de un abogado litigante superestrella en una firma de élite de Washington, DC.

Recientemente hablé con Baldacci y Kenny. El veterano autor y el novelista novel compartieron sus caminos desde la búsqueda de la verdad hasta la ficción. La historia de Kenny tiene mucho que ofrecer a los abogados que aspiran a probar suerte. Y Baldacci también les brindó valiosos consejos y palabras de aliento.


Los abogados no tienen que escribir lo que saben

Baldacci, de 62 años, escribió Poder absoluto durante un período de tres años mientras trabajaba como abogado litigante. Pero, a pesar de esto, no buscó la trama en su interior.

“Siempre pensé que si construía una historia que requería un abogado o algún tipo de aspecto legal, que así sea. Pero nunca me senté a pensar: ‘Oh, necesito escribir sobre abogados porque yo era abogado’”.

En cambio, su esfuerzo inaugural es la historia de un encubrimiento que se produce después de que una mujer, en medio de un duro encuentro sexual con el presidente de los Estados Unidos, es asesinada por dos agentes del Servicio Secreto.

“Trabajé en DC, [and] mi oficina de abogados estaba cerca de la Casa Blanca”, me dice Baldacci. Esto, y el conocimiento de John F. Kennedy y “todas las aventuras y aventuras que tuvo durante su presidencia”, hizo que el aspirante a novelista se preguntara: “¿Qué pasaría si algo realmente malo sucediera durante una de ellas?”.

La década de Baldacci como litigante civil fue un buen entrenamiento para lo que estaba por venir. “Siempre me acerqué a cualquier informe que estaba escribiendo como una historia”, recuerda Baldacci. “No iba a reunir un montón de hechos. bum bum bum. Necesitaba involucrar a la gente. Necesitaba que la gente lo leyera, lo disfrutara”.

Baldacci aporta un amplio conocimiento del tema a sus narraciones. Investiga mucho y le gusta salir y hablar con la gente. “Un escritor tiene que ser curioso”, me dice. Su trabajo de él, explica, “es aprender lo que hay en el mundo real y luego trasladarlo a una novela”.

siguiendo Poder absoluto, Baldacci siguió evitando los thrillers legales. Ha desarrollado varias series de personajes con historias que a menudo se centran en el crimen, la conspiración y la intriga relacionada con el gobierno. A pesar de un adagio popular de que los nuevos autores deben escribir sobre lo que saben, advierte a los abogados que comienzan a pensar dos veces antes de seguir ese camino.

Baldacci dice que deberían preguntarse si tienen una historia sobre leyes que realmente los motiva o si simplemente están escribiendo una historia sobre abogados porque resulta que lo son. Con solo conocimiento del tema, pero sin pasión por la trama, predice que después de unas cien páginas, su «tanque de combustible creativo estará vacío».

Joe Brosnan, editor senior de la editorial de la ciudad de Nueva York, Grove Atlantic, que se enfoca en adquisiciones de novela negra y suspenso, dice que entre el 10 % y el 20 % de las presentaciones que cruzan su escritorio son novelas de suspenso legal de autores con experiencia legal.

Al igual que Baldacci, Brosnan dice que los aspirantes a abogados-novelistas deben concentrarse en la trama, no empantanarse en su conocimiento de la ley. Lo más importante de un thriller legal, dice Brosnan, es el «suspenso» y «una mayor sensación de anticipación».

Brosnan aconseja a los abogados que si algo no les sienta bien porque saben que no se haría de esa manera, ¿quién lo sabrá?

“Puedes difuminar algunas líneas. Esa es la belleza de la ficción”.

Encontrar el éxito en el fracaso

Si bien los manuscritos rechazados suelen ser la norma para los abogados que aspiran a ser novelistas, Baldacci dice que el fracaso también es una historia de éxito.

“Mucha gente se me acerca y me dice: ‘Tengo un gran libro, si tan solo tuviera tiempo para escribirlo’”, dice Baldacci. “Siempre los estoy animando. Pero luego me digo a mí mismo: ‘Nunca lo van a hacer’. Porque si fueras lo suficientemente apasionado e interesado en escribir, encontrarías el tiempo”. Para Baldacci, era la mitad de la noche, la mañana y la hora del almuerzo.

“Entonces, si terminas algo y lo envías”, dice, “acabas de vencer al 99% de las personas que siguen diciendo: ‘Quiero escribir algo’”. Reconoce que “un extraño puede destrozarlo. ”, pero sigue siendo “un éxito extraordinario, y no debes considerarlo como una derrota”.

Michael Kenny y Ilusiones de la vida

Michael Kenny dice que estaba «en la cima de [his] juego” cuando abandonó su carrera como abogado litigante y de apelaciones en un importante bufete de abogados.

“Quería hacer otras cosas”, me dice, “incluso empezar a escribir”. La lista de cosas por hacer del abogado de Atlanta incluye escribir novelas que podrían abordar la Corte Suprema, la política y la filosofía.

Kenny, de 67 años, comenzó con la ficción y se dedicó a lo que mejor sabía: ser abogado litigante. «Concebí una idea», dice Kenny, «sobre el amor y la autorrealización de un abogado litigante extraordinariamente ambicioso de la generación de la posguerra». Su personaje demuestra “los sacrificios personales que uno tiene que hacer necesariamente si quiere ser realmente bueno en algo así en un importante bufete de abogados estadounidense. Es casi un trabajo de 24 horas al día, 7 días a la semana”.

El resultado es Ilusiones de la vida, publicado en febrero. A pesar de la premisa del libro y los enfrentamientos en la corte, Kenny no lo caracteriza como un «thriller legal clásico». En cambio, lo describe como ficción literaria, centrándose en los bufetes de abogados en el contexto de los aspectos sociales y políticos del país durante los últimos 50 años.

Después de tres meses de escribir el primer borrador, seguido de seis revisiones más, Kenny se dispuso a encontrar un editor, lo que significaba primero encontrar un agente literario.

Ese es a menudo un proceso largo y difícil, especialmente para un autor de ficción primerizo. En el mejor de los casos, el éxito puede ser esquivo. En el peor de los casos, imposible. “Le di unas seis semanas”, dice Kenny, riéndose. “La vida es demasiado corta y es incierta”.

Encontró un aterrizaje en Wheatmark, que describe como un «híbrido» entre la autoedición pura, donde el autor hace todo, y la ruta tradicional del agente al editor. A cambio de una tarifa, la empresa proporcionó la evaluación del manuscrito, la edición y otros aspectos de una editorial tradicional. Además, importante para Kenny, su control editorial sobre él estaba a salvo.

Al final del proceso, Wheatmark aseguró un lugar para el libro de bolsillo de Kenny en una variedad de canales de ventas en línea, incluidos Amazon y Barnes & Noble, que utilizan la impresión bajo demanda.

Pero tener un libro a la venta y vender un libro pueden ser cosas muy diferentes. Kenny aportó su ética de trabajo de él como abogado litigante a sus esfuerzos de él para comercializar su título de él. Esto incluyó aprovechar su bufete de abogados y contactos personales, asegurar entrevistas en publicaciones comerciales legales y de radio y presentar su libro en un concurso de lectura en línea para generar exposición.

Las ventas se acercan a las mil copias, dice Kenny. Si bien espera vender más, se siente satisfecho de haber alcanzado su objetivo inicial: “saber que pude hacerlo”.

La carrera de Baldacci ha estado acompañada por el desarrollo de Internet y las redes sociales, cientos de canales de televisión, ofertas constantes de servicios de transmisión y otras opciones para el tiempo libre de las personas.

Le pregunté a Baldacci si esto ha hecho más difícil vender libros que cuando empezó. “Sin lugar a dudas”, dice. “La gente tiene miles de otros lugares de entretenimiento que pueden explorar además de leer libros”. Pero se apresura a agregar que los libros con su componente imaginativo y cognitivo que ofrecen una interpretación individualizada, “son totalmente únicos” y “una combinación perfecta para el cerebro”.

Los libros “mejorarán [the brain] y hacerlo más fuerte que estas otras cosas de TikTok de 10 segundos”, explica Baldacci. “Confía en mí, eso no está ayudando a tu cerebro en absoluto”.


Randy Maniloff

Randy Maniloff es abogado de White and Williams en Filadelfia y profesor adjunto en la Facultad de Derecho Beasley de la Universidad de Temple. Dirige el sitio web CoverageOpinions.info.


Esta columna refleja las opiniones del autor y no necesariamente las opiniones del ABA Journal o de la American Bar Association.

Laura Suarez

Geek, tengo más de 16 años de experiencia en desarrollo web y también me he expandido a publicaciones impresas, medios y publicidad. Siempre trato de desafiarme a mí mismo para lograr las ambiciones que anhelo. Si desea saber más, póngase en contacto.

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