El comercio social indio Meesho recauda $ 570 millones a una valoración de $ 4.9 mil millones - TechCrunch

El comercio social indio Meesho recauda $ 570 millones a una valoración de $ 4.9 mil millones – TechCrunch

Meesho ha más que duplicado su valoración en menos de seis meses, a 4.900 millones de dólares, ya que un número creciente de importantes inversores apoyan la puesta en marcha de comercio social de la India, que está experimentando un fuerte crecimiento a pesar de la pandemia.

La compañía con sede en Bangalore dijo el jueves que había recaudado 570 millones de dólares en su ronda de financiación Serie F, luego de una Serie E de 300 millones de dólares en abril, cuando estaba valorada en 2.100 millones de dólares. Fidelity y B Capital Group codirigieron la nueva ronda de financiación, lo que llevó la recaudación de fondos histórica de la startup a más de mil millones de dólares.

Prosus Ventures, SoftBank Vision Fund 2, Facebook y Good Capital también participaron en la nueva ronda, que no involucró transacciones paralelas, dijo el cofundador y CEO de la startup Vidit Aatrey a TechCrunch en una entrevista.

Meesho, que cuenta con Sequoia Capital India, Y Combinator y Elevation Capital entre sus primeros inversores, opera un mercado de tres lados que conecta a proveedores (fabricantes y distribuidores) y revendedores con clientes en plataformas de redes sociales como WhatsApp, Facebook e Instagram. Los revendedores compran los productos enumerados a los proveedores y ganan una comisión por cada transacción cuando venden a los clientes.

Alrededor del 80% de los revendedores de la plataforma son mujeres, dijo Aatrey, quien cofundó Meesho con Sanjeev Barnwal en 2015. Desde el principio, la startup ha tenido como objetivo ayudar a las mujeres a iniciar sus negocios sin necesidad de capital.

A los dos ingenieros se les ocurrió la idea de lanzar Meesho después de notar que los comerciantes en India todavía estaban en contacto con sus clientes en WhatsApp y compartían información sobre nuevas acciones. Algunos han informado que WhatsApp genera entre el 30 y el 50% de sus ventas a pesar de que el flujo de trabajo es torpe. (WhatsApp ha acumulado más de 500 millones de usuarios en la India. Casi todos los usuarios del país con un teléfono inteligente utilizan el servicio propiedad de Facebook).

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“Cuando comenzamos en 2015, lo que estaba principalmente disponible en línea eran productos de marca que se vendían a clientes de Nivel 1”, dijo, y agregó que la mayoría de los teléfonos inteligentes, otros productos electrónicos y productos de moda de marca eran populares en ese momento. “Todo lo demás estaba en su mayoría fuera de línea. «

“India es ante todo un mercado desorganizado; El 80-85% de todo el PIB minorista no está estructurado y es de cola larga y está administrado por pequeñas empresas. Pero lo que se publicó en línea en ese momento era exactamente lo contrario ”, dijo.

“Nuestra misión ha sido democratizar el comercio por Internet para todos, incluidos los consumidores, los empresarios de Meesho y las pequeñas empresas. Y creo que ese es nuestro espacio: continuaremos enfocándonos en las pequeñas empresas y en el lado de la demanda, continuaremos enfocándonos en los próximos mil millones de clientes.

fundadores de Meesho. Créditos de imagen: Meesho

Eso no quiere decir que la puesta en marcha fuera un éxito inmediato. Al principio, recuerda uno de los primeros inversores de Meesho, Aatrey solía empacar y hacer las entregas él mismo. Pero las cosas han cambiado drásticamente a lo largo de los años.

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En abril de este año, 13 millones de contratistas y más de 100.000 proveedores estaban usando Meesho. Aatrey se negó a compartir nuevas cifras, pero dijo que «hemos aumentado 3 veces desde la recaudación de fondos anterior». Meesho, que al igual que otras empresas de comercio electrónico se vio gravemente afectada por la primera ola de la pandemia el año pasado, se ha recuperado por completo.

Añadió que la puesta en marcha se ha convertido en un «jugador totalmente horizontal, donde los clientes compran en todas las categorías, incluida la moda, el estilo de vida, el cuidado personal, la electrónica y accesorios, y los automóviles».

A principios de este año, Meesho se expandió a la categoría de comestibles y Aatrey dijo que la startup estaba haciendo rápidos avances en el espacio. La startup planea desplegar el nuevo capital en parte para expandir sus esfuerzos de investigación y desarrollo y espera triplicar su equipo durante los próximos 18 meses, dijo. Se ha fijado un objetivo ambicioso de llegar a 100 millones de usuarios de transacciones para fines del próximo año.

Está en juego el segundo mercado de Internet más grande del mundo, donde el comercio electrónico apenas ha hecho mella en el comercio minorista. Se espera que el mercado del comercio social tenga un valor de hasta $ 20 mil millones para 2025, frente a alrededor de $ 1 mil millones a $ 1,5 mil millones el año pasado, dijeron analistas de Bernstein a principios de esta semana.

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“El comercio social tiene la capacidad de empoderar a más de 40 millones de pequeños empresarios en toda la India. Hoy en día, el 85% de los vendedores que utilizan el comercio social son pequeños minoristas sin conexión que utilizan los canales sociales para desbloquear nuevas oportunidades de crecimiento ”, escribieron.

Una mirada al mercado del comercio social en India y China, donde esta nueva tendencia de comercio electrónico tomó forma por primera vez. (Créditos de imagen: Bernstein)

Flipkart, la plataforma de comercio electrónico más grande de India, también ha tomado nota. La compañía lanzó recientemente Shopsy, su oferta de comercio social, y dijo que espera integrar a 25 millones de revendedores para 2023. El gigante del sudeste asiático Shopee parece estar preparándose para su lanzamiento en India. TechCrunch informó a principios de esta semana que la compañía, que es propiedad de Sea, ha lanzado silenciosamente su departamento de ventas en el país. Los analistas de Bernstein, citando sus propias fuentes, dijeron que esperaban que Shopee se lance en el mercado del sur de Asia el próximo mes.

“Hemos evaluado las oportunidades de comercio electrónico en los mercados emergentes y estamos entusiasmados con el enfoque de Meesho en una economía unitaria sólida y un enfoque centrado en el consumidor”, dijo Kabir Narang, socio general fundador de B Capital Group, en un comunicado de prensa.

“El modelo de negocio de Meesho tiene una propuesta de valor increíblemente convincente con emprendedores, clientes finales y proveedores que se consolidan en una plataforma. Rápidamente se estableció como un actor líder en este campo. Meesho ahora permite que 100 millones de pymes en ciudades de nivel 2+ les permitan vender en línea, aprovechando su plataforma de comercio digital.