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El COVID-19 ralentiza pero no impide que las mujeres africanas elaboren cerveza artesanal

PorLaura Suarez

Feb 28, 2021
El COVID-19 ralentiza pero no impide que las mujeres africanas elaboren cerveza artesanal

Apiwe Nxusani-Mawela no está segura de si la cervecería que posee sobrevivirá si Sudáfrica prohíbe la venta de alcohol por cuarta vez en un año. Actualmente, la primera propietaria negra del país está trabajando bajo el levantamiento parcial de una tercera prohibición, implementada por el gobierno federal como una respuesta de seguridad al COVID-19.

“Hemos comenzado a operar de nuevo, pero es muy difícil. No voy a mentir ”, dijo.

Nxusani-Mawela ha sido objeto de numerosos artículos en la prensa africana desde que abrió Brewsters Craft en 2015 como cervecería, establecimiento por contrato, laboratorio y espacio educativo sobre cerveza. Sin embargo, aquí en los Estados Unidos la mayoría de la gente desconoce que existe un microbiólogo altamente capacitado y ex cervecero de SABMiller; o que un puñado de mujeres también poseen, administran y elaboran cervecerías artesanales en todo el continente.

Josephine Uwase y Deb Leatt se encuentran entre ellas, respectivamente, como cervecera y chef en la cervecería artesanal Kweza en Ruanda. Al igual que Nxusani-Mawela, obtuvieron su parte de cobertura, en parte porque Kweza es la principal fábrica de cerveza de Ruanda; en parte porque Beau’s All Natural Brewing Company en Ottawa apoyó públicamente a Kweza con la recaudación de fondos y las consultas; y en parte porque la Directora Ejecutiva Jessi Flynn es canadiense y sabe cómo llamar la atención de los medios ingleses.

En comparación con estos colegas, Peace Onwuchekwa trabaja en una relativa oscuridad como Gerente de Control de Calidad en Bature Brewing en Nigeria mientras centra su atención, por ahora, en enseñar los conceptos básicos del oficio. En la capital nacional, Abuja, y en la ciudad de Lagos. Cerveza.

“Nuestras bebidas locales están hechas de savia de palma, sorgo y otros productos complementarios”, dice. Sin embargo, «muchas personas en estas áreas pueden dar fe de tener su primer vaso de IPA o Pale Ale en nuestra sala de grifos».

¿Qué tipo de cerveza es popular en África?

Podría pensar en la elaboración de cerveza en África como algo dicotómico. Las mujeres elaboran tradicionalmente cerveza a base de sorgo, mandioca, maíz y otras fuentes de almidón autóctono y todavía lo hacen en una escala muy pequeña para sus vecinos varones en las aldeas y para sus seres queridos en largas vacaciones como Navidad. Pero la mayoría de los jóvenes prefieren fuertemente las lagers internacionales producidas en masa que dominan el panorama, incluso si cuestan mucho más que las mujeres.

Si bien algunas mujeres jóvenes todavía profesan aprender técnicas de arrodillamiento de sus madres y abuelas, cerveceras como Onwuchekwa dicen que sus compatriotas y esposas no necesariamente asocian su producto con su género.

“Tenemos mujeres que se presentan en la taberna pero prefieren una copa de gin tonic o una copa de vino en lugar de cerveza. Algunos dicen que la cerveza es demasiado amarga, otros piensan que beber cerveza no se distingue ”, dice.

Los procesos utilizados por las mujeres mayores y el fluido que producen varían según la etnia y la región, pero generalmente se aplican ciertas generalidades. Por ejemplo, dado que la cerveza tradicional sigue siendo en gran parte una industria artesanal rural, estos cerveceros tienden a depender de herramientas manuales, llamas abiertas, recipientes de madera y calabazas o jarras de arcilla para servir a sus clientes.

Y aunque algunas de estas mujeres han formado afiliaciones sueltas, muchas lamentan que su profesión esté desapareciendo.

Cómo son las cervecerías artesanales africanas

Es en este vacío donde se involucran algunos cerveceros artesanales. Aunque el número total en África sigue siendo relativamente pequeño, alrededor de 225 en Sudáfrica y aparentemente nada menos que Bature en África occidental, están creciendo a medida que el espíritu empresarial, los recursos naturales de valor agregado y otros factores crean más ingresos disponibles para sectores de la población en algunos lugares. como Ruanda.

Algunas cervecerías, como Bature, se centran principalmente en estilos occidentales, y utilizan principalmente malta y lúpulo importados para hacer stouts, pale ales e IPA bastante sencillas. Pero incluso los más europeos tienden a traer al menos una pequeña llama africana a sus fuegos.

En Brewsters, por ejemplo, Nxusani-Mawela está lanzando una línea de cervezas Tolokazi, que ella nombró por su clan, como es costumbre entre las mujeres zulúes, y utiliza exclusivamente ingredientes africanos como el lúpulo African Queen y el té rooibos.

“Cuando nombramos la cerveza, sabía que quería que fuera una marca que llevara el legado de las mujeres como las cerveceras originales de la cultura africana”, le dice al sitio de medios Herald Live. «Todo lo que hacemos es celebrar Sudáfrica y África».

A veces, los ingredientes nativos son una necesidad. Al inicio de COVID-19, Flynn no pudo obtener ingredientes importados. Así que improvisó haciendo una cerveza de jengibre alcohólica con insumos totalmente hiperlocales.

“Fue literalmente elaborado en cubos de trapeador con ‘airlocks’ de envoltura de saran porque eso era todo lo que podía conseguir, ya que no hay tiendas de cervecerías artesanales en Ruanda y con las fronteras cerradas, aún no podía volver a ingresar mi equipo piloto . ! Correos electrónicos de Flynn.

¿Cuándo comenzó la elaboración de cerveza en África?

Al comienzo. Si bien algunas personas piensan erróneamente que los alemanes inventaron la elaboración de cerveza o que se remonta al antiguo Medio Oriente, la elaboración de cerveza probablemente tenga sus raíces en África. Si bien es imposible en este momento decirlo con certeza, los científicos están bastante seguros de que la humanidad comenzó en Sudáfrica hace más de 4 millones de años. Una vez que nuestros primeros antepasados ​​desarrollaron dos piernas y la capacidad de caminar, probablemente comenzaron a vagar hacia el norte en busca de comida. Algunos arqueólogos creen que hace 100.000 a 200.000 años, probablemente se encontraron con charcos o pequeños charcos de agua azucarada naturalmente fermentada hecha de cereales. Lo probaron y descubrieron que disfrutaban del zumbido. Aunque la historia nos ha enseñado que la gente comenzó a plantar cereales para la cerveza en la antigua Sumer (actual Irak) alrededor del 4500 a. C., es cada vez más evidente que nuestros antepasados ​​comenzaron a construir sofisticadas cervecerías comerciales en el Egipto moderno y posiblemente en Etiopía antes de lo que pensábamos.

Este mes, los arqueólogos confirmaron el descubrimiento de un complejo cervecero de 5.000 años en Egipto. No es la evidencia más antigua de elaboración de cerveza a base de granos, pero parece ser la más sofisticada.

De plus, bien que l’on sache que les femmes brassaient pour leur famille et à des fins religieuses dans ces premières civilisations, le plus grand archéologue mondial des boissons est convaincu que les femmes auraient brassé dès l’époque des chasseurs-cueilleurs en Afrique del Este.

“Mientras los hombres cazaban, las mujeres recolectaban los ingredientes que necesitaban para preparar otras comidas y bebidas para acompañar al mamut lanudo o al mastodonte. Mujeres [were] aquellos que [made] bebidas fermentadas nacionales ”, dice Pat McGovern, director científico del Proyecto de Arqueología Biomolecular para Cocinar, Bebidas Fermentadas y Salud en el Museo de la Universidad de Pensilvania en Filadelfia.

¿Cómo ha afectado la pandemia a las cervecerías en África?

Si bien los cazadores-recolectores habrían enfrentado muchas amenazas a sus vidas, no tenían COVID-19 para amenazar sus medios de vida. Bature manejó la situación como lo hicimos aquí en los Estados Unidos, cambiando de presión a botella y produciendo desinfectante para los trabajadores de primera línea.

En Ruanda, el equipo de Kweza no tuvo que hacer muchos ajustes desde el principio, gracias a que un grupo de expertos australiano clasificó la respuesta a la pandemia de su país en sexto lugar a nivel mundial y el número de casos se mantuvo bajo. Flynn dice que ella y su equipo han aprovechado el tiempo de inactividad para establecer contactos con otras cerveceras africanas y golpear el circuito de los medios para promover lo que están haciendo. También cree que las protestas de Black Lives Matter de 2020 han despertado un interés bienvenido en la suya y en otras cervecerías africanas.

“Estamos desafiando las expectativas, estamos un año antes de lo previsto y estamos rompiendo todos los estándares. Creo que es una historia de esperanza y crecimiento en un año que de otra manera sería difícil para todos ”, dijo.

A principios de marzo, Kweza lanzará una serie de eventos de recaudación de fondos participativos para que las mujeres ruandesas involucradas puedan obtener más capital en lugar de depender de capitalistas de riesgo externos.

Lamentablemente, la campaña de crowdsourcing financiero planificada de Nxusani-Mawela está diseñada simplemente para ayudarlo a superar las restricciones de alcohol relacionadas con la pandemia más severas del planeta.

Ya despidió a dos trabajadores, los acreedores iniciaron demandas y los minoristas se muestran reacios a almacenar mucha cerveza, especialmente en la gama alta, ya que temen una cuarta ola de COVID-19 y una prohibición del alcohol en mayo o junio.

Pero eso no paraliza a Nxusani-Mawela en inacción. En cambio, el empresario siempre ocupado está ampliando su plataforma de compras en línea en caso de que el gobierno permita compras directas a los consumidores. Y por si acaso, está elaborando otra línea de cerveza especial. Éste no contiene alcohol.

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Laura Suarez

Geek, tengo más de 16 años de experiencia en desarrollo web y también me he expandido a publicaciones impresas, medios y publicidad. Siempre trato de desafiarme a mí mismo para lograr las ambiciones que anhelo. Si desea saber más, póngase en contacto.

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