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El empresario nigeriano está cambiando el panorama de los videojuegos en África

PorLaura Suarez

May 6, 2021
El empresario nigeriano está cambiando el panorama de los videojuegos en África

Durante la última década, hemos sido testigos de un crecimiento significativo en la industria del entretenimiento y los medios en África, con Afrobeats y Nollywood expandiéndose no solo en el continente sino también internacionalmente. Una industria que está creciendo lentamente en un segundo plano con la adopción de la tecnología móvil en el continente es el juego. Un emprendedor que ha estado construyendo una empresa de juegos durante casi una década es Hugo Obi, fundador de Maliyo Games.

Primeros comienzos

Hugo nació en el Reino Unido pero se crió en Lagos, Nigeria, y permaneció allí hasta los veinte años, cuando regresó al Reino Unido para estudiar en la universidad. Tenía un gran interés en la tecnología y, en particular, en el aspecto comercial de la industria. A la luz de esto, eligió estudiar negocios internacionales, economía y finanzas en la Universidad de Manchester. Al graduarse, como muchos de sus compañeros a fines de la década de 2000, decidió buscar un trabajo en finanzas para GE Capital. Sin embargo, pronto se dio cuenta de que la vida corporativa no era para él y decidió iniciar su propio negocio para ayudar a las grandes organizaciones a encontrar talentos diversos para la contratación de graduados. Algunas de las empresas con las que trabajaron incluían a Google cuando se mudaron al Reino Unido, así como a muchos de los principales bancos de inversión, bufetes de abogados y contadores.

Manteniendo un interés en Nigeria y siendo un emprendedor por naturaleza, Hugo notó un cambio en la narrativa de que África era una ‘estrella en ascenso’ a principios de la década de 2010. La diáspora había comenzado a retroceder y en una conversación con un amigo discutiendo el surgimiento de la industria de la música y el cine, se dieron cuenta de lo grande que puede ser la industria del juego. Muchas empresas de tecnología, especialmente en el ámbito del comercio electrónico, estaban creciendo en África, por lo que estaba convencido de que construir algo sería factible. Este fue el nacimiento de Maliyo Games, una compañía que exploraría la creación de juegos para consumidores africanos que aumentaran la diversidad en los juegos de la misma manera que Afrobeats lo hizo para la música y Nollywood para el cine.

Juegos de Maliyo

Cuando Hugo anunció los Juegos de Maliyo, hubo un interés considerable dada la vibra tecnológica del continente en ese momento. Sin embargo, la configuración resultó difícil porque, si bien Nigeria tenía una gran cantidad de talento creativo capaz de hacer cosas como animación 2D, escribir historias y crear gráficos, carecía de talento técnico. Al final, decidieron subcontratar el aspecto técnico de la creación de juegos a nivel internacional mientras realizaban los gráficos y el diseño internamente. Lanzaron sus primeros juegos de computadora en ese momento y fueron muy bien recibidos. Los juegos demostraron ser la columna vertebral y la validación de los juegos móviles que luego lanzarían en Android a medida que la plataforma se expandiera por África.

La inspiración para los primeros juegos móviles como Mosquito Smasher, un juego en el que el usuario tiene que aplastar mosquitos, una molestia muy común en África, siguió teniendo éxito. Sin embargo, la aplicación de un nivel de relevancia cultural a los ideales correctos y las prácticas de juego continuó funcionando para otros juegos, sin embargo, Hugo se dio cuenta de que para evolucionar tenían que asegurarse de que hubiera suficiente talento local en el ecosistema. Para su fortuna, este fue también el momento en que YouTube se utilizó cada vez más en el continente y su extenso catálogo educativo sobre cómo programar fue invaluable, ya que muchas personas que no se animaron a realizar actividades como la programación de computadoras en la escuela comenzaron a aprender por ellos. . hora. Maliyo Games notó esto y comenzó a trabajar en el ecosistema organizando competencias y campamentos de entrenamiento para talentos emergentes. Esto les ha permitido ayudar a hacer crecer el ecosistema y asegurar un flujo de talento para su propio negocio. Hoy, todo el equipo de Maliyo Games tiene su base en Nigeria, lo que no parecía tan posible al comienzo del viaje.

Habiéndose establecido como uno de los líderes de la industria de juegos móviles en África y entrando en su segunda etapa de crecimiento, Hugo dice que el objetivo de la compañía no es solo lanzar juegos que serán exitosos, sino que evolucionarán y elevarán el estándar en el mundo. . industria. «En lugar de aumentar rápidamente su cartera a 40 juegos, se centrarán en crear y mejorar juegos de alta calidad. Uno de los juegos lanzados bajo esta nueva filosofía se llama Danfo Racer, un juego de carreras basado en un ‘Danfo’ que es un autobús popular y forma de transporte.El juego te lleva a diferentes partes de las carreras en África, lo que no solo brinda entretenimiento, sino que permite a los jugadores experimentar las diferentes culturas de los países africanos.

Gran parte de la misión de Hugo al lanzar Maliyo Games era ayudar a otra industria, como la música y el entretenimiento, a ganar prominencia en África mediante el desarrollo de productos de los que la gente pudiera estar orgullosa. Esto ha evolucionado no solo para que su compañía tenga éxito al hacerlo, sino también para crear un ecosistema en el que espera que muchos otros jugadores y compañías de juegos se den cuenta del vasto potencial del continente.

Este artículo es parte de una serie que presenta a personas subrepresentadas que marcan la diferencia. Para enviar ideas de funciones o mantenerse actualizado con los nuevos lanzamientos, puede encontrarme en Twitter: @ TommyPF91

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Laura Suarez

Geek, tengo más de 16 años de experiencia en desarrollo web y también me he expandido a publicaciones impresas, medios y publicidad. Siempre trato de desafiarme a mí mismo para lograr las ambiciones que anhelo. Si desea saber más, póngase en contacto.

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