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El novelista convertido en calderero en una misión para salvar un negocio patrimonial

PorLaura Suarez

May 10, 2021
El novelista convertido en calderero en una misión para salvar un negocio patrimonial

Como organizadora de bodas exitosa, Sara Dahmen ha descubierto que escribir novelas en su tiempo libre es una distracción de su trabajo diario. Pero su afición también dio un giro inesperado a su carrera, hacia su papel actual como calderero, construyendo y restaurando auténticos utensilios de cocina. Más que un simple trabajo, su negocio de House Copper & Cookware también se ha convertido inadvertidamente en un trabajo de por vida para evitar que desaparezca un negocio patrimonial.

Dahmen creció en un pequeño pueblo en el medio de Wisconsin y fue a la universidad en Marquette University en Milwaukee. Después de graduarse, trabajó en publicidad durante algunos años mientras desarrollaba un negocio secundario, un negocio de planificación de bodas y eventos que comenzó desde cero. Cuando estaba demasiado ocupado, tuvo que dejar su «trabajo diario».

Durante 10 años, planeando bodas y criando a tres hijos, Dahmen pasó su tiempo libre escribiendo libros de ficción histórica que requerían una investigación detallada sobre la forma de vida en los días pioneros de Estados Unidos. Durante su investigación, descubrió un abismo de conocimiento perdido en términos de cómo era la cocina de una mujer pionera a mediados y finales del siglo XIX; quienes hicieron sus utensilios de cocina, dónde fueron hechos, de qué fueron hechos.

Ella dice: «Cuando la investigación se convirtió en algo más serio en términos de pasión, vendí el negocio de planificación de bodas y tomé los martillos yo misma».

El problema era que ya nadie fabricaba utensilios de cocina de cobre auténticos en los EE. UU. Así que, sin cursos de capacitación para el oficio de caldereros, Dahmen aprendió el oficio por sí misma sobre la marcha, con la ayuda de varios mentores que conoció en el camino, incluido un trabajador metalúrgico jubilado, utensilios de cocina fabricantes, metalúrgicos, herreros. Ella dice: «Me las arreglé para encontrar un mecánico retirado cerca que había enseñado hojalatería él mismo y, a su vez, me enseñó más sobre todo el oficio».

Luego lanzó una línea de utensilios de cocina, surtida con todo lo que hubiera tenido una cocina pionera tradicional, incluidas servilletas de sacos de harina, cucharas de madera, cuencos pesados ​​de cerámica, hierro fundido y cobre, basados ​​en diseños y referencias históricas.

La calderería no es un trabajo para pusilánimes. Dahmen taladra a mano, remacha, gasa en mano y pule piezas con herramientas de los años 1700 y 1800 para recrear reproducciones antiguas de peltre y cobre.

Las herramientas antiguas se obtienen principalmente en línea, de eBay y también de las ventas de bienes raíces. Ella dice: «A veces puede heredar o comprar el valor de una tienda completa de herramientas, plantillas y accesorios cuando, desafortunadamente, uno de los hojalateros muere».

El trabajo es físicamente exigente e implica pararse sobre un fuego de 600 grados Farenheit con ácido y flujo fluyendo, usar equipo de seguridad pesado durante horas y manipular metal en fusión peligrosa. En palabras del propio Dahmen, el trabajo requiere arte, paciencia y tolerancia a los frecuentes fracasos.

La mayor parte de su marketing comercial se ha hecho a través del boca a boca, o, a veces, cuando alguien está buscando específicamente un calderero para su proyecto personalizado o un hojalatero para volver a estañar sus utensilios de cocina de cobre. Sin embargo, la pandemia ha contribuido a acelerar el resurgimiento de la cocina casera y al envío de nuevos clientes a Dahmen.

Ella dice: “La gente estaba revisando sus pertenencias durante el encierro, buscando reliquias para restaurar o simplemente queriendo tomarse en serio el uso de utensilios de cocina reales. El efecto casi triplicó mis pedidos re-enlatados y mis pedidos semanales de utensilios de cocina. «

Los últimos 12 meses también han llevado a más personas a centrarse más en la procedencia; los productos de los que se rodean, sabiendo dónde se fabrican e incluso de dónde proceden las materias primas.

Sus clientes, basados ​​principalmente en los Estados Unidos y Canadá, han desarrollado una pasión por la historia de los utensilios de cocina de cobre, especialmente sus propias piezas, y están encantados de descubrir que su olla favorita data de antes de 1840. Dahmen dice: «Restaurarlos significa estos se usarán ollas y sartenes de otra generación o más, y de todos modos, ¿qué tan genial es cocinar en una olla que probablemente se hizo en el siglo XVIII? «

A medida que el mundo emerge lentamente de la pandemia, los dueños de negocios están comenzando a planificar su crecimiento y Dahmen no es una excepción. Trabajar desde los confines del garaje de su casa ha hecho que sea prácticamente imposible, desde el punto de vista de los seguros, pensar en contratar y capacitar a personas para que se unan a ella en el negocio.

Sin embargo, sus planes para el próximo año incluyen mudarse a locales comerciales y posiblemente a las instalaciones necesarias para formar a una nueva generación de caldereros apasionados por aprender y preservar el oficio añejo.

Ella dice: “Hago utensilios de cocina y para hornear de cobre que no se pueden encontrar en ningún otro lugar del mundo, pero solo puedo producir un número limitado de estas piezas por mi cuenta. Sería maravilloso hacer más y llenar el mundo con hermosos utensilios de cocina que no terminan en los vertederos.

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Laura Suarez

Geek, tengo más de 16 años de experiencia en desarrollo web y también me he expandido a publicaciones impresas, medios y publicidad. Siempre trato de desafiarme a mí mismo para lograr las ambiciones que anhelo. Si desea saber más, póngase en contacto.

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