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El nuevo programa SEL encuentra su ‘camino’ a las escuelas, la supervivencia y $ 1.5 millones en fondos semilla

PorLaura Suarez

Mar 3, 2021
El nuevo programa SEL encuentra su 'camino' a las escuelas, la supervivencia y $ 1.5 millones en fondos semilla

Patrick Cook-Deegan una vez quiso construir una escuela, cuyo objetivo era ayudar a los estudiantes de secundaria a encontrar un propósito al garantizar su salud mental y bienestar. Según los informes, vive en Palo Alto, California, que ha sido sacudido por grupos de suicidios entre los adolescentes de la ciudad.

La junta escolar rechazó la idea. Pero Cook-Deegan encontró otras formas de dar vida a su visión. En 2015, recibió una beca para la reconocida Escuela de Diseño de la Universidad de Stanford y pasó los siguientes dos años trabajando en el desarrollo de un programa de aprendizaje socioemocional (SEL) adecuado para estudiantes de secundaria. Un año después, él y un equipo pusieron a prueba el programa con 2.500 estudiantes. Al año siguiente, ese esfuerzo se incorporó oficialmente como una startup, Project Wayfinder.

Cook-Deegan dice que el programa lo utilizan actualmente más de 20.000 estudiantes en todo el país. Estas cifras pueden parecer pequeñas, pero la atracción ha sido suficiente para atraer inversores que la apoyan para verla crecer. Hoy, Project Wayfinder anunció que ha recaudado $ 1.5 millones en una ronda de financiamiento de Reach Capital, Evolve Ventures y Sorenson Impact Ventures.

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Cook-Deegan, ex maestra que ha enseñado mindfulness en escuelas del Área de la Bahía de San Francisco, dice: «Ayudar a los estudiantes a desarrollar significado y propósito ha sido mi función principal como educadora».

Una vez considerado un nicho, agradable de tener pero alejado de las prioridades académicas, el aprendizaje socioemocional se ha convertido en una prioridad para muchos directores, en un momento en el que muchos estudiantes, especialmente los adolescentes, luchan contra la soledad, la ansiedad, la depresión y otras enfermedades mentales. cuestiones relacionadas con los cierres forzosos por pandemias y la educación a distancia.

Muchos programas digitales de SEL han surgido en los últimos años; algunos, como EmpowerU y Move This World, también están respaldados por inversores privados. Pero pocos programas se enfocan específicamente en la escuela secundaria. La principal organización sin fines de lucro de SEL, Collaborative for Academic, Social, and Emotional Learning (CASEL), ha identificado docenas de programas para niveles primarios, pero solo unos pocos para estudiantes de secundaria.

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Un informe reciente sobre el panorama del mercado SEL K-12 de Tyton Partners, una firma consultora de estrategia y banco de inversión, encontró que los servicios SEL se adoptaron a tasas más bajas entre las escuelas intermedias y secundarias que entre las escuelas secundarias. encuesta a más de 2.900 administradores. y profesores.

La adolescencia es una época en la que muchos estudiantes intentan descubrir su lugar en el mundo y se preguntan qué importa y por qué. El valor de lo académico no siempre está claro, dice Katie Barr, directora de Maria Carrillo High School en Santa Rosa, California.

“La desconexión que a menudo escuchamos de los estudiantes es que ‘la escuela ya no se trata de mí’, dice Barr, quien presentó el programa Wayfinder a una clase de primer año en 2018 antes de implementarlo para todos los estudiantes de primer y segundo año. «Estamos tan enfocados en el contenido y marcamos la casilla ‘¿Obtuviste tus matemáticas e inglés? que olvidemos que lo que hace que la escuela funcione son las relaciones entre adultos y estudiantes. A veces nos hemos alejado tanto de ella. «

En el corazón de los programas SEL de Project Wayfinder para estudiantes de secundaria se encuentra el concepto de «aprendizaje con fines»: la idea de que comprender su identidad, lugar en el mundo, metas y significado es importante. El programa se basa en una investigación de Bill Damon, un profesor de educación de Stanford con quien Cook-Deegan estudió, quien dice que los estudiantes están menos estresados ​​por todo lo que tienen que hacer que por la falta de comprensión de la razón por la que lo hacen.

Wayfinder tiene como objetivo ayudar a los estudiantes de secundaria a dividir esta gran pregunta de ‘por qué’ en preguntas más pequeñas a través de dos programas: ‘Meta’ para los grados 9-12 y Pertenencia para los grados 7-10. El primero anima a los estudiantes a reflexionar sobre sus historias personales, su relación con el mundo y sus contribuciones a la comunidad. Esto último les ayuda a explorar relaciones y desarrollar empatía y compasión.

Cada programa va acompañado de planes de lecciones, guías de capacitación, ejercicios y preguntas de reflexión para los estudiantes, disponibles en forma impresa y a través de una aplicación accesible a través de la web y dispositivos móviles.

A través de estas lecciones, Barr dice que sus maestros han podido alentar a los estudiantes a expresar abiertamente sus ansiedades de una manera saludable y a desarrollar hábitos como el diálogo interno positivo para lidiar con ellos. También ha permitido a los maestros ser abiertos sobre sus propias vulnerabilidades, agrega, lo que a su vez humaniza sus relaciones con los estudiantes que de otra manera los verían como figuras de autoridad.

Originalmente, la tecnología de construcción no formaba parte del plan de Wayfinder. Pero la pandemia ha cambiado todo eso. La compañía reorganizó los roles del personal (y despidió a algunas personas) para enfocarse en crear versiones digitales de su programa, un viaje difícil que Cook-Deegan relató en EdSurge. “Tuvimos que crear una aplicación para mantenernos en el negocio”, dice.

La compañía cobra a las escuelas una tarifa anual que varía según la cantidad de estudiantes atendidos y ofrece apoyo adicional para el desarrollo profesional y la implementación por una tarifa adicional. Hasta ahora, hay alrededor de 150 escuelas que pagan por el programa, según Cook-Deegan.

La financiación inicial aumentará los esfuerzos de ventas de la empresa y apoyará la investigación sobre el impacto del programa, dice Cook-Deegan. Esto significará aumentar su plantilla de 15 a 20 antes de fin de año. También ayudará a acelerar el desarrollo de productos, aunque no hay planes de expandir su plan de estudios a los grados K-5, señala.

Cook-Deegan es realista sobre lo que puede lograr cualquier programa SEL digital, comparando el enfoque de salud preventiva. «Esto no significa que los estudiantes no tengan ansiedad, estrés o depresión», dice. «Pero espero que tengan un núcleo más fuerte y puedan manejarlos de una manera saludable».

Laura Suarez

Geek, tengo más de 16 años de experiencia en desarrollo web y también me he expandido a publicaciones impresas, medios y publicidad. Siempre trato de desafiarme a mí mismo para lograr las ambiciones que anhelo. Si desea saber más, póngase en contacto.

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