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El productor de huevos orgánicos criados en pastos se convierte en una empresa B (pero no se detiene allí)

PorLaura Suarez

May 2, 2021
El productor de huevos orgánicos criados en pastos se convierte en una empresa B (pero no se detiene allí)

La escala de producción del humilde huevo es mucho más grande de lo que la mayoría de la gente cree. Había 394 millones de gallinas ponedoras en el rebaño de EE. UU. Al 22 de marzo y estaban produciendo más de 8.600 millones de huevos cada mes. Y, sin embargo, solo alrededor del 15% de ellos son orgánicos.

¿Por qué es importante lo orgánico? La etiqueta orgánica cubre lo que comen los pollos (alimentos orgánicos, sin pesticidas, sin transgénicos) y dónde viven (en pastos sin químicos tóxicos ni pesticidas). Además de ser más saludable para comer, las prácticas orgánicas ayudan a garantizar que la tierra sea más saludable para las generaciones venideras, ya que no hay pesticidas que se filtren al agua subterránea durante las lluvias ni herbicidas que contaminen otros campos cercanos.

Sin embargo, debe tenerse en cuenta que lo orgánico es solo una pieza del rompecabezas. La etiqueta, desafortunadamente, no garantiza que las gallinas tengan espacio para deambular. Recientemente, hablé con Matthew Sherman, el director de marketing de Handsome Brook Farms, y me explicó que el estándar orgánico requiere que las gallinas estén libres de jaulas, no que tengan mucho espacio al aire libre. Destacó que en la crianza de pollos es importante combinar lo orgánico con el “pastoreo” y, por lo tanto, entra en juego cómo la finca usa su tierra.

Para obtener más información sobre por qué la agricultura regenerativa es esencial para el futuro de la agricultura sostenible y la reciente certificación B Corp de la compañía, consulte los extractos editados de mi discusión por correo electrónico a continuación. Con Sherman y Kristen Wharton, vicepresidente de responsabilidad corporativa en Handsome Brook Farms.

Christopher Marquis: ¿Puede hablarnos un poco sobre su proceso específico de certificación de B Corp? ¿Que has aprendido? ¿Cambió algo en sus operaciones como resultado?

Kristen Wharton: Como empresa joven, hemos hecho mucho que fue parte del proceso de certificación de B Corp … pero hemos documentado y formalizado mucho menos. Por ejemplo, siempre hemos donado óvulos, pero el proceso fue impredecible para cualquiera que quisiera donar a alguien, no había pautas. Ahora tenemos una Política y Procedimiento de Inversión Filantrópica y Comunitaria que tiene pautas sobre a quién donamos y cuándo tenemos iniciativas de caridad, y nuestro director de operaciones ahora está rastreando las donaciones. En especie con una cantidad real en dólares para que podamos ver cada año cuánto donamos. Mejor aún, estamos mucho más enfocados en nuestras donaciones para que tengan un impacto.

Lo mismo ocurre con cosas como la contratación de pasantes, los procedimientos de incorporación y salida, las iniciativas de DCI, el bienestar de los empleados, etc. B-Corp nos empujó a formalizar y codificar procesos que a menudo estaban allí, pero que no estaban escritos y evaluados por completo.

En una nota más operativa, si bien siempre hemos considerado que el medio ambiente es parte de nuestra toma de decisiones, ahora hemos documentado lo que es más importante y hemos creado objetivos y procesos firmes para llegar allí, a los que volveré con más detalle a continuación.

Marquis: Dice que el estatus de B Corp es solo el comienzo, y verlo como un objetivo final podría ser peligroso para el futuro de la sustentabilidad de nuestro país. ¿Puede decir más sobre lo que quiere decir con esto?

Matthew Sherman: Absolutamente. B Corp es una certificación increíble y estamos muy orgullosos de estar entre otras empresas que hacen un gran trabajo, ya sea para sus empleados, sus comunidades o el medio ambiente. Dicho esto, no creemos que lograr este objetivo nos permita detenernos y permanecer complacientes. De hecho, incluso B-Corp opera en una escala variable en la forma en que juzga a las empresas, y tenemos espacio para mejorar. Pero eso no siempre es lo que ve el consumidor. Por lo tanto, si queremos continuar mejorando las vidas de quienes nos rodean, debemos desarrollar nuestras políticas y establecer nuevos objetivos agresivos para seguir avanzando más allá de B-Corp.

Esto es especialmente cierto en lo que respecta a la durabilidad, que es algo que siempre se puede mejorar. Es por eso que, junto con esta certificación B Corp, estamos anunciando un conjunto integral de iniciativas de sostenibilidad de próxima etapa centradas en granjas regenerativas (por ejemplo, prácticas de regeneración agrícola en todas las granjas asociadas), operaciones responsables (por ejemplo, empaque 100% sostenible) y comunidades de prosperidad ( por ejemplo, reducir las emisiones de GEI) para 2027. Además, y quizás lo más importante, estamos lanzando un programa de intercambio de costos de mejora de pastizales, creado para incentivar / ayudar a nuestros pequeños socios agrícolas familiares a implementar sistemas sostenibles que realmente funcionen para sus necesidades específicas y prosperar para las generaciones venideras (en lugar de un enfoque único para todos que no prioriza lo que es mejor para el agricultor y, en última instancia, para el planeta).

Marquis: ¿Por qué esta certificación es importante específicamente para la agricultura (+ huevos en particular)?

Sherman: Cuando se trata de los peligros que enfrenta nuestro planeta, el cambio climático está en la cima. Es evidente que la agricultura, si no se gestiona de forma sostenible, puede contribuir enormemente al cambio climático. Es por eso que la certificación B Corp es especialmente importante para las empresas agrícolas y especialmente aquellas que trabajan con animales de todo tipo. Parte de esa certificación de B Corp es un compromiso con prácticas de sustentabilidad definidas de manera más rigurosa, lo que falta en este espacio de mayor escala. Si más empresas grandes se adhieren a estos compromisos, podríamos comenzar a ver un cambio real.

Marqués: ¿Puede hablar de su compromiso con las prácticas regenerativas? ¿Cómo va esto en sus operaciones diarias y a largo plazo?

Wharton: Si bien nuestras hermosas gallinas son mucho más amables (leídas a pasos agigantados) en la tierra que la agricultura industrial de alto impacto y el uso de productos químicos convencionales, también pueden ser levemente destructivas si no se las vigila de cerca (afortunadamente, en nuestras granjas, son )! Un ejemplo: aunque no exclusivamente pastos, a las gallinas les encanta recolectar pastos día tras día. Sus pequeños picos afilados también tienden a picotear las plantas, la hierba y el suelo en su búsqueda por explorar, lo que puede agotar rápidamente un parche de vegetación que alguna vez fue vibrante en la tierra desnuda. Esto es especialmente cierto cerca del granero, donde la escorrentía de la lluvia también puede contribuir a la erosión del suelo.

Dicho esto, una gran parte de nuestra función regenerativa en HBF es equilibrar el impacto que tienen nuestras gallinas en la Madre Tierra. Aquí hay algunos ejemplos: Restaurar regularmente el césped y las plantas mientras se toman medidas preventivas para evitar el pastoreo excesivo; esto significa no solo plantar árboles y arbustos de sombra fresca, sino también rotar el espacio en el que pastan las gallinas («pastoreo rotativo»). También puede incluir restaurar la salud del suelo plantando ‘cultivos de cobertura’ para evitar que el suelo desnudo quede expuesto (lo que puede conducir a la erosión del suelo) e instalando canalones y bajantes adecuados para ayudar a que el agua fluya gradualmente fuera del establo, evitando así la erosión.

Finalmente, como se mencionó anteriormente, acabamos de anunciar una serie de objetivos que se alcanzarán para 2027, el primero de los cuales se relaciona con la agricultura regenerativa. Nuestro objetivo aquí es avanzar en las prácticas de agricultura regenerativa entre el 100% de los agricultores de nuestra red utilizando las tácticas de apoyo mencionadas anteriormente, así como otras como el manejo del estiércol de pollo, talleres en la granja y la implementación de fuentes de energía renovable.

Marquis: ¿Qué sigue para las prácticas de sostenibilidad en HBF? ¿Cómo se asegura de que sus agricultores puedan alcanzar las nuevas metas que se propuso?

Sherman: Este conjunto de metas para 2027 es nuestro principal objetivo. Además de promover prácticas de agricultura regenerativa entre el 100% de los agricultores de nuestra red, estamos trabajando para lograr un embalaje 100% sostenible aumentando el contenido reciclado posconsumo en cartones híbridos, cambiando nuestros cartones de huevos gigantes del plástico en pulpa y asociándonos con How2Recycle. para etiquetas de cartón y utilizando un suministro mínimo y cuidadoso de fibra virgen (es decir, nunca de bosques de alto valor de conservación). También estamos tomando medidas para reducir la intensidad de las emisiones de gases de efecto invernadero en un 10% en toda nuestra cadena de suministro al asociarnos con asesores de estrategias de reducción de terceros y definir la metodología de contabilidad de carbono.

Para asegurarnos de que nuestros agricultores puedan lograr estos objetivos sin imponerles una carga importante a ellos personalmente, estamos lanzando simultáneamente un programa de costos compartidos para la mejora de los pastos. Trabajamos con más de 100 pequeñas granjas familiares asociadas, y cada una de ellas es única. Este programa de costos compartidos permite que cada granja haga un balance de su tierra, infraestructura y gallinas e invierta exactamente lo que necesita para lograr los objetivos que nos hemos fijado. Esto es importante, porque los objetivos establecidos sin ayuda o establecidos con un enfoque único para todos a menudo significan que fracasan. La personalización es la clave de la eficiencia aquí.

Marqués: ¿Qué espera ver de otros productores / productores de huevos en términos de regeneración y sostenibilidad?

Sherman: En primer lugar, el compromiso de evolucionar con una cantidad cada vez mayor de investigación es extremadamente importante. No pretendemos tener todas las respuestas en algún momento, pero tenemos un equipo aquí que se esfuerza por mantenerse al tanto de los nuevos conocimientos sobre agricultura regenerativa y sostenibilidad en general para que podamos adaptarnos en consecuencia.

En ese sentido, las soluciones a menudo duraderas son … bueno, no tan sexys. Estoy hablando de agregar canaletas de calidad, plantar hierbas, manejar el estiércol de pollo; estas no son iniciativas fotogénicas o una que verá resaltada en los titulares. Dicho esto, me gustaría ver a más personas hablar con franqueza sobre cómo son estos verdaderos compromisos ambientales para ayudar a crear conciencia y educar a quienes no saben lo que se necesita y por qué.

Por último, a riesgo de parecer un cliché, un aspecto que realmente falta en el cultivo y producción de huevos, en particular, es la transparencia. Las etiquetas son confusas (y a menudo sin sentido), y esto es intencional para engañar a los consumidores haciéndoles creer que están tomando decisiones responsables. Me encantaría ver más compromisos (y regulaciones sobre) transparencia en todos los niveles (es decir, ser claro en cosas como «sin jaulas» y «sueltos»). de hecho significar y eliminar etiquetas sin sentido como «todo natural»). De esta manera, los consumidores pueden volverse más activos en la selección de las marcas en las que invertir, apoyando así iniciativas sostenibles con su dinero.

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Laura Suarez

Geek, tengo más de 16 años de experiencia en desarrollo web y también me he expandido a publicaciones impresas, medios y publicidad. Siempre trato de desafiarme a mí mismo para lograr las ambiciones que anhelo. Si desea saber más, póngase en contacto.

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