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El programa de portátiles universales ayuda al estado a cerrar la brecha digital

PorLaura Suarez

Oct 6, 2021
El programa de portátiles universales ayuda al estado a cerrar la brecha digital

Al inicio de este año escolar, padres, profesores y alumnos estaban encantados con el tan esperado regreso de la enseñanza presencial. Pero justo cuando la pandemia parecía haber terminado, la variante Delta hizo que los distritos reconsideraran sus planes para traer a los estudiantes y al personal de regreso a la escuela. En algunos estados, la tasa de nuevos casos de coronavirus de siete días es el doble que en la misma época del año pasado.

Como resultado, muchos estados han reintroducido opciones de aprendizaje virtual y combinado a medida que los nuevos casos de COVID-19 continúan disparándose. Y uno, Mississippi, ha logrado avances significativos para cerrar la brecha digital con un plan de respuesta a una pandemia que tomó en cuenta las necesidades y desafíos únicos de cada distrito escolar.

La persistencia de la brecha digital

La pandemia ha exacerbado las desigualdades de acceso y oportunidades en todo el país, pero esto es especialmente cierto en las zonas rurales del sur. Si bien desde entonces ha habido avances para cerrar la brecha digital con fondos de la Ley CARES, muchos de estos esfuerzos son soluciones temporales a corto plazo que expirarán en los próximos dos años. Según estimaciones recientes, más de 12 millones de estudiantes siguen sin conexión debido a la infraestructura tecnológica limitada, los cuellos de botella de la cadena de suministro, la falta de apoyo para la adopción de tecnología y la interrupción. ‘Financiación inadecuada. Para las familias de diferentes niveles de ingresos, el nivel de acceso se mantiene sin cambios con respecto a 2019, lo que coloca a los estudiantes de familias de bajos ingresos en una desventaja aún mayor.

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Recuerde que la brecha digital no es un fenómeno de todo o nada. Las experiencias de acceso digital existen a lo largo de un continuo. Un estudiante que posee una computadora portátil tiene un dispositivo deficiente si tiene que compartirlo con uno o más hermanos. El acceso a Internet puede estar disponible para un estudiante, pero es inadecuado para el aprendizaje a distancia si no puede transmitir video sin interrupciones. El progreso real hacia la reducción de la brecha digital requerirá un esfuerzo coordinado entre los sectores público, privado y social, un esfuerzo que Mississippi emprendió cuando comenzó la pandemia.

Un enfoque a nivel estatal

Cuando comenzaron los cierres de escuelas en la primavera de 2020, Carey Wright, superintendente de educación del estado de Mississippi, aprovechó la oportunidad para abordar la brecha digital en el estado. Wright y su equipo en el Departamento de Educación de Mississippi (MDE) inmediatamente comenzaron a trabajar en un enfoque estratégico para reducir la brecha de aprendizaje digital entre los estudiantes que viven en diferentes partes del estado. El primer paso fue una asamblea de especialistas del MDE con experiencia en contenido académico, desarrollo profesional y tecnología que colaboraron en una guía de aprendizaje digital que fue validada con los distritos.

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Publicada en abril de 2020, la guía se diseñó para facilitar los debates locales sobre los próximos pasos para respaldar los modelos de aprendizaje a distancia e híbridos alineados con los materiales de MDE. La guía incluía una herramienta de presupuestación para ayudar a los distritos a determinar sus necesidades tecnológicas según la cantidad de estudiantes y maestros y el inventario de dispositivos, software y conectividad.

Luego se lanzó una encuesta de distrito en todo el estado para determinar los detalles de la propiedad de dispositivos y la conectividad a Internet a nivel local. “Teníamos que tener una idea de la antigüedad de los dispositivos y el número de cada distrito”, explicó Wright. “Estábamos muy preocupados. Algunos distritos no tenían suficientes dispositivos para todos los niños, algunos no tenían suficientes para los maestros y no todos los distritos tenían LMS [Learning Management Systems]. Y así, con la llegada de los dólares de estabilización, nos preguntamos: «¿Qué pasa si trabajamos con la legislatura para elaborar un plan para comprar estos dispositivos?» «

En las semanas que siguieron, Wright y su equipo en MDE desarrollaron un plan de aprendizaje digital integral en todo el estado y un modelo de costos para cerrar la brecha digital basado en datos de la encuesta del MDE. Presentado a la legislatura en mayo de 2020, el plan tenía como objetivo hacer la educación más equitativa al cerrar las brechas en la propiedad de dispositivos y la cobertura de banda ancha en todo el estado. «Realmente sentimos que era una cuestión de justicia», dijo Wright. Con este fin, se ha alentado a todos los distritos del estado a actualizar sus computadoras portátiles.

Después de que se aprobó el plan del MDE, los legisladores de Mississippi se movieron rápidamente para aprobar dos nuevas leyes el 9 de julio de 2020, que asignaron un total de $ 200 millones para financiar el programa Mississippi Connects. La primera ley, la Ley de Equidad en el Aprendizaje a Distancia (Proyecto de Ley del Senado 3044) otorgó a los distritos $ 150 millones para financiar dispositivos informáticos, software, desarrollo y mejoramiento profesional de los maestros. Un elemento clave del Proyecto de Ley del Senado 3044 fue una exención de los procedimientos de licitación regulares que permitirían a MDE minimizar los costos y acelerar el envío mediante compras a granel. Para recibir los dispositivos, los distritos tenían que igualar el 20% de los fondos recibidos y enviar un plan de aprendizaje digital al MDE antes del 1 de septiembre de 2020.

La segunda ley, la Ley de Disponibilidad de Banda Ancha de Respuesta a la Pandemia de Mississippi (Proyecto de Ley de la Cámara 1788), otorgó $ 50 millones en subvenciones a los distritos escolares de Mississippi, escuelas independientes y escuelas tribales nativas americanas para expandir el acceso de banda ancha en áreas no atendidas por el estado.

Los fondos se asignaron a los distritos según los datos de la Comisión Federal de Comunicaciones sobre hogares sin acceso de banda ancha y la población estudiantil en los distritos que reciben almuerzo gratis o reducido. Cada distrito pagó por sus dispositivos y envió la documentación al MDE para su reembolso. Los fondos asignados a través de los proyectos de ley de la Cámara y el Senado debían gastarse antes del 15 de diciembre de 2020, incluido el reembolso del MDE a los distritos por los costos incurridos para financiar los dispositivos.

Una vez que se aprobó la nueva legislación, el liderazgo del MDE se reunió con los superintendentes y directores de tecnología del distrito escolar para finalizar las necesidades tecnológicas de cada distrito y establecer un proceso transparente para seleccionar proveedores con la capacidad de administrar un proyecto complejo. De este tamaño y cumplir con los plazos ajustados descrito en la legislación. . Lo que sucedió a continuación fue un esfuerzo de adquisición sin precedentes en todo el estado que efectivamente pondría una computadora en la mano de cada estudiante de K-12 en el otoño de 2020. Un proyecto que normalmente habría tomado hasta dos años para planificar e implementar se completó en unas semanas. todo en un momento en que Estados Unidos enfrentaba una escasez de computadoras portátiles debido a la fuerte demanda mundial.

Para reducir la carga sobre los distritos, el programa alquiló un gran almacén en Jackson donde se recibieron envíos de todo el mundo. Todos los dispositivos han sido desempaquetados, cargados con seguridad y software, y completamente configurados de acuerdo a las necesidades de cada escuela. Luego, los dispositivos se cargaron en carros y se entregaron a las escuelas para su uso inmediato por parte de los estudiantes. Todo lo que tenían que hacer los distritos era sacarlos del vagón y encenderlos. Los dispositivos también venían con un seguro de tres años y asistencia en averías / reparaciones las 24 horas que brinda servicios de diagnóstico y reparación a las escuelas a pedido.

Planificando para el futuro

El programa Mississippi Connects fue diseñado para ser más que un modelo para conectar a los estudiantes con la tecnología: fue diseñado para conectar a los estudiantes con sus compañeros de clase, maestros y comunidades a través de un intercambio transparente de enseñanza y aprendizaje, ya sea en el aula o en casa. La provisión de materias primas es solo el primer paso en un plan más amplio para ayudar a los maestros, administradores y personal técnico a brindar una experiencia de aprendizaje digital rigurosa, atractiva y segura para todos los estudiantes de las escuelas públicas de Canadá. Mississippi. Otros elementos del programa incluyen el desarrollo de un plan de estudios digital de alta calidad, el desarrollo profesional de los maestros y el acceso a telesalud y teleterapia para apoyar el bienestar físico y socioemocional de los estudiantes.

MDE continúa trabajando con sus socios para implementar las próximas fases del programa. Actualmente, se está llevando a cabo un programa de capacitación en tecnología de instrucción para brindarles a los maestros apoyo personalizado e individual de un mentor que trabaja en colaboración con el maestro para establecer metas de instrucción, co-diseñar planes de lecciones e identificar herramientas y recursos digitales apropiados para instrucción de apoyo. Para promover la toma de decisiones basada en datos, BrightBytes realiza análisis de datos con los distritos para ayudarlos a analizar datos y establecer metas a corto y largo plazo para mejorar los resultados de los estudiantes. Los datos se recopilarán hasta el otoño de 2021 y la recopilación de datos adicional está programada para la primavera de 2022. También están en marcha planes para extender la banda ancha a las comunidades rurales de Mississippi, digitalizando un paisaje que durante mucho tiempo se conoce como un desierto digital.

MDE comprende que el trabajo real apenas ha comenzado. El trabajo más difícil será crear las condiciones y los soportes que aporten valor a un dispositivo. «Esto es solo el comienzo», dijo Wright. “Tenemos un largo camino por recorrer a medida que continuamos colaborando con socios, brindamos capacitación a los maestros y llevamos la conectividad a Internet a las áreas rurales y urbanas. Asegurar el éxito de un programa de esta magnitud lleva tiempo, pero con el liderazgo adecuado, los socios públicos y privados y el apoyo de las escuelas, se puede lograr.

Laura Suarez

Geek, tengo más de 16 años de experiencia en desarrollo web y también me he expandido a publicaciones impresas, medios y publicidad. Siempre trato de desafiarme a mí mismo para lograr las ambiciones que anhelo. Si desea saber más, póngase en contacto.

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