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El último mercado de moda, Materials Bank, recauda $ 100 millones para obtener productos arquitectónicos y de construcción, con la ayuda de robots.

PorLaura Suarez

May 6, 2021
El último mercado de moda, Materials Bank, recauda $ 100 millones para obtener productos arquitectónicos y de construcción, con la ayuda de robots.

ASandow Dam ha pasado las últimas décadas creando una cartera de publicaciones, que incluyen Diseño de interiores, Lujo y Metrópoli. Desde esta empresa tuvo una idea de mercado para materiales arquitectónicos, de diseño y construcción que pudiera aportar tecnología, investigación y facilidad a la forma tradicional de procesar muestras.

En la actualidad, su puesta en marcha, Material Bank, es el último mercado de rápido crecimiento que se ha ganado el amor de los inversores. La compañía con sede en Nueva York y Florida ha recaudado $ 100 millones en capital de riesgo para una valoración de casi $ 1 mil millones, dijo Sandow. Forbes durante una videollamada desde el nuevo almacén de la empresa en Olive Branch, Mississippi. La nueva inversión, liderada por General Catalyst, eleva el financiamiento total de Material Bank a $ 157 millones. “Los comentarios que hemos recibido de los inversores es que hemos construido una empresa única”, dice Sandow.

Con la nueva financiación, dice, Material Bank está expandiendo su negocio principal, persiguiendo adquisiciones (con dos acuerdos que se cerrarán este año) y lanzando nuevas marcas bajo el paraguas de Material Bank que podrían acercar el negocio a los consumidores. Las ventas se triplicaron el año pasado y se espera que superen los 50 millones de dólares este año. “No hay un semillero de negocios en el espacio”, dice Sandow. «No se trata de juegos de azar, inteligencia artificial, criptografía o vehículos eléctricos, donde hay tantos negocios».

Sandow, de 52 años, creció en Miami y pasó dos décadas expandiendo su red de medios homónima, incluido el lanzamiento Lujo desde cero en 2005 y comprando Diseño de interiores por Reed Elsevier en 2010. «Me encanta el diseño», dice, «Cuando era niño, crecí leyendo revistas de diseño». Pero después de una larga carrera en los medios, se mostró ansioso por probar otra cosa. Aunque todavía posee el 100% del negocio de medios de Sandow, se ha retirado de las operaciones diarias.

En 2018, fundó Material Bank con la idea de ayudar a los diseñadores y arquitectos a obtener los materiales que necesitan. Históricamente, los arquitectos y diseñadores tenían que solicitar muestras de alfombras, azulejos y revestimientos de paredes a los fabricantes. No había una manera fácil de rastrear estas muestras o mantenerlas actualizadas. Las muestras retrasadas significaban proyectos retrasados, a menudo a un costo y frustración enormes.

Material Bank, por otro lado, agrega materiales de cientos de proveedores, lo que brinda a los usuarios la capacidad de investigar exactamente lo que desean en minutos. «[Adam] conocía las ineficiencias del mercado mejor que nadie ”, dice Holly Maloney, directora general de General Catalyst. «Queríamos ver si esto era algo a lo que él dedicaría su tiempo porque ya tenía mucho éxito en el espacio de los medios y se requeriría una inversión considerable».

Cuando Sandow comenzó a difundir la idea en conversaciones de prueba, a las marcas y diseñadores les encantó la idea, dice, pero no creían que nadie pudiera manejar decenas de miles de SKU. “Estas marcas dirían: ‘Difícilmente podemos hacerlo solos, ¿cómo van a reunir a miles de nosotros? «»

“Pensamos que íbamos a Memphis y subcontrataríamos la logística y no pudimos encontrar una empresa que lo hiciera. Pensaron que estábamos locos.

La respuesta, por supuesto, fue la tecnología, incluida una base de datos masiva con casi 100 millones de puntos de datos, que los usuarios pueden buscar para encontrar exactamente lo que buscan. Hoy, casi 400 fabricantes, incluidos Sherwin-Williams (pinturas) y Mohawk (alfombras), enumeran sus productos en la plataforma, mientras que 60.000 diseñadores, arquitectos, empresas hoteleras, cadenas de comida rápida y más tienen usuarios registrados. Para obtener estos usuarios, Sandow se basó en una ventaja oculta: sus propias publicaciones de diseño. “El aspecto mediático del negocio ciertamente nos ha dado una ventaja injusta”, dice.

Los ingresos provienen de fabricantes y vendedores que pagan una tarifa mensual de varios miles para ser incluidos en el mercado y tarifas adicionales cuando se ordenan sus artículos. Para los usuarios, el servicio es gratuito y rápido. Haga su pedido antes de la medianoche EST y Material Bank le entregará las muestras en una caja a las 10:30 a.m. del día siguiente, gracias a su almacén en Olive Branch, cerca del centro de clasificación de FedEx en Memphis, y a un ejército de robots.

“Estábamos pensando en ir a Memphis y subcontratar la logística y no pudimos encontrar una empresa que lo hiciera”, dice Sandow. “Ellos pensaron que estábamos locos. Dijeron: ‘¿Quieres tener medio millón de SKU en un edificio, recibir un pedido a la medianoche y ponerlo en un avión a las 2 a.m.? Entonces dijimos: ‘Tomaremos un viejo edificio vacío en Memphis y lo averiguaremos’. »

El edificio original de Memphis era un sitio de prueba más pequeño, pero a medida que el banco de materiales se expandió, cruzó la frontera hacia una instalación nueva y más grande. En el almacén de casi 400,000 pies cuadrados, los robots con espinas de color amarillo brillante que llevan el nombre de la empresa trabajan junto a personas que eligen artículos de filas aparentemente interminables de estantes y los colocan encima de los robots, que los transportan al siguiente paso hasta el pedido. . Esta completo. “Cada noche, procesamos decenas de miles de materiales para la industria”, dice Sandow. «No podríamos hacerlo sin robots».

Estos robots provienen de Locus Robotics, una empresa líder en robótica de almacenes que recientemente logró una valoración de unicornio gracias al aumento de las ventas de comercio electrónico. Material Bank fue uno de los primeros clientes de los robots móviles autónomos de Locus, a los que llama «LocusBots», en 2018, cuando compró 10 como prueba. Hoy, 150 de ellos trabajan en la instalación y Sandow planea agregar 50 más pronto. Las dos empresas crecieron en conjunto, señala Sandow. “Tuvimos trayectorias muy similares. Ellos criaron, nosotros criamos ”, dice. «Parece que hemos trazado un paralelo en las valoraciones y la obtención de capital».

Si bien Material Bank emplea a menos personas de las que tendría debido a los robots, Sandow paga a los trabajadores un salario inicial de $ 17.50 por hora, muy por encima del salario mínimo de $ 7.25 por hora. Tiempo estatal y una prima en lo que él dice que es más típico $ 12 la hora para un trabajador de almacén. Más de 200 personas están trabajando actualmente en la instalación, que abrió a principios de este año.

“La logística aquí es extremadamente complicada”, dice. «Así es como pudimos evolucionar».

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Laura Suarez

Geek, tengo más de 16 años de experiencia en desarrollo web y también me he expandido a publicaciones impresas, medios y publicidad. Siempre trato de desafiarme a mí mismo para lograr las ambiciones que anhelo. Si desea saber más, póngase en contacto.

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