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Elite Colleges lanzó EdX como una alternativa sin fines de lucro a Coursera. ¿Cómo te va?

PorLaura Suarez

May 13, 2021
Elite Colleges lanzó EdX como una alternativa sin fines de lucro a Coursera.  ¿Cómo te va?

Era 2012 y el e-learning estaba en auge de repente. Las clases en Stanford y MIT se abrieron gratis en línea para las masas, y las masas se inscribieron, y algunas clases atrajeron a más de 160,000 cada una. En medio del revuelo, dos entidades competidoras se formaron con unas semanas de diferencia: una era Coursera, una startup con fines de lucro respaldada por los principales inversores de Silicon Valley, que argumentó que ‘estaban construyendo un negocio de mil millones de dólares. , un raro «unicornio», como dicen los capitalistas de riesgo. El otro fue edX, una organización sin fines de lucro financiada por el MIT y Harvard, con discursos comprensivos de directores y presidentes de universidades sobre la promoción de la educación de élite en todo el mundo.

Casi 10 años después, Coursera se ha convertido de hecho en un unicornio, valorado en más de mil millones de dólares, y en marzo comenzó a cotizar en la Bolsa de Valores de Nueva York como una empresa pública. Tiene la mayor cantidad de usuarios entre todos los proveedores de MOOC (como a veces se hace referencia a los cursos en línea a gran escala), con más de 77 millones de alumnos. Y es el más rico, con casi tres cuartos de mil millones en efectivo en el banco y una facturación anual de alrededor de $ 260 millones.

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¿Y cómo le está yendo a edX en comparación?

“EdX es como el distante número 2”, dice Dhawal Shah, fundador de Class Central, un directorio de cursos en línea que también ofrece análisis de la industria.

Por un lado, edX tiene 35 millones de usuarios, menos de la mitad de los de Coursera. Ofrece menos cursos que Coursera: en 2020, edX enumeró 3.090 cursos y Coursera alrededor de 4.600.Y eso genera muchos menos ingresos: alrededor de $ 50 millones por año, alrededor de cinco veces menos que Coursera, según el análisis de Shah. El informe del curso publicó datos de fin de año de edX y Coursera.

Pero edX tomó decisiones muy diferentes a las de Coursera que eran consistentes con ser una edX sin fines de lucro. Por un lado, edX ha hecho que su plataforma sea de código abierto, lo que significa que cualquiera puede tener acceso al código informático. Y edX ha estado más abierto a los investigadores académicos que desean realizar investigaciones utilizando datos agregados y anonimizados de la plataforma.

Para ser claros, Coursera y edX están creciendo; de hecho, ambos han visto aumentar su uso durante la pandemia, y algunos expertos dicen que esto marca otro momento en el MOOC. Y ambos ofrecen productos bastante similares y obtienen la mayor parte de sus ingresos ofreciendo cursos relacionados con la tecnología a personas que ya tienen un título universitario.

La pregunta es si la ventaja de Coursera podría expandirse más dramáticamente en el futuro, dado el fenómeno del «efecto de red», que un sistema en red se vuelve más útil con la cantidad de usuarios que tiene. Aunque hay competencia en las búsquedas en Internet, por ejemplo, Google tiene el 92% del mercado, mientras que el competidor más cercano, Bing de Microsoft, tiene solo el 2%.

Dado que Coursera y edX están perfeccionando sus plataformas de cursos al analizar el comportamiento general de los estudiantes, ¿podría estar sucediendo lo mismo en el espacio MOOC?

«Él [can] creando ese ciclo que naturalmente conduce a una situación en la que todos ganan ”, dice Phil Hill, consultor de tecnología educativa desde hace mucho tiempo.

¿Desventajas de la apertura?

Los colegios y universidades a menudo se jactan de su condición de organización sin fines de lucro y los colocan por encima de los motivos de lucro del sector privado, y edX y sus miembros han promocionado la cultura académica que han traído a su plataforma.

La decisión de hacer que edX sea open source encarna esta filosofía. Y la asociación elogia su apertura cuando intenta reclutar socios universitarios (tiene alrededor de 133 socios, contra más de 200 en Coursera).

“Las universidades y las facultades no temen la ejecución hipotecaria”, dice Anant Agarwal, director ejecutivo de edX, quien ha dirigido la organización sin fines de lucro desde sus inicios. Esto significa que las universidades saben en todo momento que pueden tomar sus cursos y materiales y administrarlos por su cuenta, agrega.


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La arquitectura de código abierto generalmente evoluciona más lentamente, ya que los miembros de la comunidad pueden influir en los cambios.

“Dado que EdX es de código abierto, probablemente no puedan realizar los cambios lo más rápido posible”, dice Shah. “Tienen un conjunto diferente de partes interesadas que Coursera no tiene”.

Y al ser una organización con fines de lucro respaldada por una empresa, Coursera pudo recaudar más dinero y recaudarlo más rápido que edX, a pesar de que edX se inició con $ 30 millones cada uno de Harvard y el MIT. El dinero está demostrando ser la clave para construir plataformas tecnológicas, tanto en términos de desarrollo de software como de creación de asociaciones, cursos y marketing. (Para ser justos, los fundadores de Coursera, que eran profesores en Stanford, también vieron su misión como abrir la educación, y originalmente estaban buscando convertirse en una organización sin fines de lucro, pero decidieron que ‘sería más difícil recaudar fondos de esta manera).

El resultado, dice Hill, es que el software de Coursera puede no tener tanta funcionalidad o variedad, pero está diseñado para ser fácil de usar. «Vaya a edX y observe la plataforma para crear cursos allí; es engorroso y difícil», agrega. «Se puede decir que gracias a esto se obtienen diseños de campos más maduros, pero eso no es lo mismo que escalabilidad».

Un duelo de estrategia

Las dos entidades también han adoptado enfoques muy diferentes en términos de estrategia, explica Hill.

Para Coursera, el objetivo ha sido salir a bolsa durante mucho tiempo, y en 2017 la compañía contrató a un CEO que no tenía experiencia en educación pero tenía experiencia en la construcción de un negocio de tecnología financiera a través de una oferta pública inicial. Ese director ejecutivo, Jeff Maggioncalda, optimizó las ofertas de Coursera y desarrolló estrategias para crecer y generar ingresos. En marzo, Maggioncalda, que todavía dirige Coursera, ayudó a tocar la campana de apertura de NYSE en honor a la finalización de su OPI.

La estrategia de EdX ha sido «tirar espaguetis a la pared», dice Hill. “Nunca han sido muy estratégicos. Simplemente hacen más cosas pero nunca se concentran. Esta es la historia de dos empresas en términos de estrategia. «

Sean Gallagher, director ejecutivo del Center for the Future of Higher Education and Talent Strategy en Northeastern University y autor de un libro sobre el futuro de las titulaciones, dice que también sintió que edX fue «mucho más tarde para encontrar un modelo de negocio». Durante este tiempo, quedó impresionado, dice «con la ejecución y escalado de Coursera».

Agarwal, el director ejecutivo de edX, lo ve de otra manera.

“No estoy seguro de lo que quiere decir con segundo distante”, dijo, refutando la idea de que existe una distancia cada vez mayor entre edX y Coursera. «Nos medimos por los resultados, los resultados por la cantidad de personas a las que hemos llegado».

Retrata a edX como el innovador en el espacio, siendo el primero en ofrecer lo que él llama «credenciales apilables». Un exemple de ce qu’il veut dire est les programmes «MicroMasters» d’edX, qui permettent aux étudiants de suivre une fraction du programme de maîtrise en ligne pour obtenir un certificat, avec la possibilité de postuler pour terminer le master complet en personne a continuación. También gestiona MicroBachelors.

“Nuestra estrella del norte ha sido la reinvención de la educación”, dice Agarwal. «Los competidores que claramente tenían como objetivo lograr una oferta pública inicial tuvieron que cambiar su estrategia para enfocarse mucho más en el comercio, o cambiar sus enfoques para enfocarse en lo que podría funcionar mejor en ciertos mercados».

Gran parte del trabajo de edX, argumenta Agarwal, se realiza por una misión académica más que por lo esencial, como abrir la plataforma a los investigadores. «Requiere esfuerzo [to work with researchers]y no hay retorno de la inversión monetaria, por lo que es un trabajo de amor ”, dice. «Es importante para nuestros socios».

¿A dónde espera ir edX a continuación?

«En términos de nuestra estrategia, simplemente vamos a duplicar nuestro objetivo de aumentar el acceso», dice Agarwal. Señala que edX mantiene su compromiso de ofrecer versiones gratuitas de sus cursos y continuar desarrollando títulos de bajo costo, como la maestría de $ 10,000 en ciencia de datos que desarrolló con la Universidad de Texas en Austin.

Algunas universidades trabajan con edX y Coursera.

Uno de ellos es la Universidad de Michigan, donde el vicepresidente adjunto de Innovación James DeVaney dice que el espíritu competitivo entre edX y Coursera ha llevado a los dos a «perfeccionar y afinar su enfoque».

«No es la misma plataforma, y ​​eso probablemente sea algo bueno», dice. Sostiene que hay espacio para ambos.

En última instancia, edX y Coursera deberán mantener felices a sus socios universitarios y universitarios por el éxito a largo plazo, ya que ambos tienen contratos de socios que expirarán.

“A medida que cada una de estas organizaciones define su próxima etapa de crecimiento”, concluye DeVaney, “la empresa u organización que presenta la evidencia más clara de su fortalecimiento. [universities] A largo plazo, además de aportar al mercado un enfoque muy centrado en el alumno, atraerá a muchas universidades asociadas. «

Laura Suarez

Geek, tengo más de 16 años de experiencia en desarrollo web y también me he expandido a publicaciones impresas, medios y publicidad. Siempre trato de desafiarme a mí mismo para lograr las ambiciones que anhelo. Si desea saber más, póngase en contacto.

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