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Esta empresa de Los Ángeles quiere ser el primer tendero de clima positivo

PorLaura Suarez

May 8, 2021
Esta empresa de Los Ángeles quiere ser el primer tendero de clima positivo

Thrive Market ya tiene más de 5 años. El tendero con visión de futuro quería ofrecer opciones más saludables a más estadounidenses a precios asequibles, sin dejar de ser competitivo con las tiendas de comestibles tradicionales. En 2020, cuando estas tiendas se enfrentaron a las nuevas realidades de las compras en persona, Thrive Market ya estaba listo para las compras en línea. Ha visto dispararse la demanda. Tanto es así que desde entonces la empresa ha contratado a 500 personas más para hacer frente al creciente deseo de comprar online.

Thrive Market quiere aprovechar estas ganancias, y este impulso, para convertirse en el primer «tendero de clima positivo», dice el CEO Nick Green. Reconociendo que el envío de cajas en todo el país tiene su huella ambiental, la empresa con sede en Los Ángeles está explorando cómo puede reducir los envases de plástico y reducir el desperdicio general.

Green y sus colegas Jeremiah McElwee, director de comercialización, y Karen Cate, directora financiera y directora de operaciones, explican cómo lograrán esta visión.

Chhabra: «Construyendo la primera tienda de comestibles climáticamente positiva del mundo». ¿Qué significa? ¿Qué pasos específicos están impulsando Thrive Market en esta dirección? ¿Muchas compensaciones de carbono o algo así?

Verde: En resumen, estamos comprometidos no solo a minimizar nuestro impacto ambiental negativo, sino también a tener un efecto neto positivo en el clima en particular. El gran mensaje que estamos tratando de enviar, que esperamos que otras empresas también adopten, es que no es suficiente hacer menos daño. Todos deberíamos pensar en lo que podemos hacer para mejorar las cosas, para ayudar a sanar el planeta después de un siglo en el que hemos hecho más daño que todos los siglos anteriores juntos. Específicamente, en Thrive Market esto significa comprometerse a convertirnos en carbono negativo como negocio para 2025 (en este momento somos carbono neutral), formalizar nuestras prácticas de cero residuos con una certificación TRUE Zero Waste en 2022. y volvernos completamente neutros en plásticos para 2023.

Ya estamos orgullosos de ser el mejor tendero en recibir la certificación B Corp y esperamos recertificarnos en octubre de 2023 con compromisos aún más fuertes tanto en impacto social, administración ambiental e inversión en nuestra gente.

Chhabra: ¿Fue 2020 un año fundamental en la historia de Thrive Market? ¿Aprendiendo?

Verde: Más que cualquier otra cosa, 2020 ha sido un año para nuestra misión. Con cierres y cuarentenas, millones de estadounidenses necesitaban productos básicos saludables y no podían ir a la tienda a comprarlos. Para nosotros, el mayor aprendizaje fue saber cuánto se podía lograr sin dejar de estar enfocados en una misión. Al comienzo de la pandemia, no parecía que pudiéramos adaptarnos para satisfacer la demanda, pero nuestros equipos perseveraron y después de 500 contrataciones, duplicamos nuestra capacidad de procesamiento y enviamos decenas de millones de productos saludables a cientos. miles de familias en todo el país cuando más nos necesitaban.

Chhabra: ¿Thrive Market está ganando cada vez más audiencia en los estados del medio oeste y sur? Esto fue importante para los fundadores desde el principio de la concepción de la empresa.

Verde: Efectivamente, hemos observado desde la creación de la empresa que el consumo consciente es más un fenómeno psicográfico que un fenómeno demográfico. Y sí, vemos cada vez más que trasciende todas las distinciones típicas: geografía, socioeconomía, raza, etc. Hoy, el 50% de nuestros miembros se encuentran en el Medio Oeste y Sudeste y el ingreso familiar promedio es de alrededor de $ 85,000. Esto es fiel a nuestra misión y también es un testimonio de la magnitud de nuestra oportunidad; no es solo una forma de vida para las élites costeras.

Chhabra: Uno de los mayores desafíos para usted es el empaque. ¿Algún progreso en esto?

McElwee: El mayor desafío inherente es equilibrar productos de alta calidad, valor y valor empaquetados en formatos verdaderamente ecológicos. En la actualidad, estas opciones pueden costar entre 5 y 10 veces más de lo que cuestan las opciones más convencionales. Por lo tanto, puede tener un producto con un precio de $ 1.99 y el paquete en sí cuesta $ 1. Esto significa que el cliente tendría que pagar esta prima cuando el simple hecho de pagar alimentos orgánicos y saludables puede ser un desafío para muchos con un presupuesto limitado. Sí para progresar. Siempre. Nuestro enfoque es construir funciones en etapas para que siempre comencemos con la reducción y luego avancemos hacia la innovación y, en última instancia, las soluciones al final de la vida útil. Actualmente, tenemos varios proyectos piloto que exploran soluciones de compostabilidad y reciclaje para nuestros materiales de envío y empaque de productos.

Chhabra: Hablemos sobre el compromiso de Thrive Market con los envases de plástico neutros para 2023 y cómo se desarrollará.

McElwee: Esto requerirá medir todos los plásticos enviados a nuestros miembros, comenzando con nuestros productos exclusivos Thrive Market Goods. Luego viene la compensación de estos artículos a través de asociaciones con organizaciones como Plastic Bank, que establece «ecosistemas de reciclaje» en países que carecen de infraestructura suficiente y emplea a ciudadanos locales para recolectar y desviar los desechos plásticos relacionados con el océano y reutilizarlos, lo que ayuda a las personas y las empresas. calcular y compensar su uso de plástico.

Una cierta cantidad de envases de plástico es inevitable en nuestro negocio, por eso siempre buscamos la opción más responsable. Nuestra primera opción son los envases compostables o biodegradables; Actualmente, nuestro equipo se encuentra en las etapas finales de rediseño de nuestra caja Thrive Market 100% reciclada, además de probar las bolsas compostables de protección contra fugas y trabajar en la obtención de bolsitas biodegradables para nuestras mantequillas de nueces, y al final del año pasado lanzamos nuestro primer producto compostable ( café monodosis en bolsitas tipo té). La segunda mejor opción son los envases fabricados con contenido reciclado y materiales reciclables; nuestra colección exclusiva Thrive Market incluye más de 400 productos que se ajustan a este requisito. A partir de ahí, nos enfocamos en reducir los vertederos.

Por supuesto, los envases reciclables solo son buenos si los reciclas y, desafortunadamente, eso puede ser complicado. Para eliminar algunas conjeturas de nuestros miembros, recientemente comenzamos a usar el sistema de etiquetado estandarizado de How2Recycle en nuestros empaques, para brindar instrucciones de reciclaje claras y simples para diferentes materiales.

Como sabemos que no todos los programas de reciclaje son iguales, también somos pioneros en un programa con WasteZero que facilitará a nuestros miembros la eliminación de desechos plásticos difíciles de reciclar, manteniéndolos fuera del sitio, en vertederos y océanos.

A través del programa (que actualmente está siendo probado por un pequeño segmento de nuestros miembros), los participantes recolectan sus materiales reciclables, los colocan en una caja, agregan una etiqueta de envío prepago y envían la caja a WasteZero, quien clasificará los artículos y trabajará. con sus propios socios de reciclaje para reutilizar materiales. Si bien WasteZero ha trabajado con ciudades y pueblos de todo el país en programas de reciclaje y reducción de desechos, su asociación con Thrive Market es la primera de su tipo. Si tiene éxito, el siguiente paso será ofrecerlo a más miembros.

Chhabra: Sé que su objetivo es ser cero desperdicio en el lado de la producción, ¿cómo va?

Cate: Desde 2015, hemos implementado prácticas de cero residuos en todas nuestras instalaciones. En la práctica, esto significa reciclar, compostar o reutilizar el 90% de todos los materiales. En nuestros centros de distribución, los compactadores comprimen cartón y plástico en balas que se pueden desviar a las instalaciones de reciclaje. Los palés de envío rotos se reutilizan como leña. Antes de la pandemia de COVID-19, cuando nuestra sede de Los Ángeles estaba a plena capacidad todos los días, recogíamos los restos de comida en la cocina para hacer abono.

Como parte de nuestro segundo compromiso de convertirnos en positivos para el clima, tenemos la intención de hacer que estas prácticas conscientes sean oficiales en 2022 con la certificación Zero Waste.

Chhabra: ¿De qué otra manera Thrive Market puede “hacer el bien al planeta” además de mejorar sus materiales de empaque y envío?

Verde: Una cosa que nos apasiona increíblemente en Thrive Market y que no cree que esté lo suficientemente cubierta es la agricultura regenerativa. Volviendo al “clima positivo”, demasiadas empresas, gobiernos e incluso consumidores siguen pensando en cómo reducir los daños en lugar de hacer el bien para el planeta. La agricultura regenerativa muestra que es posible crear alimentos y otras materias primas mientras se captura el carbono, se regenera la capa superficial del suelo y, en última instancia, se revierte parte del daño causado a lo largo de los años por el monocultivo industrial. Es un gran problema y creemos que desempeñará un papel importante en la lucha contra el cambio climático; sin embargo, mucha gente todavía no sabe qué es. Me encantaría ver este cambio y estamos tratando de hacer nuestra parte lanzando cientos de productos regenerativos al año y educando a nuestros miembros sobre cómo funciona la agricultura regenerativa y por qué es importante.

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Laura Suarez

Geek, tengo más de 16 años de experiencia en desarrollo web y también me he expandido a publicaciones impresas, medios y publicidad. Siempre trato de desafiarme a mí mismo para lograr las ambiciones que anhelo. Si desea saber más, póngase en contacto.

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