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Estas startups traen carne alternativa a la región

PorLaura Suarez

Abr 19, 2021
Estas startups traen carne alternativa a la región

A medida que los hábitos alimenticios saludables despegan rápidamente en Asia, varias startups de Arts en la lista de 30 menores de 30 de este año buscan capitalizar la tendencia al ofrecer alternativas a base de proteínas a los consumidores en áreas metropolitanas, desde Seúl hasta Shanghai.

Tomemos, por ejemplo, China Hong Chichi. El cerdo ha sido durante mucho tiempo un elemento básico de la dieta china, pero para Hong es hora de un cambio. Menos de un año después de su lanzamiento en Shanghái, la start-up de carne vegetal de Hong Hola maet ya ha encontrado un nicho entre los consumidores urbanos jóvenes y conscientes de la salud con productos como bolas de masa hervida al vapor y bollos que utilizan proteínas de arroz y soja. Hong, de 26 años, no dará a conocer las cifras de ventas, pero espera un crecimiento de ingresos del 500% este año. «China podría ser más rápido que Occidente para aceptar carne de origen vegetal», dijo. «Espero promover estos productos entre los consumidores del mercado masivo durante los próximos tres años».

«China podría ser más rápida que Occidente para aceptar carne de origen vegetal».

Hong Chichi, fundador de Hey Maet

Hong tiene muchas razones para ser optimista. La peste porcina africana ha acabado con alrededor de la mitad de la población porcina de China desde que surgió en 2018, provocando una escasez de suministros y aumentando la preocupación por la seguridad alimentaria. Mientras tanto, los consumidores de las grandes ciudades como Pekín y Shanghái están cada vez más dispuestos a pagar más por alimentos más seguros y ricos en proteínas producidos de forma respetuosa con el medio ambiente, según Jason Yu, director ejecutivo de la consultora Kantar Worldpanel en Shanghái. El mercado de sustitutos de la carne de China fue de $ 11 mil millones el año pasado, un 35% más de $ 8 mil millones en 2015. La consultora Euromonitor International predice que crecerá otro 30% para 2025, a $ 14 mil millones.

Hey Maet no es la primera empresa de Hong. Después de obtener una licenciatura en ciencias políticas de la Universidad Simon Fraser en Canadá, Hong consiguió un trabajo como inversionista en la oficina de Silicon Valley de la firma de capital de riesgo de Hong Kong Ausvic Capital. Pasó los siguientes dos años invirtiendo en nuevas empresas que desarrollan todo, desde inteligencia artificial hasta bienes de consumo.

Pero el deseo de crear su propio negocio ha ido ganando terreno. Vegetariana durante diez años, Hong puso su mirada en el desarrollo de carne vegetal en 2019. El interés en China todavía se limitaba a un pequeño grupo de consumidores con visión de futuro, pero la exitosa cotización de Beyond Meat había provocado una búsqueda por parte de los inversores locales de una alternativa basada en China.

La primera incursión de Hong fue con Zhen Meat, una empresa que cofundó en Beijing en 2019. Las diferencias con sus cofundadores en I + D y estrategia la llevaron a irse, sin embargo, explotando sus propias conexiones para formar un equipo de científicos de alimentos y lanzar Hey Maet en abril. el año pasado. (Maet es un error ortográfico intencional de «carne» diseñado para resaltar cómo la compañía está ayudando a redefinir los alimentos).

Hong’s no es la única empresa que busca aprovechar el creciente gusto de China por los sustitutos de la carne. Starbucks, por ejemplo, ya vende platos de pasta en sus sitios en China elaborados con un sustituto de la carne de vacuno de Beyond Meat, una empresa cárnica de origen vegetal que cotiza en el Nasdaq. Hey Maet apunta al paladar local: uno de sus bestsellers es herbal zongzi– Bolas de arroz pegajosas: elaboradas con la compañía de bocadillos Bai Cao Wei utilizando el sustituto de cerdo de Hey Maet para la guarnición. Otra colaboración reciente es con 7 HongKong Style Cuisine, una cadena de restaurantes creada por el cantante de Hong Kong Jordan Chan que vende fideos de carne hechos con el sustituto de carne de Hey Maet.

«Se necesita tiempo para cultivar un nuevo hábito de consumo, pero haremos más colaboraciones con otras empresas y seguiremos explorando».

Hong Chichi, fundador de Hey Maet

Los inversores pueden saborear el potencial. Hasta ahora, Hong ha recaudado una cantidad no revelada de Tiantu Capital, el fundador de UpHonest Capital, Guo Wei, y Shuangta Food, que cotiza en Shanghai, entre otros. La mayor parte de los ingresos se destinó a I + D, ya que Hong espera seguir mejorando la textura y el sabor de sus productos.

Hey Maet y sus pares enfrentan desafíos de expansión, dice Daisy Li, directora asociada de la consultora Mintel, con sede en Shanghai. Más importante aún, la carne de origen vegetal sigue siendo a menudo más cara que la carne en China, lo que la deja fuera del menú para muchos comensales preocupados por los costos. Hong dice que está trabajando en un producto de consumo, tal vez un bocadillo. «Probamos nuestros nuevos productos paso a paso», dice. «Se necesita tiempo para cultivar un nuevo hábito de consumo, pero haremos más colaboraciones con otras empresas y seguiremos explorando».

Huevos y grillos veganos

Mientras tanto en la India, Kartik Dixit y Shraddha Bhansali también están aprovechando el creciente mercado del país para proteínas alternativas. Su puesta en marcha de tecnología alimentaria de dos años con sede en Mumbai Alimentos EVO, produce sustitutos de huevo a base de plantas elaborados a partir de legumbres con alto contenido de proteínas y sin colesterol ni antibióticos. El año pasado, la compañía recibió una cantidad no revelada de fondos de VegInvest, con sede en Nueva York, y Sandhya Sriram, director ejecutivo de la empresa de productos del mar de Singapur Shiok Meats. Hasta ahora, más de 20 marcas de restaurantes en India utilizan huevos de EVO Foods.

«India produce más de 100 mil millones de huevos al año, lo que equivale a un uso generalizado de antibióticos, cría intensiva de animales y emisiones de gases de efecto invernadero», dice Dixit. “Ser un vegano ambiental durante cuatro años [ago]Me imagino que para 2030 los humanos ya no necesitarán comer nada de un animal. «

“Ser un vegano ambiental durante cuatro años [ago]Me imagino que para 2030 los humanos ya no necesitarán comer nada de un animal. »

Kartik Dixit, cofundador de EVO Foods

Los inversores también vieron el potencial de Corea del Sur Yongmin lee y Parque Hyungsu startup de foodtech Devoción cual fabrica sustitutos de carne de origen vegetal no modificados genéticamente con valor nutricional, sabor, apariencia, olor y textura similares a la carne real. Hasta ahora, ha recaudado $ 4.6 millones, incluidos $ 3 millones en una ronda de inversión Serie A liderada por Kakao Investment, respaldada por la aplicación de mensajería coreana Kakao. Devotionfoods está trabajando actualmente con el conglomerado coreano CJ y el minorista GS Retail para expandir su negocio.

Malasia Kevin wu es otro emprendedor que quiere presentar a los consumidores proteínas alternativas, esta vez insectos gracias a su startup Ento. Fundada en 2018, Ento cría grillos, que se utilizan para hacer comestibles como grillos asados ​​y galletas de grillo en polvo. Los grillos y otros insectos son ricos en proteínas, vitaminas y minerales, así como bajos en grasas. También son más fáciles y sostenibles de cultivar que el ganado y producen menos desechos. La startup se graduó del programa de aceleración del conglomerado malayo Sunway, llamado Sunway iLabs Super Accelerator, en octubre.

Para ver la lista completa de Forbes 30 Under 30 Asia in The Arts, Haga clic aquí.

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Laura Suarez

Geek, tengo más de 16 años de experiencia en desarrollo web y también me he expandido a publicaciones impresas, medios y publicidad. Siempre trato de desafiarme a mí mismo para lograr las ambiciones que anhelo. Si desea saber más, póngase en contacto.

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