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Fundador de Lingua54, una empresa emergente que amplía el conocimiento de las lenguas africanas en todo el mundo.

PorLaura Suarez

May 12, 2021
Fundador de Lingua54, una empresa emergente que amplía el conocimiento de las lenguas africanas en todo el mundo.

Aprender idiomas es una de las formas más efectivas para que las personas aprendan sobre otras culturas. Aunque algunos idiomas como el inglés, el español o el francés se hablan ampliamente en todo el mundo, a medida que el mundo se integra, es importante que se compartan idiomas de otros rincones. Una región que no ha visto sus idiomas expandirse internacionalmente fuera de los hablantes nativos es África. Un emprendedor que ha diseñado cursos para personas interesadas en aprender idiomas africanos a través de su nueva aplicación Lingua54 es Kola Lamikanra.

Primeros comienzos

Kola creció en Nigeria y su viaje empresarial comenzó a una edad temprana, inicialmente vendiendo canastas navideñas a su comunidad local y a amigos de la familia antes de cumplir 13 años. Esta naturaleza emprendedora lo siguió hasta la escuela secundaria y la universidad, donde vendió artículos a sus amigos de la escuela que iban desde ropa, zapatos, teléfonos e incluso automóviles. «Me convertí en el tipo al que acudir en el campus. Si la gente necesitaba comprar algo», recuerda. Mientras estudiaba derecho, su corazón estaba muy apegado a trabajar en negocios y finanzas, por lo que aceptó un trabajo en banca de inversión en Lagos, Nigeria.

Carrera en los negocios

Durante el tiempo de Kola en la banca, su picazón emprendedora no desapareció y «siempre tuvo una estampida» trabajando en diversos proyectos en sectores como el inmobiliario y el comercio. En 2017, decidió dejar el banco para concentrarse a tiempo completo en estas actividades paralelas, comenzando con una empresa de bienes raíces llamada WM Properties, que ha ayudado a personas de la diáspora africana a comprar y alquilar propiedades en África, seguida de una segunda empresa llamada Foodie. X que se centró en la compra de productos agrícolas. del norte de Nigeria y venderlos en áreas más densamente pobladas del sur de Nigeria, como Lagos. Si bien estas empresas tuvieron éxito, se produjo un cambio de vida significativo cuando Kola se casó con un nigeriano británico. Este cambio de vida, junto con el deterioro del entorno económico en Nigeria, llevó a Kola a mudarse al Reino Unido para estar más cerca de su familia.

Configuración de Lingua54

Cuando se mudó al Reino Unido y necesitaba algo en lo que trabajar, Lamikanra habló con un amigo que daba clases de inglés a personas y cobraba £ 25 por hora. Como empresario, esto inmediatamente le hizo preguntarse si había un mercado para esto entre los africanos. Rápidamente se dio cuenta de que, si bien el inglés ciertamente se enseña en África, la región donde hay demanda pero falta de maestros enseñaba idiomas africanos a los consumidores occidentales. Tomando el yoruba como ejemplo, hay más de un millón de yoruba fuera de Nigeria, muchos de los cuales no quieren perder el contacto con su herencia y, por lo tanto, pagarían lecciones para ellos o sus hijos.

Para probar la idea, comenzó a anunciar lecciones de yoruba en las redes sociales y a realizar sesiones en vivo en Instagram. Hasta 600 personas se registraron en estas sesiones para aprender Yoruba, lo que validó que había un negocio aquí. Los siguientes pasos fueron crear un sitio web y luego contratar profesores. Sin embargo, una breve conversación con un amigo señaló que había idiomas de toda África, la gente estaba interesada en aprender desde el suajili en Kenia hasta el afrikáans en Sudáfrica. Además, existía una demanda de expatriados para trabajar en estos países, lo que brindaba una lucrativa oportunidad B2B para trabajar con organizaciones multinacionales que buscaban enviar expatriados a África.

Después de contratar a 70 profesores y lanzar cursos en el sitio web, la inscripción siguió creciendo, lo que indica que valía la pena desarrollar una aplicación. Se espera que la aplicación se lance en agosto e incluirá cursos para africanos en la diáspora para aprender idiomas, empresas para capacitar a su personal y también cursos sobre cultura e historia africanas. Existe un marcado aumento en la demanda de personas para conectarse más estrechamente con la cultura africana y Kola está ayudando a las personas a conectarse de la manera correcta.

Este artículo es parte de una serie que presenta a personas subrepresentadas que marcan la diferencia. Para enviar ideas de funciones o mantenerse actualizado con los nuevos lanzamientos, puede encontrarme en Twitter: @ TommyPF91

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Laura Suarez

Geek, tengo más de 16 años de experiencia en desarrollo web y también me he expandido a publicaciones impresas, medios y publicidad. Siempre trato de desafiarme a mí mismo para lograr las ambiciones que anhelo. Si desea saber más, póngase en contacto.

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