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Grupo de Minnesota envía libros de derecho a África

PorLaura Suarez

Oct 4, 2022

Imperio de la ley

Grupo de Minnesota envía libros de derecho a África

Lane Ayres (desde la izquierda), directora de la Iniciativa de Derecho y Democracia Jack Mason de Books for Africa; el Presidente del Tribunal Supremo Peter Shivute de la Corte Suprema de Namibia; y Tom Leighton, vicepresidente de Thomson Reuters en una ceremonia de entrega de libros. Foto cortesía de Tom Leighton.

Un libro de leyes puede cambiar una vida. Las donaciones de 117 bibliotecas de derecho a 24 países africanos han cambiado millones de vidas y han ayudado a establecer el estado de derecho en todo el continente, dice Lane Ayres, director de la Iniciativa de Derecho y Democracia Jack Mason de Libros para África.

El estado de derecho es la base de cualquier sociedad estable, dice Ayres, y sigue siendo cuestionado en varios países de África.

“Hay que tener una base legal para la sociedad. La formación jurídica y la práctica por parte de los abogados es una vía importante”, añade. “Lo que hacemos es una pequeña gota en el océano, pero tiene su importancia para proporcionar a los abogados y facultades de derecho las herramientas que necesitan para tener éxito”.

La idea de enviar libros de derecho a África nació hace décadas cuando Ayres era estudiante de derecho y pasaba el verano en Ghana. Fue entonces cuando visitó la Escuela de Derecho de Ghana en Accra y notó la escasez de libros.

Más tarde, como asistente del fiscal de distrito en el condado de Hennepin, Minnesota, Ayres se involucró con una organización sin fines de lucro, Books for Africa, con sede en St. Paul. Y en 2008, Ayres conoció a Thomas Pfeifer, un vecino y ejecutivo de Thomson Reuters, en una comida informal en la que hablaron sobre colaborar en un proyecto para enviar nuevos libros de derecho a África.

Thomson Reuters es una de las editoriales de libros legales más grandes del mundo y tiene una gran instalación en Eagan, Minnesota. Thomson Reuters es la única editorial que contribuye a este programa, aunque la financiación también proviene de abogados, jueces y organizaciones legales de todo el país.

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Pfeifer escribió un memorando al liderazgo de Thomson Reuters, dando inicio a la asociación de 14 años que continúa enviando bibliotecas legales completas a países africanos que tienen escasez de libros de leyes y derechos humanos.

“Llevo aquí 27 años, cuando miro hacia atrás en mi carrera, ese memorándum y lo que ha llevado es una de las tres cosas principales de las que estoy más orgulloso”, dice Pfeifer.

La iniciativa lleva el nombre de Jack Mason, juez federal y miembro de la junta de Books for Africa. Murió inesperadamente en 2002 a los 63 años de un infarto.

Dos de los buenos amigos de Mason, Kofi Annan, exsecretario general de la ONU, y Walter Mondale, exvicepresidente de EE. UU., formaron parte del consejo asesor de la iniciativa y ayudaron a promover la causa.

Proyecto Derecho y Democracia 2
Tony Addy, bibliotecario de derecho de la Corte Suprema de Ghana, y Tom Leighton, vicepresidente de Thomson Reuters. Foto cortesía de Tom Leighton.

Cada año, la Iniciativa de Ley y Democracia de Jack Mason envía 10 bibliotecas de derecho de referencia a África. Cada biblioteca de leyes cuesta $20,000 por 200 libros, dice Ayres. Los libros están principalmente en inglés, pero también han incluido versiones en francés y portugués. Los libros abarcan la amplitud del sistema legal, incluido el derecho consuetudinario, el derecho comercial, los derechos humanos y el derecho internacional y el proceso legal.

“Empareja el campo de juego para los abogados y jueces africanos cuando se enfrentan a abogados de otros países que llegan y se salen con la suya en un contrato en particular”, dice Ayres.

Durante el período de 14 años, la mayoría de los libros se destinaron a facultades de derecho y colegios de abogados. Pero en 2019, la iniciativa comenzó a enviar libros a los sistemas judiciales, incluidos los tribunales supremos de Namibia, Botswana, Ghana y Sierra Leona. También trabaja con la Alianza del Fiscal General para enviar libros a los fiscales generales, las fiscalías y otras organizaciones legales en los países africanos.

El Colegio de Abogados de los Estados Unidos patrocinó el primer envío de la biblioteca de derecho de referencia de Thomson Reuters en 2008 a la Facultad de Derecho Grimes de la Universidad de Liberia, dice Ayres. A lo largo de los años, la ABA también patrocinó bibliotecas jurídicas enviadas a Sierra Leona, Etiopía y Liberia, agrega.

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“El apoyo de ABA para la distribución internacional de materiales legales se remonta al menos a principios de la década de 1990, cuando la Iniciativa de Derecho de Europa Central y Oriental de ABA comenzó a facilitar la entrega de libros de derecho a las democracias emergentes”, dice el nuevo Director Ejecutivo Asociado de ABA de el Centro de Programas Globales Scott Carlson (anteriormente director senior de Programas e Iniciativas Estratégicas en ABA ROLI).

“Si bien el auge de Internet ha revolucionado el acceso a la información legal, no todos tienen acceso a conexiones rápidas y los libros de derecho continúan siendo un recurso valioso en los entornos en desarrollo”, agrega Carlson.

Las donaciones pueden cambiar la vida, dice Ayres. En Gambia, una organización jurídica de mujeres recibió una donación de una biblioteca jurídica. En ese momento, Gambia estaba dirigida por un gobernante despótico y las mujeres no eran tratadas como iguales. Ayres se reunió con la organización de mujeres en su pequeña tienda con una sala de conferencias que contenía la biblioteca de leyes.

“Estaban llorando cuando nos conocimos”, dice Ayres. “También tienen abogados varones que vienen a sus oficinas para usar la biblioteca. El estatus que les dio fue significativo. Ser tomada en serio como abogadas fue algo muy importante”.

La meta y el objetivo del programa es promover el estado de derecho y el acceso a la justicia en todo el continente, dice Sharon Sayles Belton, vicepresidenta de relaciones comunitarias y asuntos gubernamentales de negocios legales de Thomson Reuters y ex alcaldesa de Minneapolis.

El impacto de las donaciones de libros de leyes es profundo, dice Sayles Belton. Los estudiantes están mejor informados, el público está mejor atendido y los países son más estables. El estado de derecho es la base de las inversiones financieras y de impacto social. Cuando los países cuentan con políticas, normas y procedimientos, eso fomenta e invita al crecimiento económico y la prosperidad, agrega.

“Nuestro trabajo está lejos de terminar”, dice Sayles Belton. “Hay mucho más por hacer para abordar las disparidades en todo el mundo. Estamos ayudando a construir una base sólida para las sociedades civiles que están surgiendo y creciendo en todo el continente, y queremos seguir haciéndolo”.

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Hay 54 países en África, por lo que Sayles Belton dijo que hay mucho espacio para que el proyecto se expanda y llegue a más personas. No hay planes para expandirse más allá de África.

Las asociaciones son críticas para el éxito del programa, dice Sayles Belton. Facultades de derecho y bufetes de abogados de Estados Unidos participan donando dinero y libros, y llevan el mensaje a través de sus redes.

En febrero, Tom Leighton, vicepresidente de Thomson Reuters, viajó a Banjul, la capital de Gambia, con un grupo de jueces británicos que estaban allí para capacitar al poder judicial de Gambia sobre las pautas de sentencia.

“Escuchamos muchas conversaciones esperanzadoras sobre el estado de derecho y el poder judicial independiente”, dice Leighton, quien es miembro de la ABA y también miembro del Comité de Tecnología de la Corte de la División Judicial de la ABA.

En septiembre, Leighton voló a Accra, Ghana, para una conferencia de magistrados de la Commonwealth con 400 asistentes de 46 países de la Commonwealth. He visitado cuatro organizaciones que han recibido bibliotecas jurídicas. Algunas de ellas fueron donaciones nuevas, y otras tienen una década.

“Nuestro centro de asistencia legal sin fines de lucro depende del apoyo de organizaciones e individuos para sus operaciones”, dijo Afua Adotey, presidenta de la Federación Internacional de Mujeres Abogadas en Ghana, en un correo electrónico. “La biblioteca de derecho donada por Books for Africa a FIDA-Ghana fue muy apreciada, ya que brinda a los abogados de nuestro centro el uso de una biblioteca moderna en nuestras instalaciones cuando brindan servicios a nuestros clientes y electores”.

Este proyecto es más grande que la ley, dice Sayles Belton. “Este es un proyecto que uno de los embajadores dijo que es absolutamente crítico para la paz mundial”, agrega. “Dijo que si podemos educar a nuestros hijos y si podemos adoptar plenamente el estado de derecho, podemos promover la paz y la estabilidad en nuestro país, en el continente y en el mundo. Es una declaración poderosa, y hay una gran cantidad de verdad en ella”.

Laura Suarez

Geek, tengo más de 16 años de experiencia en desarrollo web y también me he expandido a publicaciones impresas, medios y publicidad. Siempre trato de desafiarme a mí mismo para lograr las ambiciones que anhelo. Si desea saber más, póngase en contacto.

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