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GSV Ventures recauda un fondo de $ 180 millones para buscar oportunidades globales en tecnología electrónica

PorLaura Suarez

Mar 3, 2021
GSV Ventures recauda un fondo de $ 180 millones para buscar oportunidades globales en tecnología electrónica

Con un fondo de inversión, una conferencia y una constelación de servicios de asesoría, GSV puede ser lo más parecido a una marca ubicua en la inversión en educación. Pero incluso después de más de una década de hacer y facilitar acuerdos, la compañía con sede en Chicago todavía ve otras oportunidades y áreas de crecimiento sin explotar.

Más precisamente, al otro lado del océano.

“Hemos pasado mucho tiempo en Zoom durante los últimos nueve meses” con emprendedores en India y el sudeste asiático, dice Deborah Quazzo, cofundadora y socia gerente de GSV Ventures. “Creemos que estos mercados tienen mucho talento empresarial en bruto y una clase media en ascenso que proporciona una base sólida” para la educación y el crecimiento económico. Ella está buscando contratar un socio inversor a finales de este año para centrarse en conseguir acuerdos en India.

Y con este compromiso viene un nuevo tramo de capital, específicamente $ 180 millones, para el segundo fondo de inversión de GSV Ventures.

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Este dinero apoyará las transacciones de tecnología educativa en la puesta en marcha, la Serie A y las etapas posteriores de la recaudación de fondos. Una parte ya se ha invertido en nuevas empresas, en particular Class Technologies, que está construyendo una plataforma de video educativo en Zoom; Guild Education, que trabaja con empresas para brindar oportunidades de capacitación a sus empleados; y Photomath, una aplicación que muestra a los estudiantes cómo resolver problemas matemáticos paso a paso con solo tomar una foto.

¿Y por qué detenerse en dos fondos? La compañía con sede en Chicago ya está recaudando fondos para el Fondo III y espera tener su primer cierre a finales de este año.

En los últimos dos años, GSV Ventures ha ampliado su horizonte más allá de los Estados Unidos y recientemente ha invertido en empresas de India, Indonesia, Jordania y Sudáfrica.

A pesar de haber invertido en docenas de nuevas empresas de tecnología educativa durante la última década, Quazzo dice que no hay escasez de problemas irresolubles en educación. Estos incluyen «un gran cambio en las evaluaciones y la forma en que las personas demuestran competencia», además de a través de pruebas estandarizadas, señala.

También hay nuevas tecnologías que aún no han alcanzado su potencial, agrega: “Existe cierto escepticismo en torno a la IA y el aprendizaje automático, pero hay elementos tecnológicos importantes en construcción, y la educación está solo en la primera etapa de su aplicación productiva. mejorar la enseñanza y el aprendizaje. «

La marca GSV incluye una gama de fondos y servicios de gestión de activos, asesoría y financiación. Incluso hay un programa de MBA. También está la cumbre ASU GSV, que Quazzo lidera y ahora es conocida en la industria como el lugar donde se hacen los tratos. En el pasado, GSV también ha invertido en empresas no educativas a través de otro fondo, GSV Capital, que cambió de nombre en 2019 y ya no forma parte de la red.

GSV Ventures se lanzó en 2016 con un fondo de $ 97 millones y desde entonces ha invertido en 65 empresas de tecnología electrónica. Su portafolio incluye «unicornios» como Coursera, uno de los MOOC originales que exploraría opciones para salir a bolsa.

Varias inversiones anteriores en GSV se han convertido en un gran día de pago. Entre ellos: Turnitin, el verificador de plagio adquirido por $ 1,75 mil millones en 2017. Su victoria más reciente: Nearpod, que se venderá por $ 650 millones a Renaissance Learning. Este último acuerdo, dice Quazzo, «ofrece una señal importante de que el mercado K-12 puede apoyar a las grandes empresas».

El socio comercial de Quazzo durante mucho tiempo y cofundador de GSV Ventures, Michael Moe, ha sido optimista en el sector de la educación durante mucho tiempo. En 1996, escribió una tesis, «El amanecer de la era del conocimiento», que predijo cambios en la industria justo cuando Internet comenzaba a estar ampliamente disponible. Desde entonces, esta tesis se ha actualizado varias veces. Más recientemente, Moe enmarcó la próxima interrupción educativa causada por la pandemia con una referencia anacrónica:

“El coronavirus obligó instantáneamente a 1,6 mil millones de estudiantes y profesores a conectarse. Tenemos un mundo en el que la Columbia Británica (antes del coronavirus) se está moviendo hacia la EA (después de la enfermedad) ”, dijo Moe en una declaración preparada. «Cuando Covid-19 obligó a 1.600 millones de estudiantes y profesores a conectarse casi de la noche a la mañana, superamos el punto sin retorno para los profesores, la tecnología educativa y los inversores».

Moe también es el director ejecutivo de Class Acceleration Corp., una empresa de adquisición de propósito especial (SPAC) que recaudó $ 225 millones para comprar una empresa de educación y hacerla pública.

¿Podría Moe’s SPAC adquirir una de las empresas de GSV Ventures?

Quazzo no descartó esta posibilidad y señaló que incluso si lo hiciera, no presentaría un conflicto de intereses.

“No somos accionistas mayoritarios de ninguna empresa”, dijo. Todas las decisiones importantes, con respecto a ofertas públicas de adquisición o cualquier otra oportunidad comercial importante, se someten a votación, «y nosotros, como cualquier otro fondo de capital de riesgo, tenemos sólo un porcentaje minoritario de los votos».

Laura Suarez

Geek, tengo más de 16 años de experiencia en desarrollo web y también me he expandido a publicaciones impresas, medios y publicidad. Siempre trato de desafiarme a mí mismo para lograr las ambiciones que anhelo. Si desea saber más, póngase en contacto.

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