Honda Motor Co anuncia planes para eVTOL, robots avatar y tecnologías espaciales - TechCrunch

Honda Motor Co anuncia planes para eVTOL, robots avatar y tecnologías espaciales – TechCrunch

Honda Motor Company ha anunciado planes para innovar en nuevas áreas comerciales, como aviones eléctricos de despegue y aterrizaje vertical (eVTOL), robots bípedos y tecnología espacial.

Honda R&D Co., el brazo de innovación de Honda Motor Company (HMC), liderará los esfuerzos para «investigar fuera de la caja sobre tecnologías que aportarán un nuevo valor a las personas al expandir el potencial de movilidad en la tercera dimensión, luego la cuarta dimensión que desafía las limitaciones de tiempo y espacio, y finalmente en el espacio ”, según la empresa.

Suena como una novela de ciencia ficción y, de hecho, es posible que algunas de estas innovaciones no lleguen a su fin, pero en la sesión informativa del jueves, la compañía demostró cómo se han desarrollado sus tecnologías centrales durante los últimos 73 años, como la combustión, la electrificación, el control y robótica: podría evolucionar para adaptarse al objetivo de un mundo futuro con necesidades de movilidad muy diferentes.

EVTOL híbridos y un ecosistema de movilidad correspondiente

Créditos de imagen: Honda Motor Company

La diferencia entre un eVTOL y un helicóptero es principalmente que el primero tiene múltiples hélices, cada una con un motor independiente accionado por electricidad de una batería, mientras que el segundo tiene un rotor grande y potente en la parte superior. Como resultado, los eVTOL generalmente deberían ser más seguros, silenciosos y limpios.

Si bien la mayoría de los eVTOL desarrollados en todo el mundo son completamente eléctricos, HMC tiene como objetivo «aprovechar sus tecnologías de electrificación y desarrollar Honda eVTOL con un sistema de propulsión de turbina de gas híbrida», según un comunicado de la compañía. La compañía anunció por primera vez su intención de desarrollar tecnología en este espacio en una conferencia de prensa en abril, durante la cual HMC también declaró su objetivo de vender vehículos 100% eléctricos para 2050.

Marcos Frommer, responsable de comunicación corporativa de HMC, explicó en la rueda de prensa que los eVTOL totalmente eléctricos tienen un alcance muy corto debido a la capacidad de la batería por masa, lo que significa que en la mayoría de los casos el uso de estos nuevos vehículos se limitará a cortos vuelos de transporte, como transporte interurbano y vuelos de lanzadera. Incluso Joby Aviation, que recientemente anunció planes para salir al mercado en 2024, completó recientemente el vuelo de prueba más largo de un eVTOL hasta la fecha, aproximadamente 150 millas con una sola carga.

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“Según los resultados de nuestra investigación de mercado, la mayor demanda de movilidad por parte de aviones eVTOL es para largas distancias como el transporte interurbano con un alcance de hasta 250 millas”, dijo Frommer. “En parte debido a la electrificación de nuestros automóviles, Honda está dedicando sus esfuerzos a la investigación y el desarrollo de baterías de iones de litio. Sin embargo, solo se espera que los avances basados ​​en la batería de iones de litio actual aumenten la densidad de energía por capacidad alrededor de varias veces durante los próximos 20 años. Por eso creemos que para la movilidad en el cielo, que requiere una reducción de peso adicional, es difícil cubrir largas distancias utilizando solo baterías.

Frommer dijo que si las baterías avanzan más en el futuro, HMC puede optar por hacer que sus eVTOL sean completamente eléctricos quitando el generador de turbina de gas.

Honda lanza iniciativas en nuevas áreas, aborda desafíos en nuevas áreas mientras aprovecha sus tecnologías centrales

La compañía dice que quiere crear un nuevo “ecosistema de movilidad” basado en eVTOL y conectado a productos de movilidad en el campo. Según el ejemplo animado mostrado por HMC durante la sesión informativa, un ejecutivo de negocios que viva en Cape Cod podría usar una sola aplicación para reservar un eVTOL híbrido y llevarlo a su oficina en Nueva York, lo que no tomaría solo dos horas. viajar. aire. La aplicación podría conectarse a su vehículo Honda autónomo personal, que le informaría sobre el clima mientras lo conducía a un centro de movilidad para despegar. Cuando aterrizó, un transbordador autónomo lo esperaba en la Gran Manzana para llevarlo a su oficina. Después de un día de fácil transporte, llegaría a casa a tiempo para cenar en la terraza con su familia.

«Utilizando el método de ingeniería de sistemas basados ​​en modelos, o MBSE, será un desafío que Honda asumirá para pasar de un negocio de fabricación convencional a un nuevo negocio que también diseñará y comercializará sistemas y servicios», dijo Frommer. “Solo podremos ofrecer un nuevo valor a nuestros clientes cuando hayamos completado un gran sistema que consta de varios elementos, incluida la infraestructura del sistema de reservas, el control del tráfico aéreo, las operaciones de vuelo y los productos de movilidad existentes, como los automóviles. Es imposible para Honda gestionar todos estos elementos por sí solo y tendremos que trabajar con muchas empresas y agencias gubernamentales.

HMC planea realizar una verificación de tecnología con prototipos en 2023 y realizar pruebas de vuelo de un modelo de demostración híbrido en 2025. Luego tomará una decisión sobre la comercialización. Si HMC decide seguir adelante, espera lograr certificaciones para 2030 para poder saltar a la próxima década. La compañía le dijo a TechCrunch que si alcanza la comercialización, los clientes pueden esperar que los precios de los eVTOL, que pueden acomodar a más de cuatro pasajeros a la vez, sean más bajos que los de la clase ejecutiva en aviones comerciales.

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Los detalles de una posible comercialización aún están en discusión, sin embargo, nos esforzamos por permitir que todos los clientes usen nuestro avión eVTOL a precios por debajo del costo de volar en clase ejecutiva en un avión comercial de pasajeros. Frommer dijo que HMC espera que eVTOL sea el estándar para 2040 y pronostica un tamaño de mercado de alrededor de $ 269 mil millones para entonces.

Trasciende el tiempo y el espacio con el robot Honda Asimo

La representación del robot avatar de Honda permite a un médico ayudar a un paciente en dificultad desde la distancia.

El concepto de robot avatar de Honda, Asimo, permitiría al usuario tener un segundo yo que realiza tareas y experimenta cosas sin estar allí en persona. Los usuarios se conectan y controlan de forma remota el avatar usando un casco de realidad virtual y un guante de pantalla táctil que eventualmente podrá reproducir los movimientos precisos de la mano.

“Estamos posicionando esto como una movilidad en cuatro dimensiones, que trasciende el tiempo y el espacio, yendo más allá de la movilidad 2D y 3D”, dijo Frommer.

La compañía planea usar los robots Asimo para aplicaciones como cirugía remota, que probablemente será muy popular en países en desarrollo que no tendrán acceso a cirujanos de clase mundial en el futuro, o exploración espacial, lo que permite una versión avatar de una persona. para ir a lugares que son inhabitables o de difícil acceso para los humanos.

«Lo que se convertirá en el corazón de la realización de un robot avatar de este tipo es la mano robótica de múltiples dedos ha crecido al tiempo que aprovecha las fortalezas de Honda en tecnologías robóticas y la función de control remoto original de Honda con soporte de inteligencia artificial ”, según la compañía. «Por lo tanto, Honda se esforzó por crear un robot avatar capaz de usar su mano de múltiples dedos para utilizar completamente herramientas diseñadas para uso humano y realizar tareas complejas de manera rápida y precisa sobre la base de un control más intuitivo y respaldado por el usuario.

Toyota también tiene un robot avatar bípedo controlado por telepresencia similar llamado T-HR3, y Tesla reveló recientemente planes para un robot humanoide, aunque el bot de Tesla no parece estar basado en tecnología de control remoto. Si Honda implementa sus planes para Asimo, es lógico que utilice la teleoperación tanto para facilitar la manipulación como el aprendizaje robótico. Mostrarle a un robot cómo hacer algo podría ser la mejor manera de entrenarlo.

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Honda dice que quiere poner en práctica Asimo en la década de 2030 y espera realizar pruebas antes de que finalice el año fiscal que finaliza el 31 de marzo de 2024.


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Acelerar la investigación y el desarrollo de tecnologías espaciales

Circulación del sistema de energía renovable

Honda también anunció su intención de acelerar la I + D en el campo de la tecnología espacial, particularmente en el desarrollo lunar. Un tema que Honda tocó brevemente fue su sistema de energía renovable circulante previamente anunciado. En junio, Honda R&D Co. y la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón anunciaron un estudio de viabilidad conjunto sobre el sistema, que está diseñado para suministrar oxígeno, hidrógeno y electricidad a los puestos de avanzada, humanos y rovers en la luna para que las personas puedan vivir en el espacio durante un tiempo. largo tiempo. período de tiempo. El sistema aprovecharía las tecnologías de pila de combustible existentes de Honda y las tecnologías de electrólisis de agua de alta presión diferencial, según la empresa.

Honda también discutió el uso de robots controlados a distancia en la superficie lunar para minimizar los riesgos asociados con el lanzamiento de astronautas al espacio e incluso para permitir que las personas exploren virtualmente la Luna desde la Tierra. El robot lunar incluiría la misma tecnología de mano con múltiples dedos y la misma tecnología de control remoto compatible con IA que está en desarrollo para el robot avatar, así como la tecnología de control de torque que Honda está usando para mitigar las colisiones.

El fabricante de automóviles también espera utilizar sus tecnologías centrales en fluidos y combustión, así como orientación y control para construir cohetes reutilizables.

“Si podemos usar tales cohetes para lanzar pequeños satélites en órbita baja, podemos esperar evolucionar nuestras tecnologías centrales en varios servicios, incluidos los servicios conectados”, dijo Frommer. “Todos estos servicios serán compatibles con la tecnología Honda. «

Frommer dijo que Honda dio luz verde a sus «jóvenes ingenieros» que sueñan con construir un cohete a fines de 2019 para comenzar con la I + D. Honda no proporcionó más detalles sobre ninguna de sus iniciativas espaciales.