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La educación cívica es esencial para crear ciudadanos comprometidos. Espero que esté a punto de regresar.

PorLaura Suarez

Abr 11, 2021
La educación cívica es esencial para crear ciudadanos comprometidos.  Espero que esté a punto de regresar.

En una mañana memorable en mi clase de educación cívica en la escuela secundaria, los estudiantes, personas mayores y enérgicas, aprendieron sobre la formación y el funcionamiento de nuestra rama legislativa. Pero no estaban leyendo un manual. Estaban jugando un papel.

Déjame prepararte el terreno.

Una estudiante, de pie y proyectando su voz, dijo: “Virginia se opone a Nueva Jersey para exigir que dé su voz justa y equitativa en el nuevo gobierno. Tenemos una población más grande. Por lo tanto, es justo y equitativo que tengamos más influencia sobre las acciones del gobierno. »

Un estudiante del lado opuesto respondió: “De ninguna manera. Nueva Jersey no puede seguir su plan porque garantiza que Nueva Jersey y otros estados pequeños siempre perderán ante los votos y el poder de Virginia y otros estados densamente poblados. »

Fue de ida y vuelta durante un tiempo hasta que un estudiante que representaba a Roger Sherman llegó con el compromiso de Connecticut, permitiendo que una cámara en la rama legislativa se basara en la población y la otra en la representación.

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Este debate por sí solo duró todo un período de clase, pero sentó las bases para que mis alumnos entendieran el nacimiento del Congreso y cómo funcionó. La participación en una simulación de la Convención Constitucional les brindó una experiencia estructurada para practicar las habilidades necesarias para el discurso cívico: escuchar, discutir y hacer concesiones.

El proyecto fue desordenado y caótico por momentos, poniendo el control en manos de los estudiantes. Pero les brindó una forma interesante de conocer de primera mano las dificultades de crear y mantener una estructura de gobierno.

En mi experiencia de más de dos décadas de enseñar educación cívica, derecho e historia de los EE. UU. En una escuela secundaria pública rural tradicional y ahora en una escuela pública alternativa, he aprendido que las estrategias más efectivas para brindar una auténtica experiencia de aprendizaje cívico se basan en el conocimiento. y exigir a los alumnos que simulen un fenómeno de la vida real. Los estudiantes aprenden mejor cuando estudian iniciativas de votación reales durante un año electoral o cuando trabajan con profesores de periodismo para escribir sus propios editoriales para el periódico local.

Sin embargo, a pesar de mi éxito en el uso de recreaciones y juegos de roles, los estudiantes llegan rutinariamente a mi salón de clases sin siquiera una comprensión básica de los principios cívicos, el conocimiento constitucional y la historia de Estados Unidos.

Por lo tanto, para que las simulaciones sean experiencias de aprendizaje efectivas, entonces necesito enseñarles el conocimiento fundamental que deberían haber aprendido en las clases más jóvenes. Pueden pasar días de enseñanza antes de que estemos listos para sumergirnos en temas adecuados para el año escolar.

No es solo un problema para profesores como yo. Es un problema para nuestro país y su futuro como democracia. Pero hay una solución: una educación cívica más sólida y equitativa que comience antes.

La educación cívica se encuentra en una encrucijada

Esta falta de conocimiento se debe en gran parte a la marginación de los estudios sociales K-12 desde principios de la década de 2000, con la implementación de Que Ningún Niño Se Quede Atrás. Con un mayor énfasis en mejorar los puntajes de las pruebas en lectura, escritura, matemáticas y ciencias, se abandonaron los estudios sociales.

En la práctica, esto significó que los distritos se vieron virtualmente obligados a usar sus recursos limitados para apoyar la capacitación de maestros y adoptar nuevos materiales de enseñanza en materias sujetas a pruebas federales, dejando pocos fondos para estudios sociales y ciencias humanas. Esto es especialmente evidente en las clases de primaria, que en promedio solo enseñan estudios sociales durante 30 minutos por semana. Este número disminuye aún más en las escuelas donde los estudiantes luchan por alcanzar las metas educativas, y los maestros encuentran que es mejor dedicar su tiempo a las matemáticas, las ciencias y la lectura, en otras palabras, asignaturas ‘comprobables’ «.

Sin el tiempo, la atención y los materiales dedicados a enseñar la historia de este país a nuestros niños pequeños, incluida una gran cantidad de historias y perspectivas, ¿cómo ingresarán los estudiantes a la escuela secundaria con una base histórica y valores cívicos compartidos, listos para poner en práctica y profundizar su civismo? ¿conocimientos y habilidades?

El efecto se agrava aún más en la escuela secundaria, donde en muchos estados los estudiantes se encuentran por primera vez con la historia y la educación cívica de los EE. UU. Como miembros de la clase alta. Es demasiado tarde en su carrera educativa para obtener una comprensión profunda y significativa de la historia, los ideales y las prácticas cívicas de Estados Unidos. El resultado es que la mayoría de los estudiantes se gradúan de la escuela secundaria con conocimientos cívicos superficiales o nulos.

A nivel nacional, nos encontramos en una encrucijada. Para que nuestra democracia perdure, las generaciones futuras deben conocer sus estructuras, ideales, historia y formas de involucrarse en sus respectivas comunidades. Innumerables maestros han dedicado sus carreras al compromiso cívico de los estudiantes. Sin embargo, esto no es suficiente. Necesitamos un cambio real y sistémico.

¿La clave para un regreso?

La hoja de ruta Educating for American Democracy (EAD), una iniciativa liderada por una amplia gama de organizaciones cívicas, incluida la organización sin fines de lucro iCivics y varios académicos y educadores, es un buen punto de partida, que me fascina y deleita. que busca elevar y actuar sobre la necesidad de educación cívica a lo largo de la educación de un estudiante. Me inspira particularmente el reconocimiento de EAD y me concentro en la necesidad de estudiar la historia y la educación cívica de los Estados Unidos de manera interdisciplinaria.

El entendimiento cívico efectivo proviene del estudio de los tiempos históricos en los que nosotros, como nación, nos dirigimos hacia una unión más perfecta, así como aquellos tiempos en los que no llegamos a los «mejores ángeles» del mundo, nuestra naturaleza. Aunque la Hoja de ruta de EAD no es un plan de estudios, proporciona preguntas temáticas basadas tanto en la historia como en la educación cívica, que los educadores pueden utilizar para orientar el plan de estudios y las decisiones pedagógicas. El marco EAD se centra en el proceso de indagación que fomenta la acción del estudiante y el aprendizaje auténtico.

Por ejemplo, utilizando «Nosotros la gente», uno de los siete temas de EAD, los estudiantes de la escuela primaria pueden estudiar, de una manera apropiada a su edad, cómo Estados Unidos ha definido quién es un estadounidense en el proceso de naturalización mediante la lectura de libros ilustrados y trabajando con las fuentes primarias correspondientes. . Los estudiantes de secundaria pueden explorar los factores que determinaron la ciudadanía a través de estudios de casos históricos centrados en narrativas nacionales y locales. Los estudiantes que aprenden el estado de derecho pueden comparar la forma en que se interpretó y determinó la ciudadanía en la decisión de la Corte Suprema de los Estados Unidos que favoreció la propiedad de tierras tribales en Cherokee Nation v. Georgia en 1831, versus la decisión de 1957 en Cooper v. Aaron, exigiendo que el estado terminara segregación racial de las escuelas públicas en Little Rock, Ark.

Los maestros que quieran que los estudiantes aprendan cómo los estadounidenses negros, en su lucha por la igualdad, influyeron en la planificación, la facilitación y el mantenimiento del boicot a los autobuses, podrían proporcionar a los estudiantes fuentes primarias para la colección Rosa. Parks Papers en la Biblioteca del Congreso para su análisis e interpretación . Estudios de caso adicionales podrían pedir a los alumnos que tomen su comprensión del boicot a los autobuses y la apliquen para aprender sobre la huelga de la uva de Delano, dirigida por César Chávez y Dolores Huerta, y tomar una posición sobre cómo ambos grupos utilizaron la participación cívica para lograr sus objetivos.

Desde mi perspectiva, la característica más poderosa de EAD es su esfuerzo por la enseñanza y el aprendizaje sistémicos y equitativos del conocimiento y las habilidades cívicas desde el jardín de infantes hasta el grado 12. La democracia no es un deporte para espectadores. Si queremos una república activa, informada y comprometida, entonces el compromiso con estos objetivos debe comenzar en la escuela primaria, si no antes, y crear impulso y profundidad a lo largo de la carrera del estudiante.

Los distritos deben dedicar tiempo, atención y recursos para trazar el alcance y la secuencia del desarrollo cívico de un estudiante desde el momento en que ingresa a la escuela hasta que se gradúa. Los estudiantes deben tener múltiples oportunidades para practicar habilidades cívicas y aplicar el conocimiento cívico en la seguridad escolar antes de lanzarlos a la sociedad y esperar que se involucren plenamente en la democracia. Esto es especialmente necesario para los estudiantes de grupos tradicionalmente marginados que rara vez han recibido educación cívica intencional y atractiva.

Thomas Jefferson dijo una vez: “No conozco a ningún custodio de los poderes últimos de la sociedad, sino a la gente misma; y si pensamos que no están lo suficientemente iluminados como para ejercer el control con sana discreción, el remedio no es quitárselo, sino informar su discreción a través de la educación.

Nuestros estudiantes quieren y merecen una comprensión rica y sólida del pasado de nuestro país y sus estructuras cívicas; esto lo he aprendido una y otra vez a lo largo de mi carrera. Tengo la esperanza e inspiración de ver cómo los educadores dedicados de todo el país utilizarán EAD para crear un cambio sistémico significativo que resultará en una educación cívica poderosa y transformadora. Nuestra democracia depende de ello.

Laura Suarez

Geek, tengo más de 16 años de experiencia en desarrollo web y también me he expandido a publicaciones impresas, medios y publicidad. Siempre trato de desafiarme a mí mismo para lograr las ambiciones que anhelo. Si desea saber más, póngase en contacto.

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