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La montaña rusa Bizzabo es única para todas las edades

PorLaura Suarez

Abr 11, 2021
La montaña rusa Bizzabo es única para todas las edades

Los eventos y conferencias han dado un giro importante desde la epidemia de Covid-19. Los viajes han cesado por completo, las conferencias grandes y pequeñas se han cancelado y las empresas han recortado todos los gastos asociados con las reuniones cara a cara, incluida la asistencia a ferias comerciales y grandes eventos. Una industria valorada en más de un billón de dólares al año antes de la pandemia ha quedado en suspenso. Para la empresa de software para eventos Bizzabo, esta nueva realidad podría haber significado literalmente el final del camino.

La startup de rápido crecimiento que permite a los especialistas en marketing de eventos administrar, medir y desarrollar eventos comerciales en persona en todo el mundo a través de su plataforma, se enfrentó a una dura realidad. “En 2 semanas, casi todos los clientes con eventos programados de marzo a junio de 2020 habían cancelado, totalizando más de 1,000 cancelaciones de eventos”, dijo Alon Alroy, cofundador de Bizzabo. “Nos miramos con incredulidad, pensando que todo el trabajo duro que habíamos hecho desde el lanzamiento de la empresa podría haber sido en vano. Tuvimos que reinventarnos de la noche a la mañana.

Casi milagrosamente, lo hicieron. En dos semanas, Bizzabo lanzó un nuevo producto que brinda a los clientes una plataforma para planificar y organizar conferencias virtuales y presenciales, desde el diseño y la gestión de referencias hasta la gestión de los asistentes y el suministro de la conferencia en sí. Es un producto basado en datos que permite a los planificadores de eventos medir la retroalimentación del evento en un entorno virtual.

El nuevo producto despegó tan rápido que la empresa creció más del 100% en 2020, llamando la atención de los principales inversores de capital riesgo que buscan líderes emergentes en el mercado posterior a Covid. En diciembre, la compañía anunció una mega ronda de $ 138 millones liderada por la firma líder de capital de riesgo Insight Partners, que la posiciona bien para convertirse en el líder del mercado en la industria en los próximos años. Sin embargo, para comprender realmente la escala de la montaña rusa de Bizzabo, debemos retroceder en el tiempo hasta la evolución del negocio y la resistencia del equipo.

The Early Days: una aplicación de networking para asistentes a eventos

Bizzabo fue fundada en 2011 por Eran Ben-Shushan (CEO), Alon Alroy (CMO & CCO) y Boaz Katz (Chief Product Data). Los tres se conocieron mientras asistían al Programa de Emprendimiento Zell en Israel, donde los estudiantes se unen durante su último año en la universidad para desarrollar un concepto y lanzar una startup. Después de mucha lluvia de ideas y revisión de diferentes ideas, los tres notaron que no había una forma efectiva de reunir a los participantes a través de una plataforma tecnológica de próxima generación.

Después de meses de trabajar en un garaje familiar, se dieron cuenta de que conectar a los asistentes al evento era solo el comienzo. Lo que realmente tenían que hacer era conectar todas las partes que intervienen en la organización de eventos empresariales significativos. Levantaron una mesa redonda con un puñado de inversores israelíes y rápidamente se expandieron de Tel Aviv a Nueva York para estar cerca del mercado. Sin embargo, el comienzo no fue tan fácil. El software de gestión de eventos está repleto de competencia, y la empresa inicialmente luchó por encontrar el ajuste entre el producto y el mercado.

Para el director ejecutivo de Bizzabo, Eran Ben-Shushan, esto era naturalmente parte del proceso de construcción de una gran empresa: “Nuestros mayores socios en innovación han sido nuestros clientes. Al escucharlos, pudimos iterar, rotar y cerrar la brecha entre la experiencia y el ajuste al mercado a lo largo de los años. Este fue el caso cuando comenzamos como lo es hoy.

Après avoir itéré le produit en fonction de la demande des clients, Bizzabo a trouvé une adéquation produit-marché et un modèle commercial évolutif et répétable, et a annoncé fin 2017 un cycle de croissance de 15 millions de dollars pour aider à faire évoluer la solution más rápidamente. Este ciclo fue seguido rápidamente por una inyección de $ 27 millones por parte de la firma israelí Viola Growth, lo que le permitió a la compañía enfocarse en empoderar a las empresas y organizaciones del mercado medio para crear experiencias de eventos profesionales centradas en los datos, personalizadas y atractivas.

El escenario estaba listo para que Bizzabo desarrollara la empresa y dara un gran paso para convertirse en líder del mercado.

Y luego estaba Covid

Fue a principios de marzo de 2020 cuando la pandemia golpeó de frente al mundo occidental y, como era de esperar, el mayor golpe fue la industria de los eventos. Antes de marzo, Bizzabo organizaba más de 100 conferencias por semana. A fines de marzo, ese número se redujo a cero. Cuanta más información llegaba, estaba claro que los eventos y conferencias en persona no se llevarían a cabo durante mucho tiempo, ya que el mundo se acostumbró a trabajar desde casa y a utilizar Zoom como método de comunicación empresarial. Los fundadores tuvieron que tomar decisiones muy difíciles con mucha rapidez.

La primera decisión importante y más dolorosa fue despedir a alrededor del 25% del equipo. En ese sentido, no era diferente de la mayoría de las otras empresas de tecnología en ese entonces, pero ni siquiera eso garantizaba un futuro mejor para la empresa. La siguiente y revolucionaria decisión fue crear una plataforma de gestión de eventos virtuales que ponga aún más énfasis en la automatización y la personalización.

El equipo se dio cuenta de que era vida o muerte, y demostró fortaleza con la creencia de que un evento virtual debería esforzarse por ser tan atractivo, medible y exitoso como un evento en persona. La empresa tardó menos de dos semanas en desarrollar el nuevo producto y llevarlo al mercado. En un corto período de tiempo, la compañía se ha ganado clientes clave, incluidas empresas como Salesforce, Amazon, Bloomberg, Teach for America y muchas más, con un aumento de los ingresos del 100% y un aumento del 65% en la cantidad de eventos organizados a través de Bizzabo. Además, y como era de esperar, el número de participantes que se registraron para eventos con Bizzabo aumentó en un 500%, lo que superó el mejor de los casos cuando estalló la pandemia.

Si bien la oferta virtual ha tenido mucho éxito, la compañía considera que los eventos híbridos son la norma para eventos futuros. “El coronavirus es la mayor disrupción en la industria de eventos en la historia”, dice Ben-Shushan.

Cultura Bizzabo – Todo comienza aquí

Recaudar capital y satisfacer a los clientes es una parte fundamental para construir un negocio exitoso. Pero lo que separa a las buenas empresas de las grandes es una cultura única en la que todos trabajan juntos hacia un objetivo común, que tiene un valor más alto. Está en el corazón de Bizzabo.

Los tres fundadores de Bizzabo pasaron entre seis y diez años en la Fuerza Aérea de Israel, y esto ha dado forma a la forma en que perciben la formación de equipos y la cultura corporativa. Desde los inicios de la empresa hasta hoy, el concepto de BizzaValues ​​ha sido una fuerza impulsora en el crecimiento de la empresa. Con 250 empleados en los Estados Unidos, Israel y Ucrania, la necesidad de que todos los miembros del equipo se sientan parte de algo más grande es crucial para su éxito. Como tal, la compañía se ha marcado un referente en los procesos de contratación, entrevistas y onboarding para adaptarse plenamente a la nueva realidad virtual en la que vivimos.

Ben-Shushan cree que, además de desarrollar una tecnología única y un producto diferenciado que los clientes aman, la salsa especial real de la compañía es su capital humano: “Siempre supimos que teníamos algo especial en Bizzabo, pero el año pasado demostramos que más de Todo comienza con contratando a grandes personas que se cuidan unos a otros y a nuestros clientes, que hacen suyos nuestros BizzaValues ​​y les dan vida. La pandemia ha obligado a nuestro equipo a confiar en estos y entre sí BizzaValues ​​para hacer pivotar rápidamente nuestro producto y experiencia en un momento muy difícil. Hoy, en 2021, salimos más fuertes que nunca. Estamos haciendo crecer rápidamente nuestro equipo y evolucionando nuestro producto para ayudar a los planificadores de eventos a medida que ingresamos a la era híbrida de los eventos, donde el equilibrio entre las experiencias en persona y virtuales será clave «.

Rafi Carmeli, socio de Viola Growth que dirigió Bizzabo Series D y que forma parte del directorio de la empresa está de acuerdo con esta noción: “Creo que lo que marcó la diferencia para Bizzabo durante el último año se reduce a sus valores fundamentales como como empresa y como personas. Han entrado en el año de la montaña rusa con activos intangibles profundos como la marca corporativa y de empleador, la buena voluntad del cliente y la cultura de innovación, excelencia y pueden ser conscientes, motivados a través de su liderazgo excepcional, que finalmente les permitió convertirse en ganadores.

¿Esta montaña rusa terminará con Bizzabo como el próximo unicornio israelí? Si bien el tiempo lo dirá, las estrellas definitivamente se están alineando para este emocionante esfuerzo.

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Laura Suarez

Geek, tengo más de 16 años de experiencia en desarrollo web y también me he expandido a publicaciones impresas, medios y publicidad. Siempre trato de desafiarme a mí mismo para lograr las ambiciones que anhelo. Si desea saber más, póngase en contacto.

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