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La solución a la fatiga del zoom universitario … ¿una plataforma de video diferente?

PorLaura Suarez

Abr 12, 2021
La solución a la fatiga del zoom universitario ... ¿una plataforma de video diferente?

A medida que la pandemia se afloja y las escuelas y universidades regresan a las clases presenciales, surgen nuevas empresas con plataformas de video que, según dicen, hacen un mejor trabajo de enseñanza que Zoom u otros sistemas de aprendizaje.

Uno de los últimos participantes es Engageli (que se pronuncia «enganchando»), que recibió 14,5 millones de dólares en financiación hace unos meses. El argumento básico es que la plataforma se diseñó teniendo en cuenta la educación, lo que significa que tiene características como sondeos integrados para que los resultados se devuelvan a los profesores rápidamente. Y el sistema utiliza una metáfora de que los estudiantes se sientan en «mesas», lo que significa que los instructores pueden organizar fácilmente a los estudiantes en grupos que pueden tener sus propias discusiones en grupos pequeños.

El sistema está dirigido a colegios. Pero, ¿las instituciones que ya han comprado otras herramientas de videoconferencia para ayudarles a capear la pandemia estarán ansiosas por buscar una nueva alternativa cuando consideren volver a la enseñanza en persona?

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EdSurge planteó esta pregunta al cofundador de Engageli, Dan Avida, un capitalista de riesgo que fue uno de los primeros miembros de la junta de Coursera, el gigante de los cursos en línea que cofundó su esposa, Daphne Koller. Esta entrevista se ha editado ligeramente para mayor claridad.

EdSurge: Su nuevo negocio está construyendo una plataforma de video para educación en línea. ¿Qué pasa con las herramientas de videoconferencia que se han vuelto estándar y familiares, como Zoom y Google Meet o Microsoft Teams? ¿No han comprado ya las escuelas y universidades lo que necesitan para la educación a distancia?

Dan Avida: Así que no hay nada de malo con estas herramientas si estás en una conferencia. Pero dar conferencias y enseñar y aprender son dos cosas completamente diferentes.

Comencé a trabajar en nuestra sala de estar [when the pandemic first hit and offices closed]y me di cuenta de que mis dos hijas caminaban y sostenían una computadora portátil. Y uno de ellos estaba navegando activamente por todo el catálogo de Netflix. Y el otro estaba jugando videojuegos. Y de vez en cuando decían algo y era obvio para mí que también asistían a clases en línea, pero como niños saben cómo usar el tiempo compartido de manera muy efectiva. Así que pensamos que para enseñar de forma sincrónica, era necesario desarrollar un producto especial.

¿Qué tipo de instituciones están probando el software hasta ahora?

En este punto, estamos desplegados en varias docenas de universidades de forma piloto. Un instructor [trying it] trabaja en una de las universidades más grandes de California [campuses]. Tenemos proyectos piloto en marcha en universidades de la Ivy League. Tenemos algunos de ellos en universidades internacionales, incluida mi alma mater, que es el Instituto de Tecnología de Israel; están ejecutando un proyecto piloto. Tenemos varias de las universidades más grandes y avanzadas del Reino Unido ejecutando proyectos piloto. Estamos comenzando un proyecto piloto con un colegio comunitario muy grande.

Entonces todo es más alto. Estamos comenzando a trabajar con un pequeño número, en este momento, de personas que están realizando capacitación corporativa. Y hablamos con la gente sobre educación continua.

Ahora estamos en un año de la interrupción de la pandemia global de COVID-19, y para muchos estudiantes, la clase ahora está en línea. De hecho, un chiste que hemos escuchado es que no importa lo elegante o el nombre de su universidad: ahora todos asisten a la ‘Universidad Zoom’, lo que significa que, dado que todos usan Zoom o algo muy similar, clasifique todos los mismo. Hablas de agregar algunas funciones para hacer que el software de videoconferencia sea más adecuado para el aprendizaje, pero ¿no son las críticas realmente sobre los límites de la conexión en línea versus la conexión cara a cara? ¿La gente realmente no quiere estar en persona?

Quiero decir, ahora es muy popular quejarse, Oh, ya sabes, sobre los buenos viejos tiempos y todo eso. ¿Y algunas personas volverán personalmente al curso? Absolutamente.

Pero me gradué de la universidad mucho antes de que existiera Internet. Y definitivamente fui, al menos para los estándares israelíes, a una institución de élite: fui al equivalente israelí del MIT. Y no me presenté a ninguna de mis clases porque podía aprender de un libro de texto; había muchas otras formas de aprender.

No vamos a reemplazar la infraestructura física de las aulas. Y, francamente, es por eso que no nos enfocamos en K-12, porque creo que para K-12 son estudiantes tradicionales y para ellos es bueno estar en persona. Entonces, creo que para los niños de esa edad, hasta los 18 años, deberían ir al recreo, almorzar con sus amigos y hacer lo que hagan. Pero hoy, mientras que el aprendizaje es verdaderamente de por vida …

Quiero decir, es mi chica [in college] No puedo esperar a que algunas de nuestras clases se lleven a cabo en persona. Absolutamente. Pero realmente creo que va a ser algo muy heterogéneo.

Entiendo que Engageli tiene una función que puede agrupar a los estudiantes en pequeños grupos de discusión que son diversos. ¿Cómo determina su algoritmo la diversidad?

Entonces tengo dos formas diferentes de hacerlo. La primera es que el instructor descarga una hoja de trabajo y cada alumno tiene un conjunto de atributos. Entonces el instructor decide qué dimensión (es) quiere hacernos aleatorizar las tablas, para que cada tabla sea lo más diversa posible. Entonces, no determinamos los atributos, solo lo hacemos algorítmicamente para que cada tabla sea lo más diversa posible.

Y la segunda forma es… permitimos que el maestro haga una pregunta y obtenga respuestas. Y en base a estas respuestas, podemos dividir a las personas en tablas, de modo que cada mesa haga preguntas a personas con un punto de vista diferente.

¿Le preocupa que una vez que la vida vuelva en persona en la mayoría de los campus después de la pandemia, no habrá un mercado tan grande para su plataforma?

Incluso antes de la pandemia, aproximadamente la mitad de [college] los estudiantes habían tomado al menos un curso en línea. Ahora [in the pandemic] pasó del 50% al 100%. No creemos que vuelva a ser solo del 50%. No quiero adivinar, pero va a estar entre el 50 y el 100 por ciento.

Laura Suarez

Geek, tengo más de 16 años de experiencia en desarrollo web y también me he expandido a publicaciones impresas, medios y publicidad. Siempre trato de desafiarme a mí mismo para lograr las ambiciones que anhelo. Si desea saber más, póngase en contacto.

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