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La transición a la regeneración requerirá agricultores innovadores y socios financieros y minoristas creativos.

PorLaura Suarez

May 13, 2021
La transición a la regeneración requerirá agricultores innovadores y socios financieros y minoristas creativos.

Los agricultores, y la industria agrícola en su conjunto, son en muchos sentidos el elemento vital de un país. Proporcionan a las comunidades los alimentos que las sustentan y, lo que es más importante, actúan como administradores de la tierra en la que cultivan sus cultivos y albergan a su ganado.

Sin embargo, se sabe que la agricultura básica e industrial y la producción de carne contribuyen al cambio climático. Pero la escala, las prácticas de cultivo y otros factores pueden marcar una gran diferencia: la agricultura regenerativa puede tener un impacto ambiental positivo, lejos de los efectos perjudiciales de otras empresas agrícolas. Y el planeta, junto con los mercados de consumidores, exige cada vez más un cambio de este tipo, una transición que requerirá que los inversores, agricultores, distribuidores, minoristas y consumidores participen.

En enero de 2020, Danone North America y RePlant capital lanzaron un modelo innovador para proporcionar financiamiento y apoyo de mercado a los agricultores en sus transiciones dentro de la finca hacia la agricultura regenerativa. Según el comunicado de prensa:

“Danone North America, una empresa líder en la industria alimentaria y la empresa con certificación B más grande del mundo, anunció hoy su asociación con rePlant Capital, una empresa de servicios financieros dedicada a la lucha contra el cambio climático. Durante los próximos años, rePlant invertirá hasta $ 20 millones para apoyar a los agricultores socios de Danone North America en los gastos relacionados con la conversión a prácticas agrícolas regenerativas u orgánicas. Estas prácticas aumentan la biodiversidad, mejoran los ecosistemas y enriquecen los suelos, como parte de los compromisos más amplios de la empresa y sus socios para combatir el cambio climático. «

La primera de las lonas en replantar a los agricultores socios de Danone fue a McCarty Family Farms, con sede en Kansas, dirigida por cuatro hermanos que son productores de leche de cuarta generación. La gran lechería, desde hace mucho tiempo, ha hecho grandes avances hacia prácticas más regenerativas, pero algunas de las inversiones no hubieran sido posibles sin modelos financieros creativos y una marca comprometida a comprar la leche mientras se llevaban a cabo los cambios (no solo después de la implementación).

“Para nosotros, la agricultura regenerativa significa básicamente que no participamos en un modelo extractivo y que participamos en una economía más circular”, dice Ken McCarty, uno de los propietarios y gerentes de McCarty Family Farms. “Mientras obtenemos los nutrientes del suelo o del suelo que se necesitan para cuidar nuestras vacas y nuestras granjas, estamos trabajando para reponer esos mismos nutrientes de las granjas al suelo. Y donde sea que nuestra huella llegue a lo largo de la cadena de valor, tratamos de enriquecer ese aspecto de la cadena de valor de cualquier manera que podamos. «

Recientemente hablé con McCarty como parte de mi investigación sobre negocios impulsados ​​por objetivos y para aprender más sobre el trabajo de regeneración en el que está involucrada la granja. También explicó cómo su granja alienta a otros en la industria y su cadena de suministro a adoptar prácticas regenerativas.

Chris Marquis: Recientemente, he visto más y más menciones de prácticas comerciales regenerativas y, más específicamente, de agricultura regenerativa. ¿Cómo abordan McCarty Family Farms la agricultura regenerativa?

Ken McCarty: La agricultura regenerativa es fundamental para la agricultura en general. Y es algo que la comunidad agrícola ha estado haciendo durante décadas, siglos, milenios, pero realmente hemos intentado establecer un estándar de cuantificación en torno a lo que vemos como agricultura regenerativa.

Intentamos adoptar una visión muy holística de la agricultura regenerativa. Y esto podría incluir mejorar la salud del suelo, podría incluir cosas como restaurar o mejorar los esfuerzos de biodiversidad en nuestra región específica, incluso podría significar cosas como tratar de conservar los recursos naturales o trabajar con socios con los que estamos comprometidos por este valor. cadena para fomentar prácticas más regenerativas. Así que nuestros esfuerzos son enormes, pero básicamente se trata de dejar la Tierra mejor de lo que hemos encontrado. Que tiene sentido.

Marquis: ¿Cómo se asegura de que sus propios socios de la cadena de suministro estén operando de manera responsable?

McCarty: Esto es algo que siempre estamos tratando de mejorar, pero sin duda la base de ello es, en esencia, la comunicación abierta y tratar de lograr alguna forma de asociación. Y cuando digo sociedad, no me refiero necesariamente a una sociedad comercial o financiera, pero a menudo se trata de una sociedad más idealista.

Tomemos, por ejemplo, la agricultura regenerativa. Creemos que la agricultura regenerativa es lo mejor para nuestra finca y para las fincas que nos proporcionan, por ejemplo, alimento para nuestras vacas. Primero, estamos tratando de caminar, no solo estamos tratando de hablar. Por lo tanto, implementamos estas prácticas regenerativas en nuestra propia tierra antes de pedir a nuestros socios agrícolas que las implementen. Tratamos de facilitar los medios por los cuales, si hay una carga financiera para ellos, compensamos esa carga financiera con la forma en que compramos el alimento para ellos o les ayudamos a encontrar formas de cubrir ese costo.

También estamos tratando de trabajar con grupos externos que puedan ayudar a aportar valor a nuestros socios agricultores, ya sea cuantificando sus prácticas agrícolas regenerativas que están implementando o ayudándolos a acceder a los fondos que pueden ayudar a cubrir los costos o simplemente ayudándolos. para cuantificar: «Gracias a esta práctica, he secuestrado X cantidad de carbono».

Y ya sea que les compre o no estos créditos de carbono y los cuente en mi cadena de suministro, estoy creando otra oportunidad para ellos porque, al final del día, si planeo estar aquí en 20 años, lo necesito. estar aquí en 20 años. No puedo sobrevivir a largo plazo en un mercado puramente transaccional. Necesito construir un mercado basado en valores compartidos. Y para eso estamos trabajando.

Marqués: ¿Puedes compartir algunas prácticas específicas que hayas implementado para hacer que tu granja sea más regenerativa?

McCarty: Absolutamente. Aquí en el noroeste de Kansas, la erosión eólica es un problema grave. Por lo tanto, hemos desplegado cultivos de cobertura en todos los acres que cultivamos. Y estos cultivos de cobertura hacen una variedad de cosas positivas diferentes: reducen la cantidad de pérdida de la capa superficial del suelo debido a la erosión, secuestran carbono, brindan una variedad de beneficios agronómicos a toda la finca al mover nutrientes en la zona de la raíz donde el cultivo primario puede acceder mejor a ellos agregando materia orgánica al suelo, lo que permitiría una mayor retención de agua al agregar nutrientes y carbono al suelo y aumentar la actividad microbiológica.

Todas estas cosas benefician a nuestro cultivo primario, pero dependiendo de dónde nos encontremos, estos cultivos de cobertura pueden o no ser cosechados y alimentados para nuestro ganado, o pueden simplemente servir para hacer todo lo que mencioné antes.

Marqués: Como granja lechera, ¿cómo están participando sus vacas en sus esfuerzos de regeneración?

McCarty: Mientras reflexionamos sobre cómo nuestra granja encaja en las cadenas de suministro y las cadenas de valor que componen los ecosistemas que rodean nuestras granjas lecheras, la vaca es realmente la clave para el éxito de todos los ecosistemas río abajo y río arriba. Para que podamos optimizar tanto los ecosistemas aguas abajo como aguas arriba, es absolutamente necesario brindarle la mejor atención posible. Es ella quien toma los nutrientes creados en el campo y los convierte en nutrientes que tú y yo, nuestros hijos, nuestros padres y nuestros vecinos podemos consumir y disfrutar. Si no le brindamos la mejor atención posible, el sistema no puede funcionar al más alto nivel.

MVP Dairy en Ohio, que es una asociación entre mi familia y la familia VanTilburg, y las cuatro granjas lecheras que operamos aquí en el oeste son las únicas granjas lecheras del mundo que han logrado las cuatro certificaciones Validus. La clave para nosotros, con respecto a nuestras vacas, es Validus Animal Welfare. Luego dimos un paso adelante y pasamos a Validus Environmental Care, Validus Worker Care y Validus On-Farm Security. Al completar las certificaciones Validus para el bienestar animal, el cuidado del medio ambiente y el cuidado de los trabajadores, nuestras granjas se consideran certificadas Dairy Care. Y este es solo un organismo de certificación de terceros, hay otros organismos de certificación con los que trabajamos.

FARM, que significa Farmers Assuring Responsible Management, es otro grupo de certificación con el que trabajamos para auditar nuestras granjas, prácticas de cuidado de vacas, prácticas de recursos humanos y prácticas de protección ambiental. Y luego vamos más allá de eso, para trabajar con un grupo llamado BQA, Beef Quality Assurance, que también está muy involucrado en el bienestar animal y el manejo de animales. Y pedimos a grupos de terceros independientes que monitoreen nuestras granjas a través de servicios de CCTV remotos para asegurarnos de que seguimos nuestros propios protocolos, tratamos a nuestros animales de manera adecuada y todos trabajamos de manera segura también. . McCarty Farms y MVP Dairy también son empresas B certificadas.

Y me gustan estas cosas, pero son muy mecánicas, son muy técnicas. Lo que más disfruto son cosas como proporcionar postes de aseo, básicamente bloques para rascar para que disfruten todas nuestras vacas, proporcionar este tipo de enriquecimiento ambiental te permite ver a una vaca ser una vaca y verla tener un buen día y divertirse. Estas son las cosas que me encanta hacer en nuestras granjas y que cuando la gente viene a nuestras granjas, sobre todo les gusta ver.

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Laura Suarez

Geek, tengo más de 16 años de experiencia en desarrollo web y también me he expandido a publicaciones impresas, medios y publicidad. Siempre trato de desafiarme a mí mismo para lograr las ambiciones que anhelo. Si desea saber más, póngase en contacto.

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