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Las computadoras portátiles viejas y lentas sabotean el éxito de los estudiantes

PorLaura Suarez

Abr 11, 2021
Las computadoras portátiles viejas y lentas sabotean el éxito de los estudiantes

El servicio de Internet irregular dificulta el aprendizaje a distancia para muchos estudiantes. Lo mismo ocurre con la falta de acceso confiable a una computadora.

Pero incluso los estudiantes que tienen Wi-Fi y dispositivos digitales para el trabajo escolar pueden no poder participar plenamente en sus clases si la tecnología que tienen es vieja, desactualizada o no lo suficientemente poderosa para responder a las demandas del software de transmisión de educación superior actual y servicios.

Uno de cada 10 estudiantes dijo que su dispositivo de aprendizaje principal no estaba equipado para realizar una tarea requerida para un curso en la semana anterior, según un nuevo informe de EDUCAUSE basado en una encuesta de otoño de 2020 a casi 9.500 estudiantes de 58 colegios y universidades.

Y ese no es solo un problema para los estudiantes que intentan realizar una investigación utilizando, digamos, paquetes estadísticos avanzados que ocupan mucho espacio en la computadora.

«Para poder obtener una imagen fluida y la capacidad de interactuar a través de cualquiera de los software más populares (Blackboard, Zoom, Teams), es necesario tener un dispositivo que pueda mejorar y ofrecer esas experiencias», dice Paige Francis, CIO y vicepresidente de TI de la Universidad de Tulsa.

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Algunos estudiantes han informado que, en circunstancias normales, pueden solucionar problemas con sus dispositivos personales utilizando los laboratorios de computación del campus. Pero el cierre de las instalaciones en el momento de la pandemia descartó esa opción, lo que permitió a los estudiantes hacer todo lo posible con computadoras de escritorio viejas, computadoras portátiles asequibles pero de baja potencia o incluso teléfonos celulares.

Según D. Christopher Brooks, director de investigación de EDUCAUSE, los resultados del estudio apuntan a otra forma en que el año pasado expuso la división entre los que tienen y los que no tienen.

“Hay estudiantes de ciertos medios socioeconómicos que tienen lo último y lo mejor, o que están invirtiendo para tener la tecnología que necesitan”, dijo en una entrevista con EdSurge. «Los estudiantes que están lidiando con dispositivos obsoletos o inferiores en términos de capacidad para manejar los paquetes de software más avanzados enfrentan una desventaja cuando se trata de su aprendizaje».

Esta es una brecha que las universidades pueden y deben esforzarse por salvar estableciendo estándares claros de tecnología y luego asegurándose de que todos los estudiantes puedan cumplirlos, dice Francis, «Debemos llenar esta brecha».

‘Me siento avergonzado’

Para disfrutar de acceso completo a libros de texto digitales, software de video y otros sistemas de aprendizaje electrónico, lo ideal sería que los estudiantes tuvieran sus propias computadoras modernas, según Francis.

“Necesita un dispositivo relativamente nuevo, que no tenga más de cinco años. Cuanto más móvil, mejor, para que pueda llevarlo a donde lo necesite y conectarse a Wi-Fi ”, afirma. “Necesitan un navegador moderno, un navegador actualizado. Le sorprendería la cantidad de problemas técnicos asociados con un navegador desactualizado. «

Pero para algunos estudiantes, una computadora portátil nueva o incluso reciente es un lujo que no pueden permitirse. Y como resultado, es posible que se encuentren menos capaces de participar en el aprendizaje.

Las entrevistas con los estudiantes del informe EDUCAUSE ofrecen una idea de cómo se está desarrollando esto. Un estudiante explicó que estaba usando una computadora portátil que no podía manejar el software de monitoreo de exámenes, lo que provocó que el estudiante perdiera un examen. Otro tenía una clase que requería ejecutar Photoshop, Zoom y una aplicación de edición de fotos simultáneamente, y «con solo 8GB de RAM en mi computadora portátil de Microsoft, no era posible ver al maestro y realizar un seguimiento de cada paso que necesitaba … yo abandonó el curso y perdió dinero después de 3-4 semanas. «

Además de las consecuencias académicas negativas, los dispositivos inadecuados también pueden afectar negativamente el bienestar de los estudiantes, dijo Brooks. Este fue el caso de un estudiante entrevistado, quien lo expresó así:

“Mi computadora portátil es muy, muy vieja. No tengo dinero para comprar uno nuevo o usado, y es extremadamente lento. Me cuesta abrir mis clases, ver conferencias, descargar conferencias o materiales, y nunca puedo entregar mis deberes a tiempo, incluso si los termino antes de la fecha límite, porque mi computadora portátil es tan lenta que toma una eternidad descargar la trabajo. Me siento extremadamente frustrado y molesto porque me da vergüenza y no puedo transmitirlo a mis maestros sin parecer que no estoy tratando de resolver mis propios problemas. Odio trabajar con esta computadora portátil y no puedo permitirme una alternativa, por lo que el aprendizaje en línea es muy estresante y llego muy tarde por eso. «

Abordar el acceso

Los departamentos de TI tienen un papel importante que desempeñar para garantizar que los estudiantes puedan participar plenamente en la educación superior, independientemente de los dispositivos con los que tengan que trabajar, dicen los expertos. Francis recomienda que los departamentos establezcan y comuniquen estándares claros para las herramientas tecnológicas y luego establezcan prácticas y sistemas de apoyo que pongan esos estándares al alcance de todos los estudiantes. Por ejemplo, en lugar de requerir que los estudiantes descarguen software que puede ocupar mucho espacio en sus dispositivos personales, las instituciones pueden alojar estos programas en los servidores de la universidad y luego permitir que los estudiantes accedan a ellos de forma remota a través de navegadores web.

Casi tres cuartas partes de los estudiantes del estudio EDUCAUSE dijeron que estaban tratando de resolver sus problemas tecnológicos por sí mismos. Para asegurarse de que los estudiantes sepan cómo y dónde buscar soporte de TI, el informe recomienda que las mesas de ayuda de las universidades amplíen sus servicios y los promuevan de manera amplia y frecuente entre los estudiantes. También puede ser útil pedir a los profesores que incluyan información de apoyo informático en sus planes de estudios. Y para los estudiantes que prefieren resolver sus propios problemas, el equipo de TI de la Universidad de Tulsa ha ampliado sus recursos web con secciones de preguntas frecuentes más importantes y una herramienta de búsqueda que no requiere mucha experiencia técnica.

“Necesitamos que nuestros usuarios puedan buscar palabras humanas”, dice Francis.

Prestar computadoras portátiles a los estudiantes que las necesitan, ya sea porque no pueden pagarlas en absoluto o porque su dispositivo personal debe ser reparado, es otra solución que las universidades pueden considerar, agrega. Ella: “Debe haber alternativas disponibles para garantizar que un problema con un dispositivo no se convierte en un período de una a dos semanas en el que los estudiantes no pueden participar en sus clases. »

Los profesores también pueden marcar la diferencia adaptando sus prácticas. El profesorado debe asumir que algunos de sus estudiantes están «poco conectados» cuando se trata de tecnología, aconseja Brooks y diseñar sus cursos con el estudiante que llega con la menor cantidad de recursos digitales en mente.

«Si haces una tarea que es demasiado sofisticada tecnológicamente para que alguien se quede fuera, marginado o dejado atrás, probablemente no sea una tarea bien diseñada, si no incluye a todos los estudiantes para poder terminarla», dijo Brooks. .

Fuera del aula, los profesores también deben informar los problemas y patrones que descubren con los dispositivos de los estudiantes a los jefes de departamento, decanos y otros administradores, dice Francis.

“Creo que el papel más importante de un miembro de la facultad en este sentido es estar allí para defender los intereses de sus estudiantes y elevar eso en todas las cadenas de mando”, dice ella. «Hay que mencionarlo constantemente como un problema hasta que se resuelva».

Laura Suarez

Geek, tengo más de 16 años de experiencia en desarrollo web y también me he expandido a publicaciones impresas, medios y publicidad. Siempre trato de desafiarme a mí mismo para lograr las ambiciones que anhelo. Si desea saber más, póngase en contacto.

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