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Las transiciones al jardín de infancia nunca son fáciles. Pero la pandemia los ha hecho más difíciles.

PorLaura Suarez

Abr 16, 2021
Las transiciones al jardín de infancia nunca son fáciles.  Pero la pandemia los ha hecho más difíciles.

En un año normal, la entrada de un niño al jardín de infancia es un hito importante para los estudiantes y sus familias. La transición puede estar llena de preocupación, anticipación, entusiasmo e incertidumbre. Algunos niños ingresan más preparados que otros, con más apoyo y mayor exposición a entornos educativos formales. Otros niños no habrán experimentado nada como esto antes.

«Incluso en las mejores circunstancias», dice Dan Wuori, director senior de aprendizaje de la primera infancia en el Instituto Hunt y ex maestro de jardín de infancia, «la transición al jardín de infancia puede ser difícil para muchos niños y familias».

Este año, en medio de una pandemia, estos desafíos se agravan para los estudiantes y los padres, pero también para los maestros y los líderes escolares.

Muchos distritos han visto una caída significativa en la inscripción al jardín de infantes este año, una disminución promedio del 16 por ciento, según NPR, ya que algunas familias han optado por la educación en el hogar o han optado por retener a su hijo durante un año. Durante este tiempo, los niños que de otro modo podrían estar inscritos en el preescolar no participan en programas para la primera infancia.

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Estos factores pueden crear una situación particularmente difícil este otoño, ya que los niños se matriculan en el jardín de infancia en «cifras potencialmente récord», predice Wuori. Es problemático que muchos de estos niños no tengan la preparación escolar que tenían sus compañeros mayores en el jardín de infancia, debido al impacto de la pandemia en las interacciones sociales, las experiencias de aprendizaje estructuradas y una enseñanza consistente y de alta calidad.

En un evento virtual reciente, el Instituto Hunt, una organización educativa sin fines de lucro afiliada a la Universidad de Duke, dirigió una conversación sobre los desafíos y oportunidades que enfrentan las familias y los educadores mientras buscan hacer la transición de una nueva clase de niños al jardín de infantes después de más de un año. año de la pandemia. Éstos son algunos de los aspectos más destacados de esta discusión.

Ayer y ahora

Antes de la pandemia, Friends of Children of Mississippi, un proveedor de Head Start sin fines de lucro que supervisa los programas de la primera infancia en 20 condados, llevaba a los niños de kindergarten a sus nuevas escuelas públicas para una visita en persona. Los niños visitaban la escuela, iban a las clases de kindergarten, conocían a los maestros y se mezclaban con otros niños de kindergarten, todo esto ayudó a establecer expectativas y calmar los nervios.

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Con la pandemia, esa no era una opción, dice Cathy Gaston, directora ejecutiva de Friends of Children. En cambio, su personal optó por replicar la experiencia de forma virtual. Los nuevos niños de kindergarten vieron el interior de las aulas, la cafetería, las salas de computación y los autobuses escolares, todo en video. Los maestros se unieron a la convocatoria para compartir historias sobre cómo sería el jardín de infantes. Y los niños de jardín de infantes que asistirían a la misma escuela pudieron conocerse en línea.

Estos elementos de la transición son importantes, dice Laura Bornfreund, directora de educación preescolar y primaria en New America. Pero ella señala que la transición al jardín de infantes no es un tiempo “único” limitado a reuniones, paquetes de preparación y orientación familiar.

“Estas son las actividades puente útiles, sencillas y únicas”, dice ella. «Igualmente importantes son las actividades continuas de alineación y construcción de relaciones que requieren más tiempo y recursos».

En circunstancias normales, los niños ingresarán a clases de jardín de infantes con diferentes necesidades de aprendizaje y en diferentes niveles. Esto será aún más pronunciado este otoño, ya que muchos niños no habrán visto el interior de un salón de clases durante más de un año o no habrán socializado con otros niños.

Algunos niños de jardín de infantes no habrán asistido al jardín de infantes como estaba planeado. Algunos estudiantes de primer grado se habrán saltado el kindergarten. Incluso regresar para el aprendizaje cara a cara puede ser un ajuste para muchos niños.

“Los educadores deben estar equipados y preparados para satisfacer las diferentes necesidades de aprendizaje y desarrollo de los niños”, dice Bornfreund. «Las aulas tendrán que verse y sentirse diferentes».

Comunicación y continuidad

La clave del éxito será alinearse con las familias y los proveedores de cuidado infantil en la etapa de desarrollo de cada niño y lo que necesitan. «Cuando [kindergarten] puede estar más conectado y alineado con las experiencias previas de la primera infancia de los niños, incluso mejor y [more] útil para crear una transición más suave ”, dice Bornfreund.

La alineación entre preescolares y escuelas primarias fue un desafío para los niños de jardín de infantes en transición mucho antes de la pandemia. En muchos lugares, el intercambio de datos, la construcción de relaciones y la sinergia entre el currículo y la enseñanza son limitados.

Los Amigos de los Hijos de Gaston están tratando intencionalmente de asociarse con los distritos escolares locales en los 20 condados. Intentan abrir la comunicación y verifican regularmente lo que las escuelas públicas esperan de los niños de jardín de infantes, lo que los recién llegados ya han cubierto en Head Start y qué estudiantes necesitan atención adicional y servicios de apoyo. Friends of Children fomenta la planificación individualizada para cada niño, no solo para los niños con discapacidades.

En Delaware, Sharon Pepukyi, superintendente adjunta del distrito escolar de Appoquinimink, dice que ha escuchado de muchas familias que quieren retener a sus hijos durante un año, por temor a que los cierres pandémicos y las demoras hayan dejado a sus hijos atrás.

Aún así, Pepukyi cree que es mejor que la mayoría de los niños se queden con sus compañeros. Se refiere a un libro para niños, «Leo the Late Bloomer», sobre un pequeño tigre que tarda en aprender a leer, escribir y hablar, pero que finalmente lo compensa.

“Este año”, dijo, “todos somos Leo el tardío. Estamos todos juntos. Intento señalar que incluso si piensan que su alumno ha perdido tiempo o necesita más tiempo, todos nos aseguramos de tener una planificación e intencionalidad determinadas a la hora de preparar las lecciones, sabiendo que todos los alumnos tenían modelos híbridos y de aprendizaje a distancia. aprendiendo.»

Expectativas realistas

Uno de los desafíos que probablemente enfrentarán los educadores, dado que muchos niños han perdido experiencias de aprendizaje o no han aprendido en condiciones óptimas, es establecer expectativas realistas sobre lo que los estudiantes están haciendo en el trabajo. Emociones sociales, educativas y de desarrollo al ingresar al jardín de infantes .

“Sentarse durante largos períodos de tiempo, compartir, turnarse, caminar en fila, estas cosas tendrán que ser remodeladas y reelaboradas”, dice Bornfreund. «Estas expectativas deben estar en su lugar para dar espacio y tiempo para esto desde el principio y para construir una comunidad en la escuela y relaciones sólidas en el aula».

Los tres panelistas destacaron la importancia de la comunicación entre los proveedores de cuidado infantil y el personal de la escuela, y la continuidad de las experiencias desde la primera infancia hasta el jardín de infantes, cuando sea posible.

Gaston y Pepukyi han liderado el desarrollo profesional para educadores específicamente diseñado para el dolor, el trauma y el autocuidado desde el inicio de la pandemia.

“Hemos visto estrés, depresión, gente que pierde su trabajo, pierde a sus seres queridos, ayuda a los niños a sobrellevar la muerte”, dice Gaston. “Realmente estamos viendo esto. Tenemos días de desarrollo profesional programados … una vez al mes para reforzar con nuestros maestros, para asegurarnos de que entiendan y sean sensibles a lo que han pasado nuestras familias. Nuestros maestros también han perdido a seres queridos. «

El personal de Gaston aprendió no solo cómo el trauma puede afectar a sus estudiantes, sino también cómo los afecta a ellos. Mientras tanto, Pepukyi ha realizado numerosas encuestas al personal para averiguar qué necesita y cómo le va. «Tratamos de ofrecer un menú de opciones para el desarrollo profesional», dice, «frente a una solución única para todos».

Laura Suarez

Geek, tengo más de 16 años de experiencia en desarrollo web y también me he expandido a publicaciones impresas, medios y publicidad. Siempre trato de desafiarme a mí mismo para lograr las ambiciones que anhelo. Si desea saber más, póngase en contacto.

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