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Las universidades han adoptado el aprendizaje en línea. ¿Abrirá esto oportunidades de aprendizaje a distancia para los profesores?

PorLaura Suarez

May 6, 2021
Las universidades han adoptado el aprendizaje en línea.  ¿Abrirá esto oportunidades de aprendizaje a distancia para los profesores?

A medida que la pandemia cede, un coro de comentaristas hace predicciones sobre la marca que dejará en la educación superior, con algunos establecimientos de pronóstico colapsando y otros viendo crecientes alianzas con socios comerciales. La mayoría anticipa la creciente centralidad del aprendizaje en línea en la vida universitaria.

Como partidario desde hace mucho tiempo de la educación superior en línea, pensé que intentaría imaginar algunos efectos que la educación digital podría tener en la enseñanza y el aprendizaje en el aula universitaria.

Liberar a los profesores relacionados con el campus.

Entre los muchos aspectos notables del aprendizaje en línea, su principal beneficio, es brindar a los estudiantes la libertad de aprender casi en cualquier lugar. Y lo mismo ocurre con los miembros de la facultad, que ahora podrían tener acceso a nuevas oportunidades para enseñar de forma remota para instituciones de todo el mundo, y permitir que las universidades contraten profesores en línea con fortalezas atractivas que vivan lejos.

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Esto ya ha comenzado a suceder durante la pandemia, con tantos profesores y personal trabajando y enseñando desde casa. Como para sus estudiantes no importaba dónde vivían, algunos, bastante privilegiados, se fueron a casas de campo o se mudaron a lugares de vacaciones, y continuaron enseñando en línea como si estuvieran de vacaciones en un campus cercano.

Hace años, cuando dirigía el programa de aprendizaje combinado en el Instituto de Tecnología Stevens en Beijing, el cuerpo docente de la escuela enseñaba en línea principalmente desde nuestro campus de Hoboken, mientras los estudiantes vivían en China, y muchos aprovecharon la oportunidad para enseñar virtualmente mientras viajaban por Europa. o Asia. .

Piense en las posibilidades intelectualmente emocionantes. Hoy en día, es común que las universidades inviten a profesores de otras instituciones a dar conferencias distinguidas en el campus. Además de los honorarios pagados a los profesores visitantes, se necesitan inversiones serias para hacerlos viajar por todo el país o desde el extranjero y alojarlos y alimentarlos, por ejemplo. tres o cuatro días. En un mundo en línea, todo lo que necesita es una asignación para impartir la conferencia y una forma de proyectar un feed de Zoom. Olvídate de vuelos, hoteles y demás.

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Asimismo, cuando las escuelas identifican a profesores destacados de otras instituciones a los que ansían invitar como profesores visitantes por un semestre o un año académico, las matemáticas no han sido fáciles, con el costo de viaje, alojamiento y otros por cubrir. Tampoco es fácil para los profesores visitantes, a pesar de la distinción de ser invitados, aceptar la oportunidad si tienen que dejar a sus familias y trabajar durante un período prolongado. Afortunadamente, estas barreras inconvenientes en línea se están derrumbando.

Y debido a la pandemia, es posible que los dispositivos de educación a distancia como estos ya hayan comenzado. Algunas universidades emplean profesores con una experiencia poco común para enseñar en parte en su universidad de origen y en parte en el extranjero, pasando un semestre en los Estados Unidos y el siguiente, por ejemplo, en Suecia o Bulgaria. Dado que los viajes al extranjero están estrictamente limitados, los profesores trotamundos ahora enseñan a sus estudiantes en el extranjero en línea.

Durante la pandemia, la comunidad universitaria se vio obligada a abandonar su adicción a asistir a conferencias presenciales en destinos lejanos. Como resultado, en lugar de sumarse a la crisis global del carbono, los investigadores han aprendido a adaptarse, haciendo avanzar sus diapositivas digitalmente en reuniones académicas virtuales como si estuvieran participando en audiciones digitales para enseñar a distancia en universidades.

El impacto potencial en la contratación global de profesores para colegios y universidades en todo el país es bastante convincente. Considere cuán intelectualmente electrizante podría ser para una universidad con fondos insuficientes contratar a un profesor distinguido de una escuela superior en el extranjero para enseñar a distancia, para dar una conferencia, asistir a un seminario de un día de duración o impartir un curso de un semestre.

Pero en nuestro nuevo mundo académico más digital, ¿los comités de búsqueda se sentirán libres de ofrecer puestos de profesores a los candidatos que no pueden llevar a almorzar después de escuchar sus entrevistas de trabajo virtuales?

Sin embargo, existen algunos inconvenientes. El resultado probable es que muchos profesores en línea nuevos contratados no seguirán la titularidad, sino que ingresarán, como la mayoría de los profesores en línea hoy en día, a los pasillos de la universidad como trabajadores auxiliares ocasionales. Si bien no se sabe cuántos auxiliares enseñan en línea, según mi propia experiencia y conocimiento de las prácticas de contratación en escuelas con fines de lucro y otras escuelas con un gran número de estudiantes en línea, el número de profesores de tiempo completo que enseñan en línea es muy bajo, y en algunos casos universitarios muy probablemente cerca de cero.

Enseña y aprende en tiempo ilimitado.

Delimitado por cuatro paredes, el aula del campus no es solo un espacio físicamente cerrado, sino un espacio confinado por el tiempo, lo que limita la interacción a un período definido. En lugar de utilizar el aprendizaje de los estudiantes como una medida del rendimiento académico, las horas de crédito constituyen arbitrariamente el tiempo base para juzgar el rendimiento. En la educación superior, la hora de crédito generalmente se define como una hora de docencia más dos horas de tarea semanal durante un semestre de quince semanas. Un curso que se reúne durante tres períodos de cincuenta minutos por semana durante un semestre de quince semanas se incluye como un curso de tres créditos.

A pesar de los cursos en línea impartidos en la nube, los acreditadores y las agencias de educación estatales ejecutan cursos digitales con los mismos estándares arcaicos, lo que requiere que los programas a distancia tomen la misma cantidad de horas de crédito que los cursos en el campus, ignorando el hecho de que los profesores y los estudiantes en línea pueden saltar fácilmente. barreras en un continuo espacio-tiempo académico.

Hace unos años, en un esfuerzo por actualizar las horas de crédito para alinearlas con la práctica moderna, la Fundación Carnegie para el Avance de la Enseñanza, la misma institución que introdujo por primera vez los tiempos de horas de crédito, pasó dos años estudiando una revisión en respuesta a las amplias críticas de su valor en la enseñanza y el aprendizaje contemporáneos. Pero en un movimiento beligerante, la organización se ha apegado a la tradición, manteniendo el tiempo de crédito exactamente como fue creado hace más de un siglo.

Eliminar los límites de las reglas de horas de crédito les daría a los profesores y estudiantes la capacidad de enseñar y aprender sin restricciones de tiempo. Puedo imaginar catálogos dando clases programadas para un día y hora de la semana en particular, notando solo que la clase se lleva a cabo en «primavera» u «otoño», dando a los instructores y estudiantes la libertad de elegir, definir sus propios horarios académicos.

Para los profesores y estudiantes que participan en cursos en línea impartidos de forma asincrónica, el tiempo ilimitado es noticia vieja. Por su cuenta y a su propio ritmo, los estudiantes ven video conferencias y demostraciones pregrabadas, ingresan a foros de discusión y trabajan juntos en grupos utilizando herramientas de software colaborativas las 24 horas del día.

Hace unos años, di un curso en línea en The New School, una pequeña universidad de artes liberales en Manhattan. Sabiendo que la campana no sonaría, mis estudiantes virtuales participaron en discusiones mucho más allá del reloj, participando en foros durante horas, a veces durante días. Los instructores convencionales a menudo limitan la discusión en clase al minuto en que suena la campana. ¿Por qué no encontrar una manera de convertir la flexibilidad que ofrece la educación en línea en una parte oficial del calendario académico?

Laura Suarez

Geek, tengo más de 16 años de experiencia en desarrollo web y también me he expandido a publicaciones impresas, medios y publicidad. Siempre trato de desafiarme a mí mismo para lograr las ambiciones que anhelo. Si desea saber más, póngase en contacto.

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