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Lo que ven los inversores en un mercado de educación infantil « altamente fragmentado y poco tecnológico »

PorLaura Suarez

Abr 12, 2021
Lo que ven los inversores en un mercado de educación infantil `` altamente fragmentado y poco tecnológico ''

Con los cierres y cierres generalizados el año pasado, el papel vital que juegan las escuelas y las guarderías en el apoyo a los niños quizás nunca haya sido más claro. Resulta que la sociedad no es tan productiva cuando los padres que trabajan no tienen guardería.

Este hecho no pasa desapercibido para los inversores que anticipan una mayor demanda de programas y servicios de educación infantil después de la reapertura de la empresa.

«La pandemia ha destacado la importancia de los primeros años y el interés en este mercado está creciendo a medida que las familias, las comunidades y los gobiernos le prestan cada vez más atención», dijo Matt Glickman, director ejecutivo de Promise Venture Studio, una organización sin fines de lucro que apoya startups y otras organizaciones. servicios de guardería y educación preescolar.

Los pronósticos recientes indican una industria en crecimiento. En 2019, el gasto público y privado total de EE. UU. En cuidado infantil alcanzó alrededor de $ 45 mil millones y se espera que crezca un 4,1% anual hasta 2024, según el banco de inversión BMO Capital. Markets.

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Las inversiones de capital de riesgo para las nuevas empresas de tecnología educativa para la primera infancia han crecido de manera constante durante la última década, antes de que la pandemia pusiera fin a la tendencia. Sin embargo, este sector representa solo una pequeña fracción de todo el capital de riesgo que se ha destinado a las nuevas empresas de tecnología educativa estadounidenses. En los últimos cuatro años, las nuevas empresas de tecnología electrónica para la primera infancia con sede en EE. UU. Han recaudado alrededor de $ 372 millones en capital de riesgo, según una base de datos de EdSurge de inversiones divulgadas públicamente. Esto representa aproximadamente el 5,7% de todo el capital de riesgo invertido en nuevas empresas de tecnología educativa estadounidenses durante este período.

Dos importantes acuerdos de financiación de este año sugieren que este mercado todavía está muy en el radar de los inversores. En enero, Higher Ground Education, que opera los centros de formación de maestros y educación Montessori, recaudó $ 40 millones. El mes pasado, Brightwheel, un proveedor de software de gestión de cuidado infantil, recaudó $ 55 millones.

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“El espacio de educación infantil está muy fragmentado y relativamente de baja tecnología”, lo que hace que el mercado sea “fructífero para la innovación y la inversión”, dice Rohan Wadhwa, director de Lumos Capital Group, una firma de inversión que publicó su perspectiva sobre este mercado.

Un « sistema operativo » para los operadores de cuidado infantil

Los inversores como Wadhwa a menudo ven a los proveedores de cuidado infantil como un signo de fragmentación del mercado. Aparte de un puñado de grandes operadores como Bright Horizons, una empresa que cotiza en bolsa, la mayoría de los programas son para pequeñas empresas y operaciones desde el hogar.

Antes de la pandemia, el número de centros de cuidado infantil había disminuido desde 2005, en gran parte debido a la disminución del número de proveedores a domicilio. De 2005 a 2017, la cantidad de programas de cuidado infantil en hogares pequeños con licencia se redujo casi a la mitad, según datos del Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU. Aún así, informó que el número de plazas de cuidado infantil había aumentado, gracias a la mayor capacidad que ofrecen los centros y grandes proveedores.

Pero esto enmascara el hecho de que muchos grandes proveedores tienden a operar en áreas urbanas y suburbanas, y las áreas rurales suelen ser atendidas por programas domiciliarios. Y los estudios sugieren que las familias de bajos ingresos y los hogares hispanos y negros tienen más probabilidades de utilizar los programas de cuidado infantil en el hogar y pueden verse más afectados por su declive.

Tendencias en el número de centros y hogares de cuidado infantil
Fuente: Oficina de Cuidado Infantil del Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU.

Ayudar a las personas a iniciar programas de cuidado infantil en el hogar ha sido el objetivo declarado de las empresas emergentes respaldadas por empresas como MyVillage y Wonderschool, que ofrecen un servicio que ayuda a las personas con las licencias, la certificación y el marketing necesarios para iniciar su propio negocio desde casa. A cambio, estas empresas toman una parte del producto de los proveedores. Sin embargo, COVID-19 interrumpió sus operaciones, lo que obligó a cerrar algunos programas en sus redes (y, a su vez, a empresas como Wonderschool a despedir personal).

A pesar de los recientes cierres generalizados de los programas de cuidado infantil, una encuesta del Centro Bipartidista de Políticas encontró que los programas de cuidado infantil en el hogar eran los más propensos a permanecer abiertos cuando comenzó la pandemia, el 28% de ellos permanecían abiertos (contra solo el 10% de los centros grandes). Si bien la industria se ha recuperado de los primeros meses de la pandemia, con una encuesta que muestra que el 93% de los programas permanecen abiertos, los cierres permanentes no son desconocidos y los programas abiertos todavía luchan por sobrevivir.

El director ejecutivo de Wonderschool, Chris Bennett, cree que la cantidad de proveedores domésticos aumentará en el futuro, especialmente si hay menos proveedores para satisfacer la demanda. “El cuidado infantil nunca ha sido más importante como facilitador de la movilidad económica en nuestro país, tanto para los padres que trabajan como para los propietarios de pequeñas empresas, como los programas de cuidado infantil familiar y comunitario. Esperamos un aumento significativo en nuestros servicios debido a esto. «

Si esto sucede, puede presentar oportunidades para que los proveedores de tecnología ayuden a las personas a ejecutar estos programas.

Según Dave Vasen, fundador y director ejecutivo de Brightwheel, muchos operadores de programas de cuidado infantil todavía utilizan papel para gestionar la facturación, la nómina, la comunicación, la planificación y otros aspectos logísticos de la gestión de sus negocios. A veces utilizan una combinación de software empresarial, pero eso puede sumar una factura considerable. Pam Melot, directrice exécutive de Creative Learning Preschool, une entreprise familiale desservant environ 70 enfants dans le nord-est de Denver, estime qu’elle payait plus de 30 000 $ pour différents abonnements logiciels, soit à peu près «ce que nous dépenserions pour un profesor».

Empresas como Brightwheel están tratando de ayudar a reducir estos costos mediante la consolidación de muchos servicios administrativos de backend, que incluyen facturación y nómina, registro y asistencia, planificación de cursos y planificación de cursos, todo en una sola plataforma. Vasen dice que básicamente está tratando de crear «un sistema operativo backend» para ayudar a los operadores a administrar sus negocios. Aproximadamente 25,000 preescolares y centros de educación preescolar lo usan actualmente, agrega, muchos de los cuales son proveedores domiciliarios que atienden a menos de 10 niños.

Melot, quien comenzó a usar Brightwheel en 2017, dice que ahora paga alrededor de $ 5,000 en total en licencias de software por año. Además, «no preocuparse por el papeleo y el software diferente» le dio a su personal tiempo para trabajar en estrecha colaboración con los niños y las familias.

La última ronda de inversiones de Brightwheel valora a la compañía en más de 600 millones de dólares, una señal de que los inversores creen que la demanda de sus servicios aumentará.

«Este es uno de los mercados que creemos que es muy invertible en la etapa de crecimiento», dice Wadhwa, quien apunta a importantes salidas como ProCare, un proveedor de software similar a Brightwheel, que fue adquirido por 550 millones de dólares en 2018.

Capital de riesgo para empresas emergentes de educación infantil en los EE. UU., Por cliente y categoría, 2017-2020

Solicitudes de los padres después de una pandemia

Hay un viejo adagio que dice que nada puede prepararte para la paternidad, a pesar de todos los libros, aplicaciones, sitios web y talleres para padres disponibles. Pero eso no impide que los emprendedores, muchos de los cuales son nuevos padres, lo intenten.

A medida que muchas guarderías cierran sus puertas, los padres se han visto obligados a asumir responsabilidades adicionales que incluyen cómo y qué enseñar a sus hijos. Como resultado, “ve que muchos más padres quieren involucrarse más y están listos para comprar más servicios físicos y digitales”, dice Wadhwa.

El mercado general de la crianza de los hijos está lleno de productos que ofrecen consejos y sugerencias para la crianza de los hijos o enseñan habilidades básicas como el abecedario, las formas y los colores. Los inversores continúan aprovechando oportunidades en empresas como Enuma, que ha recibido más de $ 13 millones para desarrollar juegos para niños pequeños, y Homer, que recientemente recaudó $ 50 millones para crear contenido digital para esta audiencia. También se solicitan ofertas físicas. Lovevery, que vende a los padres una suscripción que proporciona kits de juegos educativos, recaudó $ 20 millones en 2019.

Los inversores también ven un mercado emergente en la intersección de la educación y otros servicios de salud y administración del hogar.

“Como pienso en la primera infancia, se trata menos de tecnología para las escuelas, sino para las familias”, dice Sara Deshpande, socia de Maven Ventures, una firma de inversión en tecnología de consumo. Ella señala que así como empresas como Brightwheel están construyendo un «sistema operativo» para guarderías, otras están tratando de hacerlo para familias.

Estos esfuerzos incluyen Maple, que recientemente recaudó $ 3.5 millones para construir una “plataforma tecnológica familiar” que tiene como objetivo ayudar a los padres a organizar todas sus tareas y responsabilidades de crianza de sus hijos en el transcurso de un día o dos de una semana determinada. Otra startup, Milo, está trabajando en algo similar que incluye un asistente digital que organiza actividades y programas para padres.

“Hay un capital de inversión mucho más especializado que incluye la oportunidad de cuidado de niños”, dice Avni Patel Thompson, CEO y fundador de Milo. “COVID ha puesto de relieve lo esencial que es el cuidado infantil y cómo los padres están en primera línea. Pero si los padres no pueden manejar los pequeños detalles del cuidado infantil diario, no pueden pensar en todos los demás elementos educativos.

«La santé est également une grande partie de la petite enfance», note Glickman de Promise Venture Studio, qui partage que les startups construisent de tels outils pour donner aux parents de meilleures informations sur d’autres domaines du développement de l’enfant, comme sueño. Huckleberry, fundada por investigadores de la Universidad de California en Berkeley, recaudó recientemente $ 3.6 millones para una aplicación impulsada por IA para ayudar a los nuevos padres a analizar y mejorar su comportamiento de sueño.

Si son efectivas, estas herramientas pueden encontrar compradores dispuestos de padres que estén más involucrados que nunca en la crianza de los hijos. “Los padres ahora han pasado más de un año cuidando a sus hijos en casa”, dice Maia Sharpley, cofundadora de Juvo Ventures, una empresa de inversión en educación. «No creo que vayan a dejar de tener visibilidad de lo que está pasando».

Laura Suarez

Geek, tengo más de 16 años de experiencia en desarrollo web y también me he expandido a publicaciones impresas, medios y publicidad. Siempre trato de desafiarme a mí mismo para lograr las ambiciones que anhelo. Si desea saber más, póngase en contacto.

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