billetes en desuso

Los billetes en desuso se han convertido en juguetes para los niños en Venezuela

billetes en desuso
Foto: AFP

Sentados en semicírculo en un pueblo pesquero venezolano, los niños juegan a las cartas con fajos de billetes de bolívares, la moneda nacional, pulverizada por la inflación más alta del mundo.

La escena se desarrolla en una calle de Puerto Concha, un caluroso pueblo del estado Zulia, en la frontera con Colombia. Donde para muchos el bolívar pertenece a la historia: tres conversiones de moneda desde 2008 han eliminado 14 ceros de la moneda.

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Los billetes se utilizan para hacer coronas y otras figurillas, además de ser utilizados por los niños, que son arrojados al suelo por diversión.

«Si pones cien, obtienes cien». Esto lo explica una chica zuliana que coordina la partida de Ajiley. El popular juego de cartas, al que los más pequeños le han dado un giro creativo al canjear los premios por esas innecesarias entradas, que guardan en una caja de cartón con forma de guitarra, con el dorso pintado con los colores nacionales.

Depreciación

El bolívar se ha depreciado 72,54% en lo que va de 2021 y el viernes sufrirá una nueva conversión en la que se eliminarán seis ceros.

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Pero en Puerto Concha, la moneda nacional importa poco o nada. En los últimos años se han familiarizado con los pesos colombianos, que utilizan todos los días.

«Aquí el bolívar ya hizo historia», comenta Jonatan Morán, un campesino, desde el mostrador de un almacén lleno de productos colombianos, más baratos que los productos locales.

“Ni siquiera sé el nuevo bolívar que sale, y tampoco quiero saberlo. ¿Para qué? ”, Pregunta sin rodeos en diálogo con AFP.

Hay vecinos de Puerto Concha que recuerdan que antes de la conversión decretada por Nicolás Maduro en 2018, la segunda de la era chavista, muchos salieron con baldes llenos de boletos para comprar en el supermercado.

Bolívares «souvenir»

Con esta nueva corrección monetaria, Venezuela se convierte en el país latinoamericano que más ceros ha eliminado de su moneda. Esto es lo que enfatiza el economista José Manuel Puente.

Está convencido de que en unos meses el ciclo se repetirá y que el nuevo bolívar volverá a quedar rezagado.

Peso colombiano gana terreno en occidente

Esta inestabilidad ha ampliado el uso del peso colombiano en los estados fronterizos, ya que el país sufre una dolarización de facto. Algo que, si bien contradice la «narrativa antiyanqui» del chavismo, se ve como una válvula de escape ante una economía con ocho años de recesión y cuatro de hiperinflación, señala Puente.

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Al ser una región vecina de Colombia, muchos tienden a cambiar dólares a pesos en Puerto Concha porque facilita las compras minoristas. Algo que no pasa con el dólar, ya que la dolarización informal limita el flujo de billetes de bajo valor y complica las operaciones.

«Por el momento, el peso es más beneficioso que el bolívar, porque el bolívar no nos da». Eso dice María Martínez, vendedora de loterías de 38 años, que se tapa la cara con un suéter para protegerse del sol.

Bolívar solo para mapas

El uso del bolívar estaba prácticamente limitado a transacciones con tarjeta de débito. Esto se debe a una escasez crónica de efectivo, necesario para las principales actividades de la ciudad: la pesca, la cría de ganado y la siembra de banano.

No existen cifras sobre la cantidad de pesos colombianos que circulan en la economía venezolana.

En contraste, estimaciones del sector privado consideran que en el país las transacciones en dólares representan al menos el 70% de las transacciones.

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De esta tercera reconversión, María, madre de tres hijos, sólo conoce «lo poco que vemos en las noticias». De cualquier manera, no pretende trabajar con la moneda oficial, ya que el bolívar está devaluado.

Aunque acepta pagos en bolívares de forma electrónica, Hugo Fernández, dueño de una tienda de abarrotes, dice que encontró una de las últimas facturas gracias a los turistas que llegaron desde Caracas hace cuatro meses.

“Los guardamos para un recuerdo, porque no los habíamos visto. Y ahora los volverán a cambiar. comentó el comerciante de 24 años, quien se siente más seguro trabajando con pesos colombianos.

“Al menos es más estable”, concluye.

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