Los desastres son cada vez más comunes.  Es hora de proteger nuestras escuelas de futuras conmociones.

Los desastres son cada vez más comunes. Es hora de proteger nuestras escuelas de futuras conmociones.

Semanas antes de que COVID-19 apagara el mundo, caminaba por un tramo de playa en Hilton Head, Carolina del Sur. Aunque hermosa, mi razón de estar allí era menos que idílica. Mis colegas y yo estábamos en la “isla favorita de Estados Unidos” para desarrollar conjuntamente una estrategia de gestión de desastres para la recuperación de trabajadores. La playa por la que caminó mi equipo cada noche podría desaparecer la próxima vez que azote un huracán.

Durante años, esta comunidad costera ha dedicado tiempo, talento y recursos a la preparación y respuesta ante desastres. Cuando llegan condiciones climáticas peligrosas, se ponen en marcha planes y los líderes locales y el personal de socorro saben qué hacer, cuándo actuar y quién es responsable de qué acciones.

Hace apenas dos años, los líderes respondieron a la urgente necesidad de planificar formas de ayudar a los trabajadores durante y después de un desastre. Las condiciones climáticas extremas amenazan más que las carreteras, las casas y los edificios, pero la gestión de desastres rara vez incluye formas de ayudar a los trabajadores y las familias a recuperarse.

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Al final, creamos una guía para la resiliencia de la fuerza laboral en desastres en el Sur, pero terminé con más preguntas que respuestas.

Luego apareció COVID, sorprendiendo a nuestra fuerza laboral y nuestros sistemas educativos y poniéndonos a todos en modo de crisis. Al principio, a menudo pensaba en mi tiempo en Hilton Head y me preguntaba qué podría haber sido diferente si nuestras escuelas y empleadores hubieran implementado planes de gestión de desastres.

Las escuelas siempre corren el riesgo de ser sacudidas o cerradas por fuerzas externas y crisis cercanas. Hemos visto que esto sucedió en lugares como Nueva Orleans después de Katrina, Joplin después de los tornados o Sandy Hook y Parkland después de los tiroteos en la escuela.

COVID fue la primera vez que experimentamos un desastre que sacudió nuestras escuelas a gran escala.

A medida que la pandemia continúa perturbando la educación, fuerzas adicionales amenazan simultáneamente partes de los Estados Unidos: incendios forestales en el oeste, congelamiento profundo en Texas, calor extremo en el noroeste del Pacífico y huracanes en el Golfo.

Este verano, cuando se implementaron los planes de regreso a la escuela, las Naciones Unidas declararon un ‘código rojo sobre la humanidad’, esencialmente diciéndonos que hemos llegado a un escenario apocalíptico en lo que respecta al cambio climático. Como informó recientemente el Washington Post, esto significa que los estudiantes de hoy se enfrentarán a muchos más desastres relacionados con el clima que nunca antes.

La mayoría de los distritos y escuelas no estaban preparados para una pandemia mundial y se sorprendieron cuando sucedió. No debe volver a suceder. La próxima vez que ocurra una gran crisis, podemos estar listos para responder, recuperar y prevenir el estrés implacable y las dificultades que han caracterizado los últimos tres años escolares.

Es hora de proteger a nuestras escuelas de los choques en el futuro.

Construyendo hojas de ruta para la resiliencia

En 2013, la Fundación Rockefeller invirtió en 100 comunidades estadounidenses para prepararse para futuras crisis físicas, sociales y económicas. A las ciudades se les encomendó la tarea de desarrollar “hojas de ruta para la resiliencia” y aprender unas de otras en una comunidad en red. Se ha realizado un esfuerzo similar a nivel mundial, con el apoyo de la OCDE. Podemos hacer lo mismo en educación.

Durante más de una década, los financiadores de la educación han invertido mucho en comunidades de aprendizaje, redes nacionales y otras experiencias de cohortes. El aprendizaje interestatal e intercomunitario se ha convertido en un elemento básico de las reformas recientes. Estos esfuerzos se han centrado en un aprendizaje más profundo, evaluaciones de desempeño y equidad en la educación. En el futuro, también pueden enfocarse en la resiliencia y recuperación ante desastres, y en proteger a nuestras escuelas de los impactos en el futuro.

Podemos utilizar la información recopilada a través de las iniciativas Rockefeller y Ciudades Resilientes de la OCDE para guiarnos hacia el futuro. Proporcionan señales claras sobre dónde concentrarse: dónde las ciudades resilientes tienen planes para proteger y preparar la economía, la gobernanza, la sociedad y el medio ambiente para los desastres; Las escuelas resilientes pueden tener planes para proteger y preparar a los maestros, líderes, estudiantes y familias, y la infraestructura.

Cree planes de gestión de desastres

Si bien las hojas de ruta nos guiarán hacia el futuro, los funcionarios de educación pueden evaluar de inmediato las políticas y los procesos implementados durante COVID y decidir qué se debe mantener o reservar para futuras crisis. Estas decisiones pueden ser componentes básicos de planes sólidos de gestión de desastres.

Para los distritos involucrados en la planificación estratégica, la resiliencia y la recuperación ante desastres pueden convertirse en un área de prioridad clave. Para aquellos con consejos de empleadores, comunitarios o estudiantiles activos, estos grupos pueden tener la tarea de reflexionar sobre los últimos dos años e identificar lo que se necesita para prepararse y responder a eventos futuros.

Para las escuelas ubicadas en lugares ya vulnerables y acostumbrados a condiciones climáticas extremas, ahora es el momento de comprometerse con los líderes locales, asegurando la integración de las estrategias de recuperación de trabajadores y estudiantes en los planes de gestión de desastres. Los funcionarios de educación y los educadores deben estar sentados a la mesa y deben ser una parte integral de la planificación de la resiliencia a nivel comunitario en el futuro.

Aprovecha el momento

Hablo con suficientes educadores y líderes distritales para darme cuenta de que la idea de agregar una cosa más a la lista de tareas pendientes está al borde de la ofensa. Sospecho que algunos leerán esto y pensarán que es bastante difícil lidiar con la crisis actual, y mucho menos con la que aún no ha ocurrido.

Entiendo. Veo el agotamiento de los educadores y líderes que conozco. Escucho los comentarios en las reuniones de la junta escolar y personalmente experimento una comunidad escolar dividida.

También sé que ahora es el momento adecuado para proteger a nuestras escuelas de los choques en el futuro. Estamos cerca del problema y esta proximidad instantánea nos da información más precisa y nos obliga a poner planes en marcha. Cuanto más nos alejamos de la respuesta y la recuperación de COVID, más nos olvidamos del dolor y los problemas específicos que presentó.

De la aceptación a la acción

A veces es más difícil de aceptar que planificar. No se trata de si ocurrirá otra gran interrupción o desastre, sino cuándo y qué ocurrirá. Los últimos años nos han llevado a una nueva realidad donde la volatilidad y la disrupción definen la forma en que vivimos, aprendemos y trabajamos.

Me recuerda a una conversación reciente con un amigo de Nueva Orleans. Me estaba registrando después del huracán Ida y su respuesta me abrumó. Me dijo que las cosas iban mal, pero que estaba bien. Su casa tiene generador. Tuvo la suerte de evacuar antes de que la tormenta tocara tierra. Para cuando hablamos, su poder había regresado y estaba trabajando de nuevo. Me dijo que la mayor preocupación eran las familias en lugares como mi ciudad natal en Nueva Jersey. Las comunidades que no estaban preparadas en el noreste experimentaron inundaciones repentinas históricas en los últimos días del huracán, con consecuencias devastadoras.

La futura protección contra choques de nuestras escuelas no puede evitar que lleguen los choques. Las escuelas resilientes nos permiten ser inteligentes en tiempos de desastre, pero no nos salvarán. La gestión de desastres se trata de ser realista y estar preparado para lo que está por venir. Vale la pena nuestro tiempo, nuestra coordinación y nuestra consideración. Están en juego vidas y aprendizaje.