Los profesionales independientes están descubriendo que responder a las preguntas de los consumidores en sitios de "expertos" puede ser lucrativo en la era de todo Internet.

Los profesionales independientes están descubriendo que responder a las preguntas de los consumidores en sitios de «expertos» puede ser lucrativo en la era de todo Internet.

Cuando Billy Wills, un profesional de calefacción y aire acondicionado de Battle Creek, Michigan, tuvo problemas con la reparación de una cortadora de césped que estaba realizando, comenzó a buscar en línea información que lo ayudara a completar la reparación. Se topó con JustAnswer, un sitio donde es posible contratar expertos por una pequeña suma global o como parte de un programa de suscripción y envió su pregunta a uno de los expertos. “Respondió a mi pregunta, salí a mi garaje y en 30 segundos lo que me recomendó funcionó”, dice Wills.

Wills, que vive en Vicksburg, Michigan, estaba intrigado y en 2008 se inscribió como experto en el sitio, respondiendo a las preguntas que la gente hacía sobre sus sistemas HVAC. Tenía un trabajo de tiempo completo en su campo, pero, como padre de seis hijos adoptivos, estaba feliz de obtener un ingreso adicional, que ascendía a entre $ 1,000 y $ 3,000 por mes. Aunque el más joven de esos niños ahora tiene 16 años, continúa respondiendo preguntas en su tiempo libre y ganando dinero en el sitio, esperando ansiosamente sus cheques de pago mensuales. «Puede ser productivo en todo momento», dice.

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Wills es uno de los muchos autónomos que descubren que se puede ganar dinero extra en sitios expertos como JustAnswer. JustAnswer, una empresa con sede en San Francisco fundada hace 17 años, tiene 12.000 expertos, incluidos 2.200 el año pasado, así como 900 empleados. Otros sitios en esta categoría incluyen 6ya, Maven y Skillshare. Dado que muchas personas aún llevan gran parte de sus vidas en línea, el negocio está en auge para muchos expertos. Las categorías populares incluyen reseñas de artículos que las personas guardan en sus áticos y sótanos, mejoras para el hogar, reparación de pequeños electrodomésticos, atención veterinaria y reparación de automóviles.

A medida que el sitio ha crecido, ha elevado el nivel de expertos calificados. “Está cada vez más controlado y con control de calidad”, dice Andy Kurtzig, fundador y director ejecutivo.

El salario de los expertos depende de la categoría. Los tasadores de estos hallazgos de áticos promedian alrededor de $ 8,000 por mes, aunque un tasador ganó $ 88,000 en un solo mes, dice Kurtzig. Los asesores fiscales promedian alrededor de $ 4,000. En promedio, los trabajadores autónomos ganan poco más de $ 35,000 al año, dice Kurtzig.

“Toda la industria está creciendo como loca”, dice. “El trabajo remoto en general se ha disparado durante el último año y medio debido a covid. Con él se ha desarrollado el acceso remoto a profesionales.

La terapeuta Jennifer Kelman, LCSW, que vive en Boca Raton, Florida, llegó a JustAnswer en 2012. Tuvo problemas con la computadora, usó un motor de búsqueda para buscar ayuda y luego encontró JustAnswer. Al notar un botón que decía «Conviértete en un experto», decidió postularse.

Ahora, contribuye con regularidad al sitio, respondiendo preguntas sobre temas como las relaciones, la crianza de los hijos y la salud mental, lo que le genera alrededor del 10% de sus ingresos. Le encanta poder trabajar en JustAnswer en cualquier momento que le convenga, ya sea mientras está atrapada en la cola del viaje compartido o después de que sus hijos, gemelos de doce años, están en la cama. A veces pasa mucho tiempo trabajando en el sitio; otras veces, cuando está ocupada con su oficina y sus hijos, un poco menos. «Sacas lo que pones en él», dijo.

Disfruta de la oportunidad de ayudar a las personas que tal vez no puedan pagar la terapia. “Siempre me ha descorazonado que mucha gente no pueda ir a terapia”, dice.

Debido a todos los desafíos emocionales que las personas han enfrentado desde la pandemia, ella tiene una gran cantidad de pacientes en su práctica, así como también preguntas de la clientela de JustAnswer. Uno de sus mayores desafíos es asegurarse de no esforzarse demasiado para dar lo mejor de sí misma a cada cliente. Afortunadamente, su negocio y su trabajo para JustAnswer son flexibles, señala. «Si siento estrés y tensión, me tomaré el tiempo para cuidarme», dice.