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Newsela recauda $ 100 millones para desafiar a los editores de libros de texto K-12 y sus adquisiciones de ojos

PorLaura Suarez

Feb 26, 2021
Newsela recauda $ 100 millones para desafiar a los editores de libros de texto K-12 y sus adquisiciones de ojos

Las noticias económicas están repletas de unicornios, y Newsela es la última en educación en unirse a la manada después de alcanzar la valuación de mil millones de dólares.

Este estado proviene de una inversión de $ 100 millones liderada por Franklin Templeton y el inversionista existente TCV. Owl Ventures, Tao Capital Partners, Chan Zuckerberg Initiative y Waycross Ventures también contribuyeron.

Newsela, fundada en 2013, es mejor conocida por su herramienta de lectura de niveles que permite a los estudiantes leer contenido con licencia de socios editoriales en diferentes niveles de Lexile. Los planes de lecciones y las evaluaciones alineadas con los estándares estatales de aprendizaje, organizados por materia y grado, complementan estos materiales en la Plataforma de contenido de aprendizaje.

La empresa con sede en Nueva York ha recaudado más de 172 millones de dólares en capital de riesgo. En marzo pasado, cuando Newsela recaudó $ 50 millones en fondos de la Serie C, informó que 20 millones de estudiantes y 1.8 millones de maestros estaban usando su plataforma. Desde entonces, esas cifras han aumentado a 37 millones de estudiantes y 2,5 millones de profesores.

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No hay duda de que parte de este crecimiento ha sido estimulado por la pandemia, que ha llevado a muchos educadores a luchar para encontrar materiales en línea para apoyar la educación a distancia. Pero incluso antes, la infraestructura tecnológica de las escuelas había mejorado constantemente durante la última década, lo que facilitó la adopción de tecnologías digitales como Newsela, dice el CEO Matthew Gross.

La crisis también reveló que el acceso a los dispositivos e Internet seguía siendo desigual en muchos lugares. Pero listo o no, “despertó a los barrios a la realidad de que la tecnología digital es nuestro futuro. Es un derecho para nuestros estudiantes, en las escuelas y en casa ”, dice. A raíz de la pandemia, Newsela puso todos sus servicios a disposición de los maestros de forma gratuita durante el resto del último año escolar.

Ahora se utiliza en el 90% de todas las escuelas de EE. UU., La biblioteca de contenido de Newsela incluye más de 14,000 textos en más de 20 géneros, con licencia de más de 175 editoriales que incluyen las principales organizaciones de noticias (incluidas Bloomberg, The Economist y Washington Post), museos (como el Exploratorium en San Francisco) y organizaciones sin fines de lucro (como The Marshall Project, Human Rights Watch y la Asociación Histórica de la Casa Blanca). La empresa cuenta con un equipo editorial que reescribe estos materiales para lectores en diferentes niveles.

La compañía planea expandir esta biblioteca con nuevos formatos de medios, incluidos audio y video, y agregar nuevas funciones que permitan a los estudiantes y maestros interactuar con el contenido. Para apoyar estos esfuerzos, Newsela puede comprar otro negocio por primera vez. «MI [mergers and acquisitions] definitivamente va a ser parte de nuestro futuro ”, dice Gross.

La empresa está contratando. Ha contratado a unas 40 personas en las últimas seis semanas, llevando su fuerza laboral a 401 y creciendo, dice Gross.

Lleva libros de texto

Al igual que sus pares en el mercado de los planes de estudio digitales, Newsela tiene como objetivo superar a los libros de texto; de hecho, el comunicado de prensa dedica un párrafo a destacar sus deficiencias.

El mercado de materiales de instrucción de jardín de infantes a grado 12 generalmente se divide en dos categorías: programas ‘básicos’ que se esfuerzan por ser lo más completos posible (y que históricamente consistieron en gran parte en libros de texto) y materiales adicionales utilizados para llenar los vacíos. La distinción es importante porque los distritos generalmente asignan diferentes presupuestos para cada grupo y los materiales “básicos” generalmente generan más dinero.

Las herramientas digitales como Newsela alguna vez fueron relegadas al plan de estudios complementario, pero eso está cambiando rápidamente, según Gross. Cada vez más, «la mayoría de los distritos escolares nos utilizan como un ‘componente esencial’ de su programa», dice, y agrega que alrededor del 17 por ciento de sus principales clientes escolares «ya nos están utilizando como una solución completa para la educación. ‘Extracción y reemplazo’ en su lugar. Manuales.

Esta tracción está dando sus frutos. Newsela dijo que los ingresos anuales recurrentes aumentaron un 81% en 2020 con respecto al año anterior, pero no reveló otros detalles financieros.

Y, a diferencia de otras nuevas empresas de tecnología educativa que han hecho crecer sus negocios para vender a los padres después de la pandemia, Newsela está firmemente comprometida con la venta a las escuelas. “Los padres no deben sentirse presionados para ponerse al día que las escuelas no cubren. Las escuelas deberían poder proporcionar todo el aprendizaje que los estudiantes necesitan ”, dice Gross.

Vencer a los editores de libros de texto es cada vez más popular, y Newsela no es la única. Weld North Education ha adquirido empresas de currículos digitales durante la última década y afirma ser uno de los mayores proveedores de K-12 a través de marcas como Edgenuity e Imagine Learning. Top Hat, un proveedor de cursos digitales que recaudó 130 millones de dólares a principios de este mes, también está librando una guerra contra los editores, aunque en el mercado de la educación superior.

Su ascenso al poder se produce en un momento en que los editores con un legado impreso se están recuperando de la pandemia, que ha reducido drásticamente su negocio. Houghton Mifflin Harcourt registró una pérdida neta de $ 480 millones el año pasado, más del doble de la cifra de 2019, ya que los ingresos año tras año cayeron en más del 25%. Gran parte de la caída se ha atribuido al impacto de la pandemia, aunque la empresa informó que su facturación digital se ha más que duplicado.

La ronda de financiación de Newsela es la última ganancia inesperada para la industria de la tecnología educativa K-12 de EE. UU. La semana pasada, Renaissance Learning acordó adquirir Nearpod, una plataforma de impartición de cursos digitales, por $ 650 millones.

Laura Suarez

Geek, tengo más de 16 años de experiencia en desarrollo web y también me he expandido a publicaciones impresas, medios y publicidad. Siempre trato de desafiarme a mí mismo para lograr las ambiciones que anhelo. Si desea saber más, póngase en contacto.

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