Nobel reconoce la técnica que construye moléculas para una química más ecológica

Nobel reconoce la técnica que construye moléculas para una química más ecológica

premio Nobel

Los científicos David WC MacMillan y Benjamin List son los ganadores del Premio Nobel de Química para el desarrollo de una herramienta para la construcción de moléculas, organocatálisis, anunció la Academia Sueca de Ciencias en Estocolmo.

Los ganadores han desarrollado “una nueva e ingeniosa herramienta para la construcción de moléculas: la organocatálisis. Sus usos incluyen la investigación de nuevos productos farmacéuticos y también ha ayudado a que la química sea más ecológica ”, según la Academia.

La academia sueca recordó, al anunciar el premio, que los investigadores generalmente creyeron durante mucho tiempo que solo había dos tipos de catalizadores disponibles: metales y enzimas.

Los ganadores de este año «han desarrollado un tercer tipo, la organocatálisis asimétrica, basada en pequeñas moléculas orgánicas».

Esta técnica se ha desarrollado a una velocidad asombrosa. Usando estas reacciones, los investigadores ahora pueden construir de manera más eficiente cualquier cosa, desde nuevos productos farmacéuticos hasta moléculas capaces de capturar la luz en las células solares ”, agregó la academia.

List, nacido en Frankfurt, Alemania, en 1968, se preguntó si realmente se necesitaba una enzima completa para fabricar un catalizador. Para hacer esto, probó si un aminoácido llamado prolina podría catalizar una reacción química. «Funcionó de maravilla», señalaron miembros de la academia sueca.

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MacMillan (Bellshill, Reino Unido, 1968) por su parte trabajó con catalizadores metálicos fácilmente destruibles por la humedad. Se preguntó si podría desarrollar un tipo de catalizador más duradero utilizando moléculas orgánicas simples. «Uno de ellos ha demostrado ser excelente en catálisis asimétrica».

El premio de este año sigue al Premio Nobel de Química 2020 otorgado a las científicas Emmanuelle Charpientier y Jennifer Doudna por reescribir el «código de vida» y «desarrollar un método de edición del genoma».

El premio otorgado a MacMillan de Gran Bretaña y la Lista Alemana es el último de los premios de ciencia en el ciclo Nobel, después de que el premio de medicina fuera presentado el lunes y el premio de física ayer. Los nobles solo han recaído este año entre los hombres, siete en total.

Las convocatorias de los premios Nobel continuarán este jueves con el de Literatura, el viernes se conocerá el de la Paz y el próximo lunes el de Economía.

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