Paul Atréides de Dune, un héroe para todas las edades

Ya se ha estrenado en España Duna por Denis Villeneuve, con su parte de críticas positivas. Pero algunos comentarios también se centraron en Paul Atréides interpretando a Timothée Chalamet y, lo más importante, en la forma en que la trama lo muestra en la pantalla. Notablemente similar a otros héroes de la cultura pop, el personaje parece ser una reinvención de una fórmula concreta. ¿O no es así? De hecho, Dune y sus personajes son un poco más complejos que eso.

Si eres de los afortunados que ya han podido ver la Duna de Denis Villeneuve, ya lo habrás notado. Paul Atreides, el personaje interpretado por Timothée Chalamet y la fuerza impulsora detrás de la historia, tiene un parecido sospechoso con otros héroes de la cultura pop. No es coincidencia que Paul también esté completando un ciclo ya desgastado por las franquicias de superhéroes y similares. Dune de Frank Herbert es el decano de un tipo de historia de ciencia ficción que se ha convertido en la corriente principal del género. Y su adaptación solo refleja esto.

Pero más allá de eso, la historia ahora clásica es el resumen del viaje del héroe, reinventado en cientos de posibles variaciones. Específicamente, Paul es una de las encarnaciones más poderosas y detalladas de la idea heroica, tal como ha sido concebida en la literatura durante siglos. En la versión de Villeneuve, la idea alcanza un nuevo nivel y logra crear una premisa poderosa que agrega interés a la historia. Paul Atreides no es solo el héroe y protagonista de una compleja historia de poder, tradición y legado de enorme importancia.

También es un giro sobre cómo entendemos la ciencia ficción hoy. Y cómo la influencia de Herbert se ha mantenido clara y precisa a lo largo de la historia de la ciencia ficción durante las últimas décadas. Gracias a Dune, grandes sagas como Star Wars o Marvel Cinematic Universe han encontrado su lugar en la cultura pop. Además, cientos de propuestas relacionadas con héroes simbólicos que han logrado trascender ideas más amplias.

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Dune, con todo su aire atemporal y su capacidad para reunir cientos de ideas diferentes sobre el poder, es la puerta de entrada a un tipo poderoso de héroe. Uno también, que sostiene los hilos de múltiples historias que confluyen en su figura. Para bien o para mal, el trabajo de Frank Herbert se ha convertido en un medio para comprender la metáfora del bien contra el mal. Y hacerlo a través de una figura capaz de plasmar plenamente la idea.

Dune, viejas ideas en un nuevo formato espléndido

Un héroe que aún no sabe lo que es, comienza un viaje para encontrar su poder. Mientras tanto, un complejo esquema político se desarrolla a su alrededor y hace que todo el viaje sea aún más complicado. Para cuando el héroe finalmente descubre todo su potencial y tiene que enfrentarse al pasado, se ha convertido en un símbolo. Tan importante que toda la historia en la que juega gira en torno a él.

¿Crees que estamos hablando de Luke Skywalker o de su padre, Anakin? ¿Capitán Steve Rogers? ¿O el héroe más nuevo de Marvel, Shang-Chi? De hecho, si has visto a Dune este fin de semana, habrás reconocido la historia de Paul Atreides.

O más bien, este gran esquema del camino del héroe que le da al personaje un personaje casi mítico. Fue una inteligente mezcla de ideas a través de la cual Herbert construyó un personaje que personificaba lo heroico. Dune, publicado en 1965, transformó el mito del hombre fatal cumpliendo un destino extraordinario en algo completamente nuevo.

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Además, abrió las puertas para que Paul Atreides estuviera en el origen de una nueva forma de concebir a los poderosos. Si los héroes hasta entonces dependían de su contexto y se basaban en ideales más amplios, Dune ha creado algo nuevo. Tan poderoso y trascendente, que creó una nueva forma de superhéroe que perdura hoy.

Por supuesto, esta es una idea insistente en la cultura pop. El mitólogo Joseph Campbell ha insistido más de una vez en que el hombre ha estado contando las mismas historias desde los albores de los tiempos. Una idea que en el cine parece más evidente, sustancial e intrigante que en cualquier otro medio artístico. Una y otra vez, la idea del héroe pasando por todo tipo de dolor y angustia para obtener la redención se convierte en una expresión de fe y una alegoría de la esperanza.

Duna, el primer paso en un largo camino hacia el heroísmo

La percepción de cómo Frank Herbert construyó un personaje para todas las edades es más evidente ahora, con la adaptación de Dune de Denis Villeneuve. Un ejemplo cercano es la evolución de Steve Rogers desde su versión de cómic a la versión cinematográfica. Mientras que en los primeros cómics, el Capitán América era el prototipo del Patriota Completo, en el Universo Cinematográfico Marvelita es un símbolo. Y el que abraza la idea del buen hombre que tiene que afrontar las circunstancias y la pérdida de todo lo que sabe para crear algo nuevo y poderoso.

También es, con su trágica pérdida de vidas, amor y contexto por el bien común, algo que Dune ya ha analizado de manera contemporánea. Herbert sirvió de ejemplo no solo por cómo el Capitán América pasó de ser un símbolo patriótico a uno universal. El prototipo del líder que debe proteger a los suyos se hizo más fuerte a medida que Steve se movía en la pantalla.

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Lo mismo podría decirse del lento pero constante crecimiento de Batman de DC, quien como figura ambivalente se ha convertido en un símbolo de transición desde lo heroico. Bruce Wayne, antihéroe esencial, es también el reflejo de un punto más elaborado sobre la lucha entre el bien y el mal. Algo en lo que Herbert se inclinó para gran parte de su trabajo y heredó la cultura pop actual.

Lo mismo ocurre con Luke Skywalker, quien representa no solo al hombre que lucha por reconstruir su pasado, y su historia personal, sino el símbolo de la esperanza. George Lucas asumió el monomito de Campbell a partir de la percepción ideal de la alegoría del bien y del mal. El joven Jedi recorre el mapa de su vida en busca de sentido y también medita sobre el poder de la voluntad en busca del bien común.

Al final, los héroes de Marvel, DC y la saga Star Wars tienen en común que salen del arquetipo clásico. Pero también, ser parte de la gran idea en la que se inclinó Frank Herbert en Dune. Paul Atreides fue el primero de una serie de héroes cuyo poder proviene de una larga y dolorosa evolución. Hasta entonces, el mito de Campbell tenía más que ver con la tragedia y el drama. Con Dune, adquirió un nuevo rango, que aún perdura en la actualidad.

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