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Por qué el mundo todavía necesita soluciones innovadoras de COVID-19 más allá de las vacunas

PorLaura Suarez

Abr 27, 2021
Por qué el mundo todavía necesita soluciones innovadoras de COVID-19 más allá de las vacunas

COVID-19 está haciendo llover su furia sobre India de una manera que el mundo nunca antes había visto. El país ha promediado alrededor de 300,000 casos por día durante casi 2 semanas. El oxígeno es bajo; los crematorios están abrumados y el gobierno tarda en movilizar eficazmente a sus aliados mundiales y sus más de 28 millones de diásporas. A corto plazo, los indígenas parecen haber olvidado que viven en áreas que aún no tienen inmunidad colectiva o una población ampliamente vacunada. India no ha hecho lo suficiente en los últimos catorce meses para prepararse adecuadamente para las variantes del virus o para aprender de las múltiples oleadas del virus que han afectado a otros países. A largo plazo, esta crisis refleja la subinversión crónica de la India en el cuidado de la salud. Según sus propios datos, India gasta menos del 3% de su PIB en atención médica, el nivel más bajo entre los países de la OCDE.

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Para los estadounidenses que buscan apoyar los esfuerzos para llevar oxígeno, ventiladores adicionales y materias primas para vacunas a la India, existen varias iniciativas maravillosas con las que conectarse de inmediato. Algunas de estas organizaciones incluyen la Fundación Desai, que tiene equipos centrales que brindan atención médica comunitaria en los tres estados más afectados: Maharashtra, Gujarat y Rajasthan. La American India Foundation está instalando 5.000 camas de hospital en Delhi, hospitales portátiles en toda la India y abasteciendo cámaras frigoríficas para las dosis de vacunas. Otra importante organización benéfica estadounidense, SEWA International, está enviando 400 concentradores de oxígeno a India esta semana.

La situación en India es una prueba más de que COVID-19 permanecerá con nosotros durante los próximos años. Aunque casi el 50% de los adultos estadounidenses ya han sido vacunados contra COVID-19, las Naciones Unidas estiman que será hasta 2024 antes de que muchos de los países más pobres del mundo tengan acceso a suministros de vacunas adecuados, incluso con el anuncio de la administración Biden de que Estados Unidos Los estados enviarán dosis excesivas de vacuna a los países en desarrollo. Para 2024 habrá nuevas variantes, nuevas averías en la cadena de suministro médico y fatiga de los donantes en Occidente. También es probable que India experimente varias oleadas durante los próximos dos años.

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Por estas razones, sigue siendo imperativo que el mundo continúe apoyando las innovaciones no relacionadas con las vacunas para prevenir, monitorear y tratar COVID-19. Afortunadamente, muchos de los principales investigadores y empresarios del mundo comenzaron a pensar en este desafío en 2020 cuando la pandemia golpeó por primera vez, y no se sintieron disuadidos por la increíble velocidad con la que se han desarrollado las vacunas.

Uno de esos esfuerzos, lanzado desde el Brigham and Women’s Hospital en Boston, desarrolló un protector de aerosol nasal para prevenir la transmisión del SARS-CoV-2. Utilizando un nuevo biomaterial, un equipo experimentado de investigadores y empresarios desarrolló la fórmula del aerosol nasal para capturar y desactivar patógenos respiratorios en la cavidad nasal, previniendo así la transmisión del SARS-CoV-2. Según los investigadores Nitin Joshi, PhD y Jeff Karp, PhD, los materiales para el aerosol nasal ya eran reconocidos como seguros por la FDA, por lo que el equipo se reorganizó para desarrollar una formulación optimizada que demostró una probabilidad superior al 99% de matar la gripe. . Virus A y SARS-CoV-2 a los pocos minutos del tiempo de contacto. El equipo también demostró que la fórmula podía matar el 99% de las bacterias E. coli en minutos. En los primeros estudios, se descubrió que una sola dosis de la formulación administrada en la cavidad nasal era eficaz durante más de ocho horas de exposición, que es mucho más alta que las formulaciones nasales desarrolladas anteriormente.

El equipo cree que el producto proporcionará una capa adicional de protección junto con el PPE común, como las mascarillas quirúrgicas y los respiradores N95. El hidrogel también puede hidratar la mucosa nasal, lo que promueve la respiración nasal y ayuda a desactivar los patógenos inhalados. Esperan recibir una aprobación de emergencia para que el aerosol esté disponible para el otoño de 2021 en mercados selectos de todo el mundo. Un equipo de la Northwestern University está trabajando en un concepto similar con el apoyo de la National Science Foundation.

Otra startup de este tipo es Neopenda, que ha desarrollado NeoGuard, un monitor de signos vitales portátil inalámbrico diseñado para centros de salud con recursos limitados. El dispositivo, que se desarrolló originalmente para pacientes neonatales, se ajusta como una diadema a niños y adultos. Permite una atención más receptiva y adecuada para los pacientes en estado crítico y, en última instancia, ayuda a prevenir la mortalidad de los pacientes. El dispositivo mide la frecuencia del pulso, la frecuencia respiratoria, la saturación de oxígeno en la sangre periférica y la temperatura de los recién nacidos críticamente enfermos, lo que permite a los cuidadores detectar antes las condiciones que se pueden prevenir y tratar.

Como ha demostrado la situación en India, los sistemas de atención médica pueden verse abrumados rápidamente y las soluciones tecnológicas como NeoGuard son una herramienta poderosa para que los proveedores de atención médica monitoreen grandes grupos de pacientes con virus como COVID-19. Según Sona Shah, fundadora y directora ejecutiva, “el monitoreo de signos vitales ayuda a identificar casos sospechosos de COVID-19 para realizar más pruebas, luego monitorea a los pacientes con COVID-19 en busca de signos de deterioro o mejora clínica, y clasifica a las personas con alto riesgo para priorizar su asignación de atención de recursos escasos como ventiladores y oxígeno. Al diseñar para los niveles más bajos de infraestructura, hemos podido adaptar fácilmente nuestro monitor neonatal para su uso en una variedad de casos de uso y poblaciones de pacientes, incluso para pacientes adultos con COVID-19. «

La compañía cerró recientemente una mesa redonda y recibió la aprobación de la marca CE de las autoridades reguladoras de dispositivos médicos europeos. Neopenda se ha lanzado en Kenia y Uganda, con proyectos piloto en Tanzania, Nigeria y Ruanda.

El proyecto Prana del Instituto de Tecnología de Massachusetts está abordando otro desafío: las limitaciones técnicas de los ventiladores de oxígeno, que solo admiten a un paciente a la vez. En regiones con recursos limitados y muy afectadas como India, este desafío de diseño pone a cientos de miles de pacientes en riesgo adicional. Project Prana desarrolló un separador de código abierto que permitiría que cada ventilador sirviera al menos a dos pacientes sin afectar las cantidades de oxígeno suministradas a cada uno. El “Sistema individualizado para aumentar la eficiencia del ventilador” (iSAVE) también permite un control independiente del volumen y la presión para cada paciente e incorpora medidas de seguridad para adaptarse al deterioro repentino del paciente y la contaminación cruzada.

Estas asombrosas innovaciones aún no se han lanzado a hospitales, clínicas, pacientes y consumidores de todo el mundo. Serán transformadores en la lucha actual contra COVID-19, pero también serán relevantes para la próxima pandemia. Porque, lamentablemente, los desafíos de aumentar la producción de vacunas, la gestión de la cadena de suministro, los costos y la renuencia a las vacunas permanecerán con nosotros durante esta pandemia y la próxima. Es de esperar que las lecciones aprendidas del rápido desarrollo de vacunas también se puedan aplicar a innovaciones distintas de las vacunas. Estos innovadores y emprendedores apreciarían mucho el apoyo financiero grande y sin restricciones, la transferencia de tecnología compartida y la participación reguladora acelerada y, con suerte, reducirían las posibilidades de otra crisis como la que se está desarrollando en la India.

Laura Suarez

Geek, tengo más de 16 años de experiencia en desarrollo web y también me he expandido a publicaciones impresas, medios y publicidad. Siempre trato de desafiarme a mí mismo para lograr las ambiciones que anhelo. Si desea saber más, póngase en contacto.

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